Angelo Nardi

Angelo Nardi ( Razzo, Vaglia di Mugello, 19 de febrero de 1584 - Madrid, 1664), pintor italiano que realizó buena parte de su obra en España.

Biografía

Inmaculada Concepción, en el Convento de las Bernardas de Alcalá de Henares.

Nació en una noble familia florentina, desposeída de sus bienes y desterrada por los Medicis de la capital toscana. Probablemente se formó en el círculo de pintores que incluía a Ludovico Cigoli, Domenico Passignano y Gregorio Pagani, el más cercano al espíritu contrarreformista.

Hacia 1600-1607 residió en Venecia. En esta última fecha Nardi estaba en Madrid. En 1615 ya le fueron encargadas una serie de pinturas con motivo de la Recepción de las princesas de Francia y España en Irún (destruidas en el incendio del Alcázar de Madrid en 1734).

Entre 1619-20 realizó una serie de obras para el Convento de las Bernardas de Alcalá de Henares, fundado por el poderoso cardenal Bernardo de Sandoval y Rojas, arzobispo de Toledo. En estos cuadros podemos observar que Nardi ya ha llegado a su madurez artística. Sus figuras son monumentales, mezclando su formación toscana manierista con influencias de la Escuela veneciana. El fuerte naturalismo en los rostros de sus personajes y su uso atrevido de los juegos de luz podría revelar un conocimiento de la obra de Caravaggio y sus seguidores.

Al mismo tiempo y por razones que se desconocen se documenta a Nardi trabajando como oficial en el taller de Marcos de Aguilera, pintor que debió de ser famoso en su época, pero del que han llegado escasas noticias y son pocas las obras localizadas. Aguilera murió el mismo año 1620 en que Nardi concluyó el trabajo de las Bernardas, quedando el italiano al frente del taller, casándose en 1623 con la hija del difunto, niña de trece años. Tal matrimonio, realizado por motivos de conveniencia, resultó un fracaso absoluto. Nardi obtuvo la anulación en 1625. Sin embargo tuvo que afrontar un pleito interpuesto por Lorenzo de Aguilera, el hijo de Marcos, que ganó Angelo gracias al testimonio unánime de muchos de sus colegas, entre ellos Vicente Carducho y Eugenio Cajés, con los que mantenía excelentes relaciones.

Esta etapa difícil de su vida finalizó cuando obtuvo el puesto de Pintor del Rey (1625), aunque sin derecho a sueldo. A la muerte de Bartolomé González se produjo una vacante como pintor de cámara, que Nardi obtuvo a pesar de que los aspirantes fueron muchos (1631). Por las mismas fechas Velázquez llegaba a Madrid y obtenía un puesto similar en la corte. Los dos pintores cultivaron una sólida amistad a través de los años. El carácter agradable, discreto y honrado de ambos fue un factor importante para ello. Prueba de la buena relación es el hecho de que Nardi declarara a favor del pintor sevillano en el proceso para su nombramiento como Caballero de la Orden de Santiago (1658).

En 1627 participó en el concurso público organizado para la realización del lienzo sobre la Expulsión de los Moriscos. Ganó Velázquez, que realizó una obra que fue muy celebrada en su tiempo, tristemente desaparecida en el incendio del alcázar.

Una vez estabilizada su situación económica, Nardi pudo dedicarse a su oficio con tranquilidad. Realizó grandes series de lienzos para comunidades religiosas como las Bernardas de Jaén o los Jesuitas de Alcalá.

Hacia la década de 1630 intenta asimilar algo del estilo barroco ya imperante, que había superado su manierismo ya pasado de moda en aquel momento. Sus composiciones se hacen más dinámicas, aunque pierden en solemnidad, con figuras de gestos algo forzados. Posteriormente su arte se anquilosa, incapaz de asimilar los nuevos tiempos. Aunque intenta utilizar el colorido veneciano en algunas ocasiones, la mayoría de las veces predominan los colores terrosos y opacos.

Nardi gozó de la estima de sus colegas, por su carácter benigno y afable, y además, por haber conseguido de la Corte la exención de la alcabala que hasta entonces los pintores tenían que pagar.

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