Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek
Jan Verkolje - Antonie van Leeuwenhoek.jpg
Retrato de van Leeuwenhoek realizado por Jan Verkolje ( ca. 1684)
Nacimiento 24 de octubre de 1632
Fallecimiento 26 de agosto de 1723 (90 años)
Residencia Países Bajos
Nacionalidad Flag of the Netherlands.svg Neerlandés
Campo Microscopía, microbiología
Conocido por Mejoras en la fabricación de microscopios, precursor de la biología celular y la microbiología
Cónyuge Barbara de Mey (1654-1666)
Hijos Maria van Leeuwenhoek
Creencias religiosas Iglesia reformada neerlandesa

Antonie van Leeuwenhoek Signature.svg
Firma de Anton van Leeuwenhoek

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Antoni van Leeuwenhoek ( Nota acerca de sus propios experimentos con la escritura de su nombre y apellidos.) ([ˈɑntɔn vɑn ˈleːuənɦuk]) ( 24 de octubre de 1632, Países Bajos- 26 de agosto de 1723), conocido como "padre de la microbiología", fue un comerciante neerlandés que, además, sobresalió por ser el primero en realizar observaciones y descubrimientos con microscopios cuya fabricación él mismo perfeccionó. La historia de la biología lo considera precursor de la biología experimental, de la biología celular y de la microbiología.

Datos biográficos

Nacimiento y familia

Anton van Leeuwenhoek nació en Delft, Países Bajos, el 24 de octubre de 1632.[4] y poco después se fue a vivir con un tío en Benthuizen, un pueblo situado al noreste de Delft.

Diferentes ortografías de su nombre y sus apellidos

La escritura de su nombre Leeuwenhoek es particularmente diversa. Fue bautizado como Thonis, pero siempre utilizó Antonj. La letra j que aparece al final del nombre es el tiempo verbal neerlandés i. Hasta 1683, siguió firmando como Antonj Leeuwenhoeck (con terminación –oeck). Desde mediados de la década de 1680 comenzó a buscar nuevas formas de escribir su apellido, y para 1685 comenzó a decidirse por la ortografía ahora más reconocida, van Leeuwenhoek.[5]

Primeros años: comerciante de telas

A los dieciséis años, su padrastro falleció y su madre lo envió a Amsterdam como aprendiz de tratante de telas.[1] En 1653, vio su primer microscopio simple, una lupa montada en un pequeño soporte que era utilizado por los comerciantes textiles, con una capacidad de ampliación de tres aumentos y que adquirió para su propio uso.

Prosperidad económica: inicios de la microscopía

En 1654 regresó a Delft, donde residió el resto de su vida, y montó su propio comercio de telas y mercería, de cuya actividad comercial se sabe muy poco.[11]

Vista de Delft, de Johannes Vermeer (1660-1661). Van Leeuwenhoek pasó toda su vida en la ciudad de Delft.

Sus finanzas estaban saneadas. Un reflejo de su fortuna es la herencia que a su muerte en 1745 dejó su hija María, de 90000 guineas, una suma considerable para la época.[12]

Estimación de su trabajo: la Real Sociedad

Constantijn Huygens escribió:

Se puede ver cómo el buen Leeuwenhoek no se cansa de hurgar por todas partes hasta donde su microscopio alcanza, y si buena parte de otros mucho más sabios hubieran dedicado el mismo esfuerzo, el descubrimiento de cosas bellas iría mucho más lejos.[13]

Observaciones como esta suscitaron la admiración de los científicos contemporáneos, pero posteriormente se criticó su falta de preparación científica académica, además de su desconocimiento de lenguas extranjeras.[17]

Fallecimiento

Murió el 26 de agosto de 1723 en Delft, a los 90 años.[17] Su desarrollo del microscopio fue utilizado y mejorado por Christiaan Huygens para su propia investigación sobre microscopía. Se ha destacado también la influencia que ejerció sobre la Monadología, de Gottfried Wilhelm Leibniz.

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