Ana Bárbara

Ana Bárbara
Ana Bárbara 2015.jpg
Ana Bárbara promocionando una de sus giras por Estados Unidos en Los Ángeles, el 9 de febrero de 2015.
Datos generales
Nombre real Altagracia Ugalde Motta[1]
Nacimiento 10 de enero de 1971 (45 años)
Origen Bandera de México Río Verde, San Luis Potosí, México
Nacionalidad Mexicana
Cónyuge José Mª Fernández «Pirru»[2]
( 2006 - 2010)
Hijos Emiliano Gallardo Ugalde[3]
(n. 4 de noviembre de 2000)
José Mª Fernández Ugalde[4]
(n. 2 de diciembre de 2006)
Jerónimo Barba Ugalde[5]
(n. 21 de diciembre de 2011)
Ocupación Cantante
Compositora
Actriz
Coreógrafa
Productora
Información artística
Tipo de voz Mezzosoprano
Otros nombres La Reina Grupera[6]
Género(s) Grupero
Pop
Cumbia
Balada
Ranchero
Banda
Andino
Norteño
Instrumento(s) Voz
Guitarra
Período de actividad 1989 - Presente
Discográfica(s) Fonovisa
( 1994- 2009)
Independiente
( 2009- 2013)
Sony
( 2013- 2014)
Artistas relacionados Alicia Villarreal
Bobby Pulido
Gloria Trevi
Joan Sebastian
José José
Marco Antonio Solís
Pablo Montero
Pedro Fernández
Reyli
Yuri
Web
Sitio web www.anabarbara.com
Ficha Ana Bárbara en IMDb
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Altagracia Ugalde Motta (n. Río Verde, San Luis Potosí, México, 10 de enero de 1971),[9]

Desde su niñez demostró aptitudes para el canto. Sus inicios artísticos se remontan a su participación en el concurso Señorita México de 1989, donde representó a su estado natal; desde entonces, ya se presentaba en numerosos eventos en palenques, plazas y bailes masivos en México.[13] A la actualidad ha publicado 11 álbumes, siendo Yo soy la mujer el que actualmente promociona, de los que han surgido grandes éxitos que se han convertido en clásicos de la onda grupera, como «Nada», «La trampa», «No lloraré», «Cómo me haces falta» y «Engañada» en los años 1990, «Te regalo la lluvia», «Bandido», «Loca», «Lo busqué» y «No es brujería» en los años 2000, y «Rompiendo cadenas» y «Tu ingratitud» en los años 2010.

Ha tenido grandes conciertos en los que ha reunido a multitudes, como 25 mil personas en México, 15 mil en Nicaragua y 30 mil en Bolivia, por mencionar algunos, y posicionado 35 sencillos en 4 charts distintos de la revista Billboard en Estados Unidos.[15] lo que la convierte en la solista femenina con mayor número de nominaciones y una de las dos únicas mujeres en ganarlo dentro de la categoría regional mexicana, además de recibir una sexta al Grammy Americano, ganar 4 Premios Lo Nuestro y 7 Premios Furia Musical. Pero Ana Bárbara no solo ha dominado el movimiento grupero, si no que también ha impulsado su realización y modernización. Su música es catalogada como grupera, pero en realidad esta es tan solo su base, pues la ha fusionado con otros géneros como cumbia, andino, balada, ranchero, pop, norteño, texano, reggaeton y banda e incursionado en ellos sin toques gruperos, de modo que no puede encasillársele en uno de ellos; el acordeón, el teclado, la guitarra eléctrica, el güiro, la batería, las percusiones y los sintetizadores son los instrumentos característicos de su obra. Es una artista completa que se ve envuelta en la totalidad de la creación de su música, desde la composición o selección de los temas a grabar y la producción de sus discos, hasta el montaje de sus coreografías para interpretarlos en vivo.

