Anacardium occidentale

Symbol question.svg
 
Anacardium occidentale
Anacardium occidentale - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-010.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Sapindales
Familia: Anacardiaceae
Género: Anacardium
Especie: Anacardium occidentale
L.
[ editar datos en Wikidata]
Anacardo
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 554 kcal 2314 kJ
Carbohidratos 30.19 g
 • Azúcares 5.91 g
Grasas 43.85 g
Proteínas 18.22 g
Tiamina (vit. B1) 0.42 mg (32%)
Riboflavina (vit. B2) 0.06 mg (4%)
Niacina (vit. B3) 1.06 mg (7%)
Vitamina B6 0.42 mg (32%)
Vitamina C 0.5 mg (1%)
Calcio 37 mg (4%)
Hierro 6.68 mg (53%)
Magnesio 10 mg (3%)
Fósforo 50 mg (7%)
Potasio 660 mg (14%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Anacardo en la base de datos de nutrientes de USDA.
[ editar datos en Wikidata]

Anacardium occidentale, conocido vulgarmente como acajú, anacardo, nuez de la india, castaña de cajú, marañón, caguil o merey es un árbol originario de la región amazónica y del nordeste de Brasil, y el sur de Venezuela. Muchos de sus componentes son utilizados en la elaboración de productos diversos, como por ejemplo dulces, cosméticos y medicamentos.

Ilustración
Flores

Descripción

Se caracteriza por ser un árbol de aspecto desarrollado, de altura aproximada entre 5 y 7 metros, perenne y cuyo tronco se ramifica a muy baja altura. La vida de un árbol de anacardo es de unos 30 años aproximadamente y produce frutos desde el tercer año de vida.

Historia

Su nombre original en portugués brasileño es caju (pronunciado [ka'ʒu]), palabra que deriva del tupí acajú. Se dice que en el año 1558 el monje y naturalista francés André Thevet hacía referencia en sus relatos e ilustraciones a las plantas y su fruto. De cashú se deriva el término inglés cashew.

Cuando llegaron los colonizadores portugueses, les llamaron mucho la atención las propiedades nutricionales de sus nueces; se dice que los portugueses llevaron las semillas a la India en 1568 y a partir de ahí fue introducido en el sudoeste asiático, llegando a África en la segunda mitad del siglo XVI. Estados Unidos hizo las primeras importaciones de semillas desde la India en 1905. Entre este año y 1914 se hicieron otras hacia Francia e Inglaterra.

En 1923 la India exportaba 45 toneladas de semillas hacia EE.UU. En aquella época el viaje tenía una duración aproximada de 45 a 50 días. Ya para 1941 la India manejaba casi el monopolio mundial de la exportación de este producto.

A causa de la Segunda Guerra Mundial las exportaciones sufrieron una paralización en 1943, pero se reanudaron cuando el gobierno norteamericano permitió el comercio de las nueces desde la India para conseguir su aceite corrosivo, ya que era considerado de interés bélico para el país.

En 1956 se creó en Brasil un campo experimental del Instituto de Investigación y Experimentación Agropecuaria del Nordeste con el fin de experimentar con siembras de anacardo a gran escala para su posterior estudio. Fue el ingeniero agrónomo Esmerino Gomes Parente quien sembró en este campo experimental un total de 36 plantas. En 1965 se realizó un trabajo de selección en el campo experimental para estudiar sus aspectos morfológicos. En 1976 se inició un programa de desarrollo agronómico de la siembra de semillas de anacardo injertando plantas jóvenes de anacardo con plantas adultas para obtener frutos en un menor tiempo.

En los años noventa y comienzos del siglo XXI hubo un aumento en las exportaciones de anacardo, convirtiéndose en uno de los alimentos con mayor demanda en el mundo.

Tronco

Alcanza de 5 a 12 m de altura. El tronco irregular y ramificado a baja altura tiene 10 a 30 cm de diámetro. Exuda una resina que se emplea como goma. A la corteza se le atribuyen propiedades medicinales para curar diarreas, disenterías, infecciones de la garganta, hemorragias y cicatrizar heridas; también se usa para curtir pieles. Con la madera se fabrican mangos para herramientas.

Hojas y flores

Las hojas son simples, alternas, obovadas, de 6 a 24 cm de largo y 3 a 10 cm de ancho, glabras, con el ápice redondeado, cortamente pecioladas. Tiene inflorescencias en panículas terminales de numerosas flores verdes o amarillentas, aromáticas, de 10 a 20 cm de largo, masculinas o femeninas, cáliz con 5 sépalos; corola con 5 pétalos linear-lanceolados, de 7-8 mm de largo, verdosos con una franja rojiza.

