Antarctopelta

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Antarctopelta
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Cretácico Superior
Antarctopelta.jpg
Recreación de Antarctopelta en su hábitat.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Thyreophora
Infraorden: Ankylosauria
Género: Antarctopelta
Especie: A. oliveroi
Salgado & Gasparini, 2006
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Antarctopelta ( lat. "escudo de la Antártida") es un género representado por una única especie de dinosaurio anquilosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es la Antártida. Es un anquilosauriano de mediado tamaño, alrededor de 4 metros de largo, que muestra características de diferentes familias, lo que dificulta su clasificación. Se conoce solo un esqueleto fósil que fuera descubierto en la Isla James Ross en 1986, siendo el primer dinosauro descubierto en la Antártida[2]

Descripción

Como otros anquilosaurianos, Antarctopelta oliveroi fue un macizo, herbívoro cuadrúpedo protegido por placas de armadura insertadas en la piel. A no conocerse un esqueleto completo, se estima que antarctopelta medía aproximadamente 4 metros de largo. El cráneo era pequeño pero presentaba evidencias de una fuerte osificación, para su defensa. Un hueso en particular, situado sobre la órbita del ojo e identificado como el supraorbital, exhibía una pequeña espina cónica proyectándose sobre los ojos. Los dientes, con forma de hoja, eran asimétricos, con la mayoría de los dentículos en el borde más cerca a la punta del hocico. Estos dientes eran también grandes en comparación a los de otros anquilosaurianos, con el más largo alcanzando 10 mm de ancho.[4]

Se han recuperados vértebras de varias secciones de la acola, pero no se conoce el extremo de la misma , aunque algunas de las vértebras más pequeñas recuperadas habrían estado situadas cerca del extremo de la cola en vida y éstos fueron asociados a tendones osificado en los lados superiores e inferiores. En los anquilosáuridos, estos tendones ayudan a mantener recto el extremo de la cola en apoyo de una porra grande y huesuda en la cola. Si tal porra existió en Antarctopelta, todavía tiene que ser descubierta. Seis diferentes tipos de osteodermos fueron encontrados junto con los restos esqueléticos de Antarctopelta , pero muy pocos fueron articulados con el esqueleto, así que su colocación en el cuerpo es en gran parte especulativa. Se incluye lo que habría sido base para una espina grande. Las placas oblongas planas se asemejaran a los que protegen el cuello del nodosáurido Edmontonia rugosidens. Las placas circulares grandes fueron encontradas asociadas con otras más pequeñas, con forma de nódulos poligonales, quizás formando un escudo sobre las caderas según lo visto en Sauropelta. Otro tipo de osteodermo era oval con una quilla abajo del centro. Algunos ejemplos de este quinto tipo fueron encontrados osificados a la costillas, sugiriendo que se colocaban en filas a lo largo de los flancos del animal, un patrón muy típico entre anquilosáuridos. El grupo final consistió principalmente en los pequeños nódulos huesudos que a menudo se llaman osiculos, y fueron distribuidos probablemente a través del cuerpo. Varias costillas también fueron encontradas con estos osículos unidos.[3]

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