Anchiceratops

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Anchiceratops
Rango temporal: 77 Ma-71 Ma
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Cretácico superior
Anchiceratops BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ceratopsia
Familia: Ceratopsidae
Subfamilia: Ceratopsinae
Género: Anchiceratops
Especie: A. ornatus
Brown, 1914
Sinonimia
  • Anchiceratops longirostris ( Sternberg; 1929)
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Anchiceratops ( gr. "cara cercana con cuerno") es un género representado por una única especie de dinosaurio ceratopsiano ceratópsido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 y 65 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Encontrado en sedimentos junto al mar, este ceratópsido parece haber tenido fuerte dimorfismo sexual. Se caracterizaba por una larga gola, muy adornada.

Descripción

Al igual que otros ceratópsidos, A. ornatus era un cuadrúpedo herbívoro con tres cuernos en la cara, un pico de loro, y un volante largo que se extiende desde la parte de atrás de su cabeza. Los dos cuernos sobre los ojos con un único cuerno en el hocico, como en otros chasmosaurínido. Era un dinosaurio de tamaño mediano, en libros de divulgación se calcula que medía aproximadamente 6 metros de longitud y 2,6 de altura, con un peso estimado de 1,8 toneladas.[2] Poseía tres cuernos en su rostro, protuberancias óseas a los lados de la mandíbula y una fila llena de espinas en su gola (placa ósea de aspecto similar a un volante situado en la parte trasera de la cabeza de algunos dinosaurios). También presentaba un enorme pico de loro, con el cual cortaba los tallos y plantas duras, las cuales eran luego masticadas y trituradas por sus dientes alineadas a los lados. Los dos cuernos situados encima de sus ojos eran más largos que el cuerno emplazado en su hocico.

Cráneo de Anchiceratops.
Museo Nacional del Dinosaurio, Canberra.

La gola de Anchiceratops es muy peculiar. Posee una forma rectangular, presentando, en los bordes, unas protuberancias óseas triangulares llamadas epoccipitales. Estos osteodermos son excepcionalmente amplia y gruesos.[1]

El espécimen NMC 8547, en la que tradicionalmente las descripciones de la postcráneo de Anchiceratops se han basado, tiene muchos rasgos que son únicos entre los Chasmosaurinae. La columna vertebral contiene setenta y cuatro vértebras, diez del cuello, doce dorsales, trece sacras y treinta y nueve caudales. Típicamente los chasmosaurinídos tienen doce dorsales, diez sacras y hasta cuarenta y seis vértebras de la cola. Mallon presume que el sinsacras , las vértebras fusionadas de soporte de la pelvis, se había desplazado a la parte trasera. El cuello del NMC 8547 es excepcionalmente largo, con cuatro sincervicales, vértebras fusionadas cervical anterior. También la pelvis es muy larga. La cola es corta. Las extremidades anteriores son muy robustas, con una gran cresta deltopectoral en el húmero, lo que indica una musculatura pesada.[4]

Dimorfismo sexual

C.M. Sternberg originalmente designó al pequeño cráneo que encontrara como una nueva especie: A. longirostris, debido a su tamaño y al proporcionalmente largo pico y cortos cuernos, que apuntaba hacia adelante, en vez de hacia arriba. Sin embargo, modernos encuentran que la forma y tamaño del cráneo se encuentra dentro del rango de variación visto para la especie.

Se ha propuesto que el Anchiceratops es una especie con dimorfismo sexual, donde el cráneo del A. longirostris en realidad representa a una hembra. Otros cráneos de anquicerátopos son más grandes y muestran un hocico más corto y robusto, con cuernos más largos y verticales. Esta forma se piensa que corresponde a la del macho, aunque se necesite más información del tema. El dimorfismo sexual se ve en la mayoría de otros chasmosaurinídos, siendo muy evidente en algunos como Triceratops, Torosaurus, Pentaceratops, y poco evidente en otros, Chasmosaurus. El ceratopsiano basal Protoceratops también exhibe un fuerte dimorfismo sexual.[5]

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