Por otra parte, su vida privada ha sido motivo de controversias desde siempre, principalmente por la inestabilidad con sus parejas sentimentales,[26]

Biografía

1971-1989: Primeros años

Ana Bárbara nació bajo el nombre de Altagracia Ugalde Motta y debe su nombre a su abuela paterna (quien también se llamaba así), el 10 de enero de 1971, en Río Verde, San Luis Potosí, una pequeña ciudad que es la cabecera del municipio del mismo nombre, ubicado al sur del estado, en el centro de México, formando así parte de una generación de grandes cantantes mexicanos que incluye a Thalía, Paulina Rubio, Alicia Villarreal, Erik Rubín, Alejandro Fernández y a los texanos Selena y Bobby Pulido, nacidos ese mismo año. Sus padres son Antero Ugalde y María de Lourdes Motta, siendo la tercera de seis hermanos que tuvo la pareja durante el tiempo que vivió junta. La relación entre sus padres ya estaba mal desde que nació, sin embargo, tuvieron tres hijos más antes de separarse definitivamente.

Iglesia de Río Verde, San Luis Potosí, pueblo natal de Ana Bárbara.

Su infancia fue una temporada de inestabilidad económica, llena de altas y bajas ocasionadas por la adicción al juego y a las apuestas que realizaba su papá en carreras de caballos, peleas de gallos y juegos de cartas. Uno de los peores momentos que vivió la familia fue cuando perdió su casa en Río Verde a causa de una apuesta y tuvo que irse a vivir a Veracruz, donde radicaron una corta temporada entre 1975 y 1976. Los problemas entre sus padres continuaron, no dormían en la misma habitación y se hablaban poco, situación que terminó a fines de año, cuando Antero los abandonó de la noche a la mañana, época en la que Lourdes sacó adelante sola a sus hijos. Meses después Antero regresó y volvió a mantenerlos con lo que ganaba de su trabajo en un rancho, en tanto su madre se dedicó al cuidado del hogar, pero la convivencia familiar nunca volvió a ser como antes. A pesar de que años después Antero conoció a otra mujer, formó una segunda familia y tuvo cuatro hijos más, ha reconocido a Lourdes como la principal mujer de su vida.[27]

La música grupera y ranchera eran sus favoritas, sin dejar de lado su gusto por el pop, géneros que en un futuro grabaría y mezclaría para formar un sonido distintivo de su persona. Sus padres, al ver su inclinación hacia la música, la apoyaron para participar en diversos concursos de canto infantil organizados por el ayuntamiento de su pueblo, tales como el de "La Reina de la Feria" y "La Flor más Bella del Ejido", los cuales se realizaban anualmente, y aquellos organizados en su escuela, en los que nunca logró ganar, pues su maestro, curiosamente llamado Benito Juárez, era el juez de los concursos en los que también participaba su hijo Benito, al que le dio el primer lugar en repetidas ocasiones, tal vez sin merecerlo, de ahí que Altagracia nunca ganó uno de los tantos concursos en los que participó.[28]

Su acercamiento a la música aumentó luego de que su papá impulsó a su hermana mayor, Viviana, a quien de cariño le dicen «Lula», a ser cantante. Viviana se presentaba en fiestas y eventos sociales realizados en Río Verde y pronto se convirtió en una artista reconocida a nivel local. Cuando Altagracia cumplió 8 años comenzó a acompañarla como la segunda voz, fue entonces que se enamoró de los escenarios "me atraían las luces, los aplausos y los viajes", más tuvieron que pasar algunos años para que se dedicara profesionalmente a la cantada.[29] En un principio su papá no estaba de acuerdo en que fuese cantante debido a que era muy chica, pero con el tiempo Altagracia demostró una seria vocación por el canto y Antero terminó apoyándola. Posteriormente, en 1984, compitió en un concurso de canto organizado por Xavier López «Chabelo» y en el festival infantil televisivo "Juguemos a Cantar", donde quedó en tercer lugar, sin embargo eso no la desanimó. Mientras tanto, aprendió a tocar la guitarra con un señor del coro de la iglesia muy querido por el pueblo y ayudaba a su mamá a hacer los quehaceres de la casa. En cuanto a sus estudios académicos, terminó la secundaria, siendo ese el grado académico que alcanzó.

