Antonia Maury

Antonia Maury
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Información personal
Nacimiento21 de marzo de 1866
Cold Spring on Hudson, Estados Unidos
Fallecimiento8 de enero de 1952 85 años
Dobbs Ferry, Nueva York
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
ÁreaAstronomía
Empleador
Miembro de
Distinciones

Antonia Caetana de Paiva Pereira Maury, más conocida como Antonia Maury, (21 de marzo de 1866 - 8 de enero de 1952) fue una astrónoma estadounidense que diseñó un nuevo sistema de clasificación estelar que sería la base de la astrofísica moderna.[1]

Biografía

Antonia Maury nace en Cold Spring on Hudson, Nueva York (EE.UU.), en el seno de una familia de científicos: su abuelo era el astrónomo John William Draper, su tío el médico y también astrónomo Henry Draper y su primo el oceanógrafo Matthew Maury. Recibió una esmerada educación (especialmente científica) en el Vassar College bajo la dirección de la reputada astrónoma Maria Mitchell, graduándose en 1887.

Dos años después, ingresa en el observatorio astronómico de Harvard como una de la múltiples mujeres Computadoras de Harvard que empleaba dicha institución por realizar una labor con un salario tres veces inferior al de un hombre. Maury pronto destacaría descubriendo la segunda estrella binaria conocida Beta Aurigae y determinar el periodo de la estrella Mizar.

Sin embargo, pronto comenzó a tener discrepancias tanto metodológicas como científicas con el director del centro Edward Charles Pickering. Maury consideraba que el sistema de clasificación de espectros estelares que empleaba el observatorio era demasiado simple, por lo que diseñó un nuevo sistema más complejo con nuevos grupos y numerosas subdivisiones que se utilizaban para describir la apariencia física de las estrella.[2]

Sus diferencias con Pickering fuero insalvables y Antonia Maury abandona definitivamente el observatorio en 1896 y se dedica a la enseñanza. Sin embargo, Maury publica sus resultados y conclusiones (un examen de 5.000 fotografías que abarcaban casi 700 estrellas del hemisferio norte) que fueron estudiadas por el astrónomo danés Ejnar Hertzsprung. Este empleó las subdivisiones de Maury para llevar a cabo del Diagrama de Hertzsprung-Russell, dado que daba la posibilidad de distinguir las estrellas supergigantes de las normales o enanas.[2]

En 1918 vuelve a Harvard bajo la dirección de otro astrónomo, y continuó su labor hasta su jubilación e 1948.[1]

En 1943, el catálogo Henry Draper se revisa para incorporar las ideas de Antonia Maury. Un año después, la American Astronomical Society le concede el Premio Annie Jump Cannon.

Muere en Dobbs Ferry, Nueva York.

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