António Botto

António Thomaz Botto, conocido como António Botto, ( Concavada, municipio de Abrantes, Portugal, 17 de agosto de 1897Río de Janeiro, Brasil, 16 de marzo de 1959), poeta modernista portugués.

Su padre era trabajador de las barcazas del río Tajo, pero en 1902 decidió trasladarse con toda su familia a Lisboa, donde se instalaron en el barrio de Alfama, donde las costumbres populares influenciaron mucho la obra de Botto. Su educación fue pobre y desde niño tuvo que trabajar (entre otras cosas, como empleado de una librería, lo que lo puso en contacto con la literatura y los escritores de la ciudad). Entró en el servicio civil como oficinista administrativo en varias oficinas del gobierno. En 1924 viajó a África, donde trabajó hasta el año siguiente en Luanda y Santo António do Zaire (en Angola).

El escándalo de Canções

En 1917 publicó su primer libro de poemas, Trovas. Luego publicó Cantigas de saudade (1918) y Cantares (1919). En 1920 publicó Canções ("Canciones") pero no tuvo ninguna difusión. Sólo cuando se imprimió la segunda edición en 1922, y el poeta lisboeta Fernando Pessoa escribió un artículo provocativo acerca de este libro, encomiando la valentía del autor y su sinceridad al cantar abiertamente acerca del amor homosexual como un verdadero esteta, se generó un escándalo público en la sociedad intelectual de Lisboa y Botto obtuvo notoriedad por el resto de su vida.

Los conservadores reaccionaron y se quejaron a la policía acerca de la inmoralidad del trabajo (“literatura de Sodoma”) y el libro fue retirado de las librerías en 1923. Los estudiantes de las escuelas católicas pidieron un auto de fe (ceremonia de arrepentimiento ante la Inquisición) y sugirieron que el escritor fuera ahorcado.[1]

Sin embargo, la mayoría de los artistas e intelectuales portugueses —principalmente Pessoa (que era amigo íntimo de Botto y también su editor y traductor al inglés), rápidamente se dedicaron a su defensa en varios artículos polémicos.

Finalmente el escándalo se disipó, el año siguiente (1924) la prohibición se levantó y hasta el fin de su vida Botto publicó varias versiones revisadas de su libro. El trabajo fue aplaudido por escritores como Federico García Lorca, James Joyce, Rudyard Kipling, Antonio Machado, Teixeira de Pascoaes, Camilo Pessanha, Luigi Pirandello, José Régio, Miguel de Unamuno, Virginia Woolf y Stefan Zweig.

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