Ankylosaurus

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Ankylosaurus
Rango temporal: 68 Ma-66 Ma
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Cretácico superior
Ankylosaurus magniventris reconstruction.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Archosauria
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ankylosauria
Familia: Ankylosauridae
Subfamilia: Ankylosaurinae
Género: Ankylosaurus
Brown, 1908
Especies

A. magniventris

[ editar datos en Wikidata]

Ankylosaurus (en griego «lagarto Acorazado») es un género extinto de dinosaurios tireofóros anquilosáuridos, conocido por una sola especie que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 68 a 66 millones de años, durante el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica.[1] Al igual que otros anquilosáuridos, Ankylosaurus se distinguía por su pesada armadura y un gran mazo caudal, siendo probablemente el más grande de su grupo. Aunque hace falta descubrir esqueletos completos y algunos de sus parientes poseen muchos más fósiles recobrados, Ankylosaurus es considerado el dinosaurio acorazado más destacado y representativo.

Siendo anquilosáurido conocido más grande, Anquilosaurus mide hasta 6,25 m de largo, 1,7 de altura, y pesa 6 toneladas. Fue un animal cuadrúpedo, con un cuerpo amplio y robusto. Tenía una cráneo grande y ancho, con dos cuernos apuntando hacia atrás desde la parte posterior de la cabeza, y dos cuernos por debajo de estos que apuntaban hacia atrás y hacia abajo. La parte delantera del rostro estaba cubierto de un pico, con hileras de dientes pequeños, en forma de hoja más detrás de él. Estaba cubierto de placas de armadura u osteodermos, con medios anillos óseos que cubren el cuello, y tenía un gran mazo en el extremo de su cola. Huesos en el cráneo y otras partes del cuerpo se fusionaron, lo que aumenta su fuerza, y esta característica es la fuente del nombre del género.

Ankylosaurus es un miembro de la familia Ankylosauridae y sus parientes más cercanos parece ser Anodontosaurus y Euoplocephalus. Ankylosaurus se cree que ha sido un animal lento, capaz de hacer movimientos rápidos cuando sea necesario. Su hocico ancho indica que realizaba un pastoreso no selectivo. Los senos paranasales y fosas nasales en el hocico pueden haber sido para el intercambio de calor y agua o haya desempeñado un papel en la vocalización. La porra de la cola se cree que se han utilizado en la defensa contra los depredadores o en el combate intraespecífico. Anquilosaurus se ha encontrado en las formaciones Hell Creek , lance, y Scollard, pero parece haber sido poco frecuentes en su entorno. A pesar de que vivía junto a un nodosáurido, sus rangos y nichos ecológicos no parecen haber solapado, y Ankylosaurus pueden haber vivido en zonas de montaña . Anquilosaurud vivió junto con dinosaurios como el Tiranosaurus, Triceratops y Edmontosaurus.

Descripción

Comparación de un humano con un Ankylosaurus.

El Ankylosaurus es el dinosaurio anquilosáurido más grande conocido, se estima que habria hasta 6,25 metros de largo, 1,5 m de ancho y 1,7 m de alto en la cadera. y debió pesar alrededor de las 6 toneladas, Esta longitud ha sido propuesto por el estadounidense Kenneth Carpenter, y está basado en el cráneo más grande conocido, espécimen NMC 8880, que mide de 64,5 centímetros de largo y 74,5 cm de ancho. El cráneo más pequeño conocido, el espécimen AMNH 5214 es de 55,5 cm de largo y 64,5 cm de ancho, y se estima que este espécimen que habria medidoe 5,4 m de largo y alrededor de 1,4 m de altura.[6]

La estructura de la mayor parte del esqueleto de Ankylosaurus, incluyendo la mayor parte de la pelvis, la cola y los pies, aún se desconoce.[2]