1989-1994: Inicios de carrera

En 1989, año en el que cumplió la mayoría de edad, Marina Rocha, una vecina de Río Verde, la invitó a participar en el concurso de belleza "Señorita Río Verde"; simultáneamente Altargracia mandó un casete al programa "Valores Juveniles" hasta el D.F., donde inesperadamente quedó entre los 25 finalistas, motivo por el que viajó a la capital acompañada de su papá, pero no la valoraron y fue eliminada entre los últimos 18. De regreso a su pueblo se enteró que había quedado como finalista del concurso de belleza, al que sin completa aprobación de su papá, quien se desilusionó completamente de ella al no quedar en "Valores Juveniles", asistió para salir de él con la corona. Una vez ganado pasó al certamen "Señorita San Luis Potosí", realizado en la capital del estado acompañada de su mamá y sin el apoyo de su papá, pues al señor nunca le pareció que saliera en traje de baño.[32]

Una vez decidida a incursionar de lleno en el mundo de la artisteada, su vida dio un giro de 180° en 1990, cuando dejó a su familia y a su tierra para irse a vivir solita al D.F. Ahí empezó su carrera desde abajo, primeramente en una cantina alternando con el bohemio Pepe Jara, ganando únicamente lo necesario para comer y pagar la renta de un pequeño apartamento que alquiló. Cantaba y tocaba su guitarra en todo tipo de lugares, desde los camiones del transporte público, hasta parques y restaurantes; sin tener el éxito que quería alcanzar, y con constantes comentarios de conocidos que le aconsejaban regresar a su pueblo y no seguir viviendo esa situación, siguió cantando en la calle hasta que meses después le llegó su primera propuesta de trabajo profesional. Fue entonces que un grupo de cantantes independientes la descubrió y la invitó a realizar una gira por todo el país cantando en festivales, palenques y todo tipo de eventos; con ellos viajó por primera vez al extranjero y conoció Colombia, realizando una gira por las ciudades más importantes del país que comenzó en Bogotá, en la cual representó a la música folclórica de México cantando con mariachi clásicos de la canción ranchera; en consecuencia, obtuvo su primera experiencia de gran éxito como cantante. Al finalizar dicha gira Altagracia regresó a su país natal para seguir cantando en todo tipo de eventos, ocupación a la que se dedicó de tiempo completo en 1991, época en la que recibió sus primeras regalías y su nombre comenzó a figurar entre la gente; familiares y conocidos empezaron a tomarse en serio su determinación de llegar a ser famosa.

Dado a que a la cantante nunca le agradó mucho su nombre de pila, en 1992 decide reemplazarlo por uno artístico más llamativo que ella misma creó, es entonces que empieza a presentarse con gran éxito bajo el nombre de Ana Bárbara. En ese mismo año participó por seguna vez en el programa "Valores Juveniles" de Televisa, interpretando una balada romántica del compositor Luigi Lazareno titulada «Para amarte» que pasó desapercibida; fue entonces que conoció a algunos allegados como Reyli, Pepe Garza y Andrea Legarreta.[34]

