Antigua Guatemala

Santiago de los Caballeros de Guatemala
Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala
Municipio
Bandera de Sacatepéquez.svg
Bandera
Escudo de armas de Sacatepéquez.svg
Escudo
Otros nombres: Ciudad de las perpetuas rosas
Santiago de los Caballeros de Guatemala ubicada en Guatemala
Santiago de los Caballeros de Guatemala
Santiago de los Caballeros de Guatemala
Localización de Santiago de los Caballeros de Guatemala en Guatemala
Santiago de los Caballeros de Guatemala ubicada en Sacatepéquez
Santiago de los Caballeros de Guatemala
Santiago de los Caballeros de Guatemala
Localización de Santiago de los Caballeros de Guatemala en Sacatepéquez
Coordenadas 14°34′00″N 90°44′00″O / 14.566666666667, 14°34′00″N 90°44′00″O / -90.733333333333
Entidad Municipio
 • País Guatemala
 • Departamento Sacatepéquez
Dirigentes  
 • Alcalde (2016-2020) Susana Asencio[1]
Fundación 1542
Población  
 • Total 35,000 hab.
Gentilicio antigüeño, -eña
Huso horario UTC−6
Sitio web oficial
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Antigua Guatemala
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
GT056-Antigua Arch-low.jpeg
Arco del antiguo Convento, Antigua Guatemala, 2007. Al fondo, el Volcán de Agua.
País Flag of Guatemala.svg  Guatemala
Tipo Cultural
Criterios ii, iii, iv
N.° identificación 65
Región América Latina y el Caribe
Año de inscripción 1979 (III sesión)
En peligro actividad sísmica
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La ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, cuyo nombre oficial e histórico es Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala y popularmente nombrada en la actualidad como Antigua Guatemala, es cabecera del municipio homónimo y del departamento de Sacatepéquez, Guatemala; se ubica a aproximadamente 45 kilómetros al oeste de la capital de la República de Guatemala, y a una altitud de 1470 msnm.

Durante la época de la colonia era conocida como «Santiago de los Caballeros de Guatemala», y fue la capital de la Capitanía General de Guatemala, entre 1541 y 1776, año en que la capital fue trasladada a la ciudad de Nueva Guatemala de la Asunción luego que los terremotos de Santa Marta arruinaran la ciudad por tercera ocasión en el mismo siglo[4]

A partir del traslado la ciudad pasó a llamarse «arruinada Guatemala», «Santiago de Guatemala antiguo» y la «antigua ciudad». Fue abandonada por todas las autoridades reales y municipales, y en 1784 por las dos últimas parroquias: « Candelaria» y «Nuestra Señora de los Remedios», quedándose también sin autoridades eclesiásticas.[7]

Fue designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979.[9]

En el siglo xxi es un importante destino turístico guatemalteco por su bien preservada arquitectura barroca española con fachadas barrocas del Nuevo Mundo, así como un gran número de ruinas de iglesias católicas, incluso aún después de que sus estructuras fueran severamente dañadas por el abandono en que estuvieron entre 1776 y 1940[14]

Geografía física

Ubicación geográfica

El moderno municipio de Antigua Guatemala está rodeado de municipalidades del departamento de Sacatepéquez:[15]

Compass rose pale.svg Santo Domingo Xenacoj, Jocotenango y Pastores Compass rose pale.svg
San Antonio Aguas Calientes Norte San Bartolomé Milpas Altas, Santa Lucía Milpas Altas, Magdalena Milpas Altas[15]
Oeste   Rosa de los vientos.svg     Este
Sur
Ciudad Vieja Santa María de Jesús[15]

Hidrografía

Desde su fundación, la historia de la ciudad de La Antigua Guatemala está asociada con las inundaciones y los desbordamientos del río Pensativo, las que ocurren debido a la posición geográfica de la ciudad, que está situada en medio de montañas y cerros que provocan crecidas en el caudal del río cuando hay exceso de lluvia en el área. Además, inciden en dichas inundaciones lo estrecho del cauce del río y de los puentes que se han construido sobre él.[16]

Los trabajos de limpieza de arena, piedras y troncos del fondo del canal se hacían cada año antes de que comenzaran las lluvias. Para llevar a cabo estas limpias, se utilizaban pequeñas cuadrillas de aproximadamente veinte personas por sector, siendo estos normalmente contratados por el ayuntamiento y equipados con palas, piochas y azadones.[17]

Excavaciones realizadas en 1997 en el extremo norte del terreno que ocupaba el Convento de Santo Domingo encontraron un lavadero de construcción colonial, enterrado a una profundidad de 0.70 m; asimismo, a 3.95 m de profundidad, exactamente bajo el puente del Matasanos, apareció una calle empedrada que estaba en dirección suroriente a norponiente.[18]