Las vértebras cervicales tenía grandes espinas neurales que el aumentan en altura hacia el cuerpo. La parte delantera de las espinas neurales había entesis, que era común entre los dinosaurios adultos bien desarrollados, e indica la presencia de grandes ligamentos que ayudaron a apoyar la cabeza masiva. Las vértebras dorsales de la espalda tenía cuerpos que eran cortos en relación a su anchura, y sus espinas neurales eran cortas y estrechas. Las vértebras dorsales estaban estrechamente espaciadas, lo que limita el movimiento hacia abajo de la espalda. En las espinas neurales se habían osificado tendones, que también se superponen algunas de las vértebras. Las costillas de la últimas cuatro vértebra estaban fusionadas a ellas, y la caja torácica fue muy amplia en esta parte del cuerpo. Las costillas tenía cicatrices que muestran dónde músculos se habrian unidos a ellas. La vértebra caudalestenía centros que fueron ligeramente amfhicoelos, lo que significa que se cóncavos en ambos lados. Los procesos articulares entrelazados de la zigapófisis de la vértebra caudal forman una forma de V cuando se ve desde arriba.[2]

Cráneo

Cráneo AMNH 5214 vista de lateral y arriba.

Los tres conocidos cráneos de Ankylosaurus difieren en varios detalles, pero esto se piensa que es el resultado de la tafonomía, cambios que ocurren durante la fosilización de los restos, y la variación individual. El cráneo fue bajo y de forma triangular, más ancho que largo. Tenía un amplio pico en el premaxilar . Las órbitas, cuencas de los ojos, eran casi redondas a ligeramente ovalada y no se enfrentan directamente hacia los lados, porque el cráneo estrecha hacia la parte delantera. Crestas por encima de las órbitas se fusionan para formar los cuernos superiores del escamoso su forma ha sido descrito como " piramidal ", que señaló apuntaban atrás a los lados de la parte posterior del cráneo. La cresta y el cuerno eran probablemente elementos separados en un principio, como se ve en el relacionado Pinacosaurus y Euoplocephalus. Por debajo de los cuernos superiores, los cuernos yugales estaban presentes, que apuntaba hacia atrás y hacia abajo. Los cuernos pueden haber sido originalmente osteodermos, placas de blindaje, que fusionaron con el cráneo. Sin embargo, el patrón de escanas en la superficie del cráneo era en cambio el resultado de la remodelación del cráneo. Esto borra las suturas entre los elementos de cráneo, que es común para anquilosaurios adultos. El patrón de escamas del cráneo fue variable entre los especímenes, aunque algunos detalles se comparten, que tenía una escala en forma de diamante, escama internarial, en la pila del hocico, dos osteodermos escamoso por encima de la órbita, y una cresta de escamas en la parte posterior del cráneo.[8]

Diente de AMNH 5895 ivistas internas y externas

El hocico de Ankylosaurus era arqueado y truncado en la parte delantera y las ventanas de la nariz con forma de elipse y se enfrentaban de lados, a diferencia de muchos otros anquilosáuridos donde se enfrentaron el frente o hacia arriba. Esto fue debido a que los senos se ampliaron a los lados del hueso premaxilar, en un grado mayor que visto en otros anquilosaurios. Las ventanas de la nariz también tenían un septum intranarial, que se separó del conducto nasal desde el seno. Cada lado del hocico tenía cinco senos, cuatro de los cuales se expandieron en el maxilar hueso. Las cavidades nasales de Ankylosaurus eran alargadas y separadas por un tabique en la línea media, que divide el interior de la boca en dos mitades. El tabique tenía dos aberturas, incluyendo las coanas.[2]

Los maxilares se expandieron a los lados, dando la impresión de un bulto, que puede haber sido debido a los senos en su interior. Los maxilares tenía una cresta que puede haber sido el sitio de unión para las mejillas carnosas, la presencia de las mejillas en ornitisquios es controvertido, pero algunos anquilosaurios nodosáuridos tenía placas de armadura que cubrían la zona de las mejillas, que puede haber sido incrustado en la carne. El espécimen AMNH 5214 tiene 34-35 alvéolos dentales en el maxilar superior, más dientes que cualquier otro anquilosáurido. Las filas de dientes en el maxilar de este ejemplar son de unos 20 cm (de largo. cada uno DE Los alvéolos tenía un agujero cerca de su lado en el que un diente de reemplazo podría ser visto. La parte posterior del cráneo es ancha y baja[2]