Bajo ese título viajó a Italia y estando en la Ciudad del Vaticano cumplió uno de sus más grande sueños: presenciar una misa oficiada por el Papa en la Basílica de San Pedro; emprendedora por naturaleza, cuando la misa ya estaba acabando, pensó que nunca tendría una oportunidad como esa y llegó a la conclusión de que no podía desperdiciarla... con mucha valentía y respeto se atrevió a interrumpir la ceremonia eucarística para decirle al Santo Padre que ella era Ana Bárbara y que le quería cantar, bondadosamente Juan Pablo II la escuchó, la bendijo y le deseó suerte en su carrera.[36] La noticia de ese acto se difundió por Europa y a su regreso a México era ya toda una celebridad en varios países de Latinoamérica que la identificaron como la famosa mexicana que interrumpió una misa de Juan Pablo II, dándole al mismo tiempo a Don Antero la satisfacción de que su hija le haya cantado al Sumo Pontífice. Con el apoyo de María de Lourdes, quien figuró como su madrina artística por una temporada, siguió en el ámbito de la música ranchera hasta que finalmente firmó su anhelado primer contrato discográfico, el cual había buscado intensamente.

1994-1995: Ana Bárbara, debut discográfico

Gracias a lo que Ana Bárbara vivió aquellos años como cantante se decidió a plasmar profesionalmente su trabajo en una grabación con la que tanto había soñado, pero no fue nada fácil y tardó al menos dos años en conseguir su primer contrato discográfico; presentó su propuesta dentro del género ranchero a muchas compañías a las que no les interesó su trabajo, específicamente por el género que quería manejar. El hijo de José Alfredo Jiménez recomendó a Ana con Fonovisa, el sello discográfico de Televisa, pero la disquera no se interesó en ella por el género, prometiéndole una posible contratación bajo el género grupero, esto debido al desceso popular del mariachi y al fenómeno social vivido desde 1993 que transformó a lo grupero de ser un género pocamente difundido, al más popular del país y al reciente auge del "Movimiento grupero" u "Onda grupera" a nivel internacional, que lo ubica como el género más importante y difundido de México hasta la actualidad. Fue entonces que Ana se presentó como cantante grupera, atrajo la atención de dicha disquera y firmó contrato con ella, la cual editó su primer disco bajo la dirección del prestigioso compositor y productor Aníbal Pastor. Y aunque como segunda alternativa consideró seriamente lanzarse como popera, la disquera la orientó a grabar música popular pensando en el éxito que tendría, la ausencia de Marisela en el medio debido a su embarazo, y el hecho de ser provinciana.

Fue así que el 23 de septiembre de 1994 se publicó su disco homónimo Ana Bárbara, primer álbum de estudio de su carrera, una fusión compuesta por la mezcla de música popular propia de México con el pop latino creada a base de varios instrumentos entre los que figuran sintetizadores, guitarra eléctrica, bajo eléctrico y percusiones latinas.[37] El proyecto se convirtió de la noche a la mañana en un suceso musical; el primer sencillo se tituló «Nada», una balada grupera con tintes de cumbia, pop y tex-mex que de inmediato se convirtió en un éxito radial en México y Guatemala. Con una corta pero prometedora trayectoria, a finales de año ganó su primer Premio Furia Musical, dentro de la categoría "Mejor Revelación", entregado en manos de la periodista Blanca Martínez «La Chicuela», y el Premio El Heraldo de México como "Mejor Nuevo Artista", ambos en sus ediciones de 1994. El éxito le llegó pronto y antes de finalizar 1994 se publicó «Sacúdeme» como segundo sencillo, con el cual incursionó de manera breve y única en el famoso ritmo de la quebradita, que por aquel entonces se encontraba en su máximo nivel de popularidad. De igual manera que sus canciones, su forma de vestir también se puso de moda entre las niñas y adolescentes mexicanas, su imagen era sencilla, pero a la vez novedosa y diferente a la que se había visto antes en una mujer, el sombrero vaquero o texana era uno de los elementos que nunca podía faltar en su vestuario. Tuvieron que pasar años antes de que grabara, pero una vez que lo consiguió, entró por la puerta grande al medio, y a diferencia de la mayoría de los artistas gruperos que inician su éxito en el lugar de donde son originarios, Ana lo obtuvo a nivel nacional desde su primer sencillo.