Fruto

Frutos y semillas de anacardo.
Frutos secos del anacardo.
Semillas de merey con los pseudofrutos aún no desarrollados por completo.

El fruto consta de dos partes: el seudofruto y la nuez. El seudofruto es el resultado del desarrollo del pedúnculo en una estructura carnosa característica de esta planta que se desarrolla y madura posteriormente a la nuez. Su uso está relacionado con la fabricación de mermeladas, conservas dulces, jaleas, gelatinas, merey pasado, merey seco, vino, vinagre, jugos, etc. También puede consumirse como fruta fresca. A pesar de que esta parte del fruto posee un gran potencial, solo se procesa un 6% de la producción total actual ya que únicamente hay garantía de venta en el mercado para las semillas, debido a que éstas tienen mucha mayor demanda, son relativamente duraderas y también a que hay poca información sobre el resto de los derivados del pseudofruto.

Cabe destacar que el pseudofruto, cuya corteza es de color magenta o rojizo al madurar y su pulpa es de color amarillo naranja, tiene un sabor extremadamente agrio, dulce y astringente, y además es muy jugoso. También se le conoce como marañón.

El fruto real es la nuez, localizada en la parte externa del pseudofruto y adyacente a este. Es de color gris con forma de riñón, duro y seco de unos 3 a 5 cm, en donde se aloja la semilla.

En el pericarpio de la nuez, específicamente en el mesocarpio, se aloja un aceite sumamente cáustico, de color café oscuro y sabor picante denominado cardol, formado por ácido oleico (C18H34O2) en un 55 a 64% y linoleico de 7 a 20% básicamente, además, es muy utilizado en la industria química para la producción de materiales plásticos, aislantes y barnices. En medicina se emplea como materia prima para crear medicamentos y las industrias de todo el mundo lo incluyen como componente de productos para insecticidas, pinturas, etc.

La semilla tiene una gran demanda a nivel mundial por sus propiedades nutricionales, además se utiliza en repostería y es muy recomendada en la dieta alimentaria.

Clases

Existen dos especies diferenciadas. El llamado anacardo rojo y el anacardo común. El anacardo rojo se caracteriza por su color y su forma más alargada, asociada en algunas culturas con la fertilidad. Curiosamente, necesita de climas húmedos (incluso nórdicos) para crecer.

Other Languages
Afrikaans: Kasjoeneut
العربية: كاجو
azərbaycanca: Braziliya fıstığı
Bikol Central: Kasoy
български: Кашу
català: Anacard
Cebuano: Kasoy
Deutsch: Cashew
ދިވެހިބަސް: ކަޖޫނަޓް
Ελληνικά: Κάσιους
English: Cashew
Esperanto: Akaĵuo
euskara: Anakardo
suomi: Munuaispuu
français: Anacardier
Gaeilge: Caisiú
galego: Anacardio
Avañe'ẽ: Akaju
ગુજરાતી: કાજુ
עברית: קשיו
हिन्दी: काजू
hornjoserbsce: Zapadny anakardijum
Kreyòl ayisyen: Pye pom kajou
magyar: Kesu
Bahasa Indonesia: Jambu monyet
Basa Jawa: Jambu ménté
ქართული: აკაჟუ
ಕನ್ನಡ: ಗೋಡಂಬಿ
한국어: 캐슈
Перем Коми: Кешью
कॉशुर / کٲشُر: کاجوٗ
коми: Кешью
лакку: Кешью
lingála: Líbótu
latviešu: Indijas rieksti
മലയാളം: കശുമാവ്
मराठी: काजू
кырык мары: Кешью
Bahasa Melayu: Pokok Gajus
नेपाली: काजु
Nederlands: Kasjoeboom
norsk bokmål: Kasjutre
Diné bizaad: Neeshchʼííłgai
ଓଡ଼ିଆ: କାଜୁ
Kapampangan: Balubad
پنجابی: کاجو
português: Cajueiro
Runa Simi: Marañun sach'a
română: Caju
русский: Кешью
संस्कृतम्: भल्लातकः
Simple English: Cashew
српски / srpski: Индијски орах
svenska: Cashew
Kiswahili: Korosho
தமிழ்: முந்திரி
ತುಳು: ಗೋಂಕು
తెలుగు: జీడి
Tagalog: Kasoy
Türkçe: Kaju
удмурт: Кешью
українська: Кеш'ю
اردو: کاجو
Tiếng Việt: Đào lộn hột
Winaray: Kasoy
中文: 腰果
粵語: 腰果