El río Pensativo ha cambiado de curso aproximadamente cuarenta metros hacia el poniente y ha socavado parte de la última manzana en el lado sur del callejón que va desde las ruinas del convento de La Concepción hacia el puente del Matasanos.[19] El río se metió dentro de lo que eran las siguientes manzanas habitadas:

  • la manzana contigua al arco del Matasanos y al arco de las Monjas, los cuales desaparecieron tras el abandono de la ciudad en 1773. Se reconstruyó únicamente el del Matasanos, posiblemente a aproximadamente 40 m hacia el poniente de su antigua posición.[19]
  • parte de la manzana en la que estaba el Convento de Nuestra Señora de la Limpia Concepción; el río se salió de su curso colonial unos 50 m hacia el oriente en esta manzana.[19]
  • la plaza de la iglesia de la Cruz del Milagro, que se encontraba al frente y al costado oriental de la ermita. Sobre la plaza y al sur de la fachada de la iglesia existió una cruz, la llamada Cruz Misericordiosa, que también desapareció. En este lugar se puede apreciar claramente el cambio de nivel y curso del río, ya que este ahora pasa junto a lo que fue la sacristía de la iglesia. El nivel ha subido 2.07 m sobre lo que fue el nivel original de la plaza.[19]
  • parte posterior del Beaterio y el Hospital de Belén.[20]

En el siglo xxi únicamente existe una calle del lado del barrio de Chipilapa, que bordea el curso del río y va desde la antigua ermita de La Cruz del Milagro, pasando por las ruinas de la Santa Cruz, hasta llegar al puente que se encuentra al sur de Belén.[20]

Puentes sobre el río Pensativo en 1773[21]
(listados de noreste a suroeste)
Nombre Condición en el
siglo XXI
Ubicación
Arco del Matasano Reconstruido Entrada a la ciudad, próximo al Convento de Santo Domingo; el actual está a unos 40 metros al poniente del colonial.
Arco de las Monjas Desaparecido Convento de la Concepción
Arco de la Cruz del Milagro Desaparecido Ermita de la Santa Cruz del Milagro
Arco de Santa Lucía Reconstruido En el límite oriental de la plaza de Santa Lucí; el puente reconstruido esta a 50 m al poniente, sobre lo que fue la antigua plaza.
Sin identificar Desaparecido Frente al callejón de Mariposas, también desaparecido.
Arco de la Santa Cruz Desaparecido Sin identificar
Arco de la Cochera Desaparecido Vecino a un rastro de ganado menor, también desaparecido.
Arco de Matates o de Carranza Reconstruido El puente moderno se encuentra a 2.66 m sobre el nivel del cauce; exactamente debajo del puente actual, a 2.16 m de profundidad, están los restos del arco colonial. Al lado sur del cauce, a 0.40 m del lecho del río se asoma una baranda de ladrillo con un albardón recubierto de estuco y al lado norte se aprecia la parte superior de una caja de distribución de agua.
Arco de Los Remedios Reconstruido El puente moderno está construido sobre las bases del arco colonial y está a 2.78 m sobre el nivel del cauce. La base es un muro dividido en dos partes, la inferior es colonial, con una altura de 0.80 m sobre el nivel actual del cauce y la parte superior tiene 1.98 m de altura.
Arco del Capacho Reconstruido El puente moderno está localizado a la altura del rastro municipal y está construido sobre el antiguo. Del lado sur, a 2.43 m debajo del puente, existe evidencia de un empedrado que llegaba hasta el antiguo puente, indicando lo que ha subido el

nivel.

Clima

Antigua Guatemala tiene clima templado ( Clasificación de Köppen: Csb).

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Antigua Guatemala  WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. media (°C) 22.5 23.4 24.7 25.0 24.7 23.6 23.5 23.8 23.1 22.7 22.8 22.3 23.5
Temp. media (°C) 16.6 17.2 18.3 19.1 19.5 19.4 19.0 19.0 18.7 18.3 17.7 16.8 18.3
Temp. mín. media (°C) 10.8 11.1 11.9 13.3 14.3 15.3 14.6 14.3 14.4 13.9 12.7 11.3 13.2
Precipitación total (mm) 1 3 4 25 118 231 170 141 220 131 16 5 1065
Fuente: Climate-Data.org[22]
Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología de Guatemala[23]

La época lluviosa ocurre entre los meses de mayo a octubre, con un promedio de entre 1057 y 1600 mm anuales. Esta es la época en que cae el 90% de la precipitación total anual; los meses de junio y septiembre son los de mayor precipitación. Debido a la poca capacidad de almacenamiento de agua subterránea de la subcuenca, el río Pensativo tiene caudales muy elevados durante la época de lluvias y muy reducidas en el verano, caudales que, por la gran inclinación de las montañas, adquieren gran velocidad en las épocas de mayor lluvia.[24]

Riesgos naturales

La ciudad está expuesta a tres fenómenos meteorológicos:

En la sección de Historia se detallan casos en los que fue prácticamente destruida incluso antes de que fuera abandonada parcialmente en 1773.

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