Durante el primer trimestre de 1995 se publicó «Todo lo aprendí de ti», tema escrito por Aníbal Pastor, que, musicalmente hablando podría clasificarse dentro de la cumbia boliviana, país en el que grupos nacionales lo regrabaron y tocaron en vivo sin derecho de autor,[41] Ana se conmocionó y resultó severamente afectada, pues el hecho de que ambas tuvieran la misma edad y se dedicaran a lo mismo la llenó de dolor y la hizo reflexionar sobre el valor de la vida y el peligro que puede llegar a representar su ocupación. Todas las veces que ha sido cuestionada sobre el tema siempre ha mostrado la admiración que le llegó a tener, más que nada luego de su muerte, ya que nunca la conoció en persona ni a fondo.

1995-1996: La trampa y boda secreta

Fue en mayo de 1995 que Fonovisa publicó en las estaciones radiales a nivel nacional «La trampa», un tema balada-cumbia del compositor Felipe Barrientos, la producción de Aníbal Pastor y el acompañamiento musical del grupo Los Guardianes del Amor, el cual dio continuidad al estilo único con el que la cantante debutó y sirvió de punta de lanza para la promoción de su segundo disco. Aunque la disquera tenía previsto un éxito moderado, nadie se imaginó el impacto que tendría, rompiendo las expectativas iniciales de todo el equipo de producción. La respuesta favorable del público fue inmediata en Estados Unidos, ubicando al tema como el #6 del Latin Regional Mexican Airplay y el #10 del Hot Latin Tracks de Billboard, y en México y Guatemala, donde entre junio y septiembre de 1995 «La trampa» estuvo más de 10 semanas consecutivas en el Top 10 de las emisoras de música grupera. Dentro de ese periodo de tiempo el impacto radial se expandió moderadamente hacia el sur del continente por Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, República Dominicana y Colombia en emisoras de música tradicional y tropical que llegaron a programar el tema, siendo Bolivia el país que nuevamente recibió su música como propia y donde el tema fue tan popular como en México. Cuando se publicó el disco, el 18 de julio de 1995,[43] Sin lugar a dudas «La trampa» fue su entrada al mercado hispano en Estados Unidos, dio continuidad a su éxito en México, Guatemala y Bolivia, y la dio a conocer a nivel internacional.

Como estrategia de producción para su nueva gira la disquera la comenzó a presentar ante el público como «La Reina Grupera», lo que generó opiniones divididas: para algunos empezaba a figurar como tal, empezaba a ocupar un lugar de peso en el mundo grupero tan dominado por hombres, pero para la mayoría, principalmente por la pasadita muerte de Selena, esto fue un insulto a la memoria de la texana. Y es que los medios de comunicación la colocaron sobre un pedestal creado a base de competencia, crítica y comparación de la que fue víctima.[46]

Tras ese incidente aislado y pese a críticas que aseguraban que imitaba a Selena y que aprovechó su muerte para catapultar su fama, la mal juzgada Ana Bárbara continuó con sus presentaciones, pisando 30 locaciones de 5 países, todas ellas de gran éxito. Como presentadora, su primer trabajo destacable se archivó el 25 de agosto, cuando entrevistó a Enrique Iglesias durante su primera visita a México.[48] Su gira de promoción la llevó nuevamente a salir de México con su llegada al Aeropuerto Internacional Viru Viru de Santa Cruz, lo que representó su primera visita a Bolivia, para luego visitar por segunda vez Colombia y continuar en Santo Domingo, República Dominicana, concluyendo con su arribo a Miami.

Otro escándalo la mantuvo en la mira de los medios de comunicación a principios de 1996, cuando sorpresivamente la revista "Furia Musical" publicó su acta de matrimonio expedida en Jalisco junto a la nota de que se había casado en secreto con el locutor, programador y director regiomontano Martín Alonso Fabián Ramos, quien aparte de trabajar en la Ke buena del D.F., tenía amplia presencia en la radio nacional.[50] mientras que Ana estrenó el tercer corte del disco «No sé que voy a hacer», su primer sencillo género ranchero, un tema bastante especial que fusionó el pop latino con lo grupero y ranchero que no pegó tanto en radio comparado con sus anteriores lanzamientos ni contó con videoclip.

1996-1997: Ay, amor, éxito internacional

A mediados de 1996 Fonovisa publicó Ay, amor, tercer álbum de su carrera, cuya producción estuvo a cargo de Jorge Avendaño, quien compuso cuatro de los diez temas incluidos en este disco.[53]

Para continuar la promoción se publicó como segundo sencillo «No lloraré» en noviembre de 1996, una cumbia a la que el teclado dio un sonido maravilloso. Esta época fue en la que la cantante se mantuvo alejada del escándalo, o mejor dicho, menos cercana a él; su fallido romance había quedado olvidado, pero no las comparaciones con la vocalista de Límite, por la que a cada rato le preguntaban, más que nada en Monterrey, tierra natal de la güera. Ana siempre le deseó lo mejor, pero era tanto el afán de los medios de hacer surgir una rivalidad entre las cantantes con más fama del momento, que terminaron por chocarla y no querer hablar con la prensa de su vida personal ni privada, motivo que desembocó en una nueva supuesta relación amorosa que según los medios quería ocultar pero que nunca existió. En enero de 1997 fue seleccionada por la compañía de cerveza estadounidense "Coors Light" como su imagen patrocinadora en el mercado hispano, y publicó su primer y hasta ahora único calendario, hechos que ayudaron a que «No lloraré» se ubicara en el #3 del Latin Regional Mexican Airplay y al disco en el #8 del Regional Mexican Albums en Estados Unidos, convirtiéndose en los números más altos que han alcanzado tanto uno de sus sencillos como uno de sus álbumes en Billboard.[55] De regreso a casa continuó con la grabación de su nuevo material. Temas incluidos en Ay, amor cuya musicalización es semejante a la de Grupo Liberación y a la de sus paizas Grupo Bryndis y Los Acosta como «No ha sido fácil», «Entre ella y yo» y «Ay, amor» tuvieron éxito sin ser oficialmente promociondos; con ellos también compartió escenario en grandes eventos.

De su histórica presentación en la Monumental Plaza de toros México ante un público de 25,000 personas se grabó un DVD que se publicó bajo el título Lo mejor de Ana Bárbara en la Monumental Plaza México, lanzado al mercado el 17 de septiembre de 1997. Este material incluye ocho de los más grandes éxitos de los primeros tres años de su carrera (seis de los cuales fueron sencillos promocionales), un megamix entre ellos mismos y una canción inédita llamada «Se mueve», la cual fue promocional.[57] su disquera avaló por disco de platino más disco de oro a sus últimas dos producciones: La trampa por 300,000 copias vendidas y a Ay, amor por la venta de otras 300,000 más a nivel internacional, colocando a Ana Bárbara como la indiscutible «Reina Grupera», una de las cantantes mexicanas más exitosas de su generación y una de las más reconocidas en el extranjero. El éxito que logró en los dos años pasados convirtien a Ay, amor en el disco más vendido de su carrera al avalarse 500,000 copias vendidas en Estados Unidos y Latinoamérica por la AMPROFON en el 2000.

Una de las características de su personalidad, definida por ella misma como "alta capacidad de amar" la llevó a encontrar el amor nuevamente en quien menos lo esperaba: José Manuel Figueroa, hijo de Joan Sebastian, al que conoció en un baile en el que se presentó con Joan en Pico Rivera, California. Su enamoramiento se dio cuando él firmó contrato con Fonovisa y pronto empezaron a dejarse ver juntos públicamente, dando mucho de que hablar desde el principio de su relación. Primeramente porque José Manuel se vio involucrado en un fatídico accidente automovilístico ocurrido el 29 de mayo de 1997 en la Calzada de Tlalpan, D.F., que le quitó la vida a su novia, la conductora Lilián Elizalde. Se dijo que José Manuel manejó en estado de ebriedad y a gran velocidad, por lo que estuvo detenido en los separos de la Procuradoría General de la República, pero gracias a las influencias de su señor padre logró recuperar su libertad rápidamente.[60]

1997-1999: Los besos no se dan en la camisa, consolidación artística

Pasados dos meses del lanzamiento de su álbum en directo, y siete de preparar este nuevo material, Los besos no se dan en la camisa fue publicado el 24 de noviembre de 1997 en Estados Unidos, México y el El Caribe,[62] Este excelente material mostró la faceta más baladista de Ana aunque los ritmos gruperos hallan estado presentes en cada uno de los diez temas incluidos. El primer sencillo, estrenado cuando «Se mueve» todavía estaba de moda fue «Mala», cuyo video fue grabado el 2 de diciembre en México; gracias a su buena promoción alcanzó un éxito moderado.

En los primeros meses de 1998 Ana Bárbara registró un hit masivo en México con «Cómo me haces falta», cover originalmente grabado por Los Bukis en 1985, que en esta nueva versión volvió a encantar a la gente, manteniéndose 18 semanas consecutivas en el Top 10 grupero y 5 en el #1 de los charts de estaciones de radio populares. Esta fue la canción más escuchada de Los besos no se dan en la camisa y una de las más exitosas de su carrera, de la cual entrando la primavera se grabó su videoclip. Su éxito comenzó en México y Guatemala, donde a tan solo días de estrenarse empezó a solicitarse a cada rato en programas de complacencias, para más tarde vivir un crossover, traspasando lo encasillado como grupero y lograr su difusión en estaciones poperas y románticas, lo que la convierte en la primera intérprete de música popular en alcanzar los primeros lugares de popularidad en Estados Unidos, México, Centroamérica, Bolivia, Paraguay y otros lugares de Latinoamérica en estaciones pop con un tema grupero; este suceso es digno de resaltar y recordar debido a la chocantería que muestran dichas estaciones para programar música regional o tradicional, cosa que Ana y contados artistas, entre ellos Alejandro Fernández y Pepe Aguilar, han logrado. Dos meses de promoción por cada rincón de México, su participación en una de las últimas emisiones de Siempre en domingo conducido por Raúl Velasco y sus shows en vivo consagraron al tema que dedicó a su abuelita.

Enfocada en visitar a cuantos fanáticos fuese posible a lo largo del continente, en marzo comenzó su tercera gira internacional, abriendo sus primeras seis fechas en las ciudades bolivianas de Santa Cruz, El Alto, Cochabamba y Sucre; fue entonces que el presidente de la nación, Hugo Banzer Suárez, la invitó personalmente a la celebración de los 450 años de la fundación de La Paz a realizarse el 20 de octubre entrante, invitación que aceptó. Una vez finalizada su estancia en Bolivia viajó a Estados Unidos acompañando a Vicente Fernández, uno de sus más grandes ídolos, en una de sus giras por aquel país iniciada en el Hollywood Park de Los Ángeles ante 12,000 espectadores, para luego presentarse en importantes escenarios de Sacramento, Phoenix, Houston, Miami, Las Vegas, Denver, Salem, Chicago, Washington y Nueva York.[63]

El escándalo le siguió la pista cuando una revista de farándula publicó una reseña acerca de su inestabilidad emocional, haciendo referencia a su actual pareja; cansada de escuchar chismes que la dejaban mal plantada, prefirió no pronunciar palabra alguna al respecto y continuar trabajando. Por otro lado, en julio, "Coors Light" firmó contrato con ella para ser de nueva cuenta su imagen publicitaria, esta vez al lado de Bobby Pulido