Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek
Jan Verkolje - Antonie van Leeuwenhoek.jpg
Retrato de van Leeuwenhoek realizado por Jan Verkolje ( ca. 1684)
Información personal
Nacimiento 24 de octubre de 1632
Delft, Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 26 de agosto de 1723 (90 años)
Delft, Países Bajos Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Países Bajos
Lengua materna Neerlandés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Iglesia reformada neerlandesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Barbara de Mey (1654-1666)
Hijos Maria van Leeuwenhoek
Información profesional
Área Microscopía, microbiología
Conocido por Mejoras en la fabricación de microscopios, precursor de la biología celular y la microbiología
Miembro de
Distinciones
Firma Antonie van Leeuwenhoek Signature.svg
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Anton van Leeuwenhoek ( Nota acerca de sus propios experimentos con la escritura de su nombre y apellidos.) ([ˈɑntɔn vɑn ˈleːuənɦuk]) ( 24 de octubre de 1632, Países Bajos- 26 de agosto de 1723), conocido como "padre de la microbiología", fue un comerciante neerlandés que, además, sobresalió por ser el primero en realizar observaciones y descubrimientos con microscopios cuya fabricación él mismo perfeccionó. La historia de la biología lo considera precursor de la biología experimental, de la biología celular y de la microbiología.

Datos biográficos

Nacimiento y familia

Anton van Leeuwenhoek nació en Delft, Países Bajos, el 24 de octubre de 1632.[4] y poco después se fue a vivir con un tío en Benthuizen, un pueblo situado al noreste de Delft.

Diferentes ortografías de su nombre y sus apellidos

La escritura de su nombre Leeuwenhoek es particularmente diversa. Fue bautizado como Thonis, pero siempre utilizó Antonj. La letra j que aparece al final del nombre es el tiempo verbal neerlandés i. Hasta 1683, siguió firmando como Antonj Leeuwenhoeck (con terminación –oeck). Desde mediados de la década de 1680 comenzó a buscar nuevas formas de escribir su apellido, y para 1685 comenzó a decidirse por la ortografía ahora más reconocida, van Leeuwenhoek.[5]

Primeros años: comerciante de telas

A los dieciséis años, su padrastro falleció y su madre lo envió a Amsterdam como aprendiz de tratante de telas.[1] En 1653, vio su primer microscopio simple, una lupa montada en un pequeño soporte que era utilizado por los comerciantes textiles, con una capacidad de ampliación de tres aumentos y que adquirió para su propio uso.

Prosperidad económica: inicios de la microscopía

En 1654 regresó a Delft, donde residió el resto de su vida, y montó su propio comercio de telas y mercería, de cuya actividad comercial se sabe muy poco.[11]

Vista de Delft, de Johannes Vermeer (1660-1661). Van Leeuwenhoek pasó toda su vida en la ciudad de Delft.

Sus finanzas estaban saneadas. Un reflejo de su fortuna es la herencia que a su muerte en 1745 dejó su hija María, de 90000 guineas, una suma considerable para la época.[12]

Estimación de su trabajo: la Real Sociedad

Constantijn Huygens escribió:

Se puede ver cómo el buen Leeuwenhoek no se cansa de hurgar por todas partes hasta donde su microscopio alcanza, y si buena parte de otros mucho más sabios hubieran dedicado el mismo esfuerzo, el descubrimiento de cosas bellas iría mucho más lejos.[13]

Observaciones como esta suscitaron la admiración de los científicos contemporáneos, pero posteriormente se criticó su falta de preparación científica académica, además de su desconocimiento de lenguas extranjeras.[17]

Fallecimiento

Murió el 26 de agosto de 1723 en Delft, a los 90 años.[17] Su desarrollo del microscopio fue utilizado y mejorado por Christiaan Huygens para su propia investigación sobre microscopía. Se ha destacado también la influencia que ejerció sobre la Monadología, de Gottfried Wilhelm Leibniz.

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