En comparación con otros anquilosaurios, la mandíbula de Ankylosaurus era baja en proporción a su longitud, y la fila de dientes estaba casi en línea recta en lugar de arqueada, cuando se ve desde el lado. Las mandíbulas son de sólo conservado en su totalidad en la muestra más pequeña, AMNH 5214 y mide aprximadamente 41 cm de largo. La mandíbula incompleta de la muestra más grandes, NMC 8880 es de la misma longitud. AMNH 5214 cuenta con 35 alvéolos dentales en el dentario izquierdo y 36 en el derecho. El hueso predentario de la punta de la mandíbula aún no ha sido encontrado.[10]

Armadura

La característica más prominente de Ankylosaurus era su armadura, que consiste de los botones y las placas de hueso conocidas como osteodermos o escudos incrustados en la piel. Estos no se han encontrado en articulación, por lo que su ubicación exacta en el cuerpo es desconocida, aunque se pueden hacer inferencias sobre la base de los animales relacionados. Los osteodermos variaron de 1 cm de diámetro a 35,5 cm de longitud, y también variaron en forma. Los osteodermos de Ankylosaurus generalmente tenían paredes delgadas y estaban ahuecado en la parte inferior. En comparación con Euoplocephalus, los osteodermos de Ankylosaurus eran de textura más suave. Los osteodermos que cubren el cuerpo eran muy plana, aunque con una quilla baja en un margen. Por el contrario, el nodosáurido Edmontonia tenía grandes quillas, que se extiende de un margen al otro en la línea media de sus osteodermos. Ankylosaurus tuvo algunos pequeños osteodermos con una quilla a través de la línea media. Algunos osteodermos sin quillas pueden haber sido colocados por encima de la región de la cadera, como en Euoplocephalus . Placas aplanadas con punta se parecen a las de los lados de la cola de Saichania. Osteodermos con quillas ovales podrían haber sido colocados en el lado superior de la cola o el lado de las extremidades. Osteodermos pequeños y osículosy probablemente ocuparon el espacio entre los más grandes.[2]

Osteodermos.

Al igual que otros anquilosáuridos, Ankylosaurus tenía medios anillos cervicales, placas de armadura en el cuello, pero éstos sólo son conocidos a partir de fragmentos, haciendo su disposición exacta incierta. Carpenter sugirió que cuando se ve desde arriba, habrían estado emparejados las placas, y creando una forma de V invertida a través del cuello, con la brecha en la línea media, probablemente llena de pequeños huesecillos, escudos óseos circulares, para permitir el movimiento. Se cree que la anchura de esta cinta armadura era demasiado amplia para para haber estado únicamente en el cuello, y que cubre la base del cuello y continuó en la región del hombro. Los paleontólogos Victoria M. Arbour y Philip J. Currie no estaban de acuerdo con la interpretación del Carpenter, y señalaron que los fragmentos de la mitad de los anillos cervicales del espécimen AMNH 5895 no encajan entre sí de la manera propuesta por Carpenter, aunque esto podría ser debido a su estado. En su lugar, sugirieron que los fragmentos representan los restos de dos medios anillos del cuello, que se formaron dos placas semicirculares de la armadura alrededor de la parte superior del cuello, como en los estrechamente relacionados Anodontosaurus y Euoplocephalus.[8]

Mazo caudal

Diagrama esquelético de la cola de un Ankylosaurus.

La porra de la cola de Ankylosaurus se compone de dos grandes osteodermos, con una fila de pequeños osteodermos en la línea media, y dos pequeños osteodermos en la punta. Como sólo la porra de la cola de AMNH 5214 conocida, el rango de variación entre los individuos es desconocida. La porra de la cola del AMNH 5214 mide 450 mm de ancho. Las últimas siete vértebras de la cola forman el "mango" de la porra de la cola. Estas vértebras estaban fusionadas, sin cartílago entre ellas, y, a veces co-osificadas, que les hizo inmóvil. Tendones osificados unidos a las vértebras en frente de la porra de la cola, y estas características juntas ayudaron a fortalecerlo.[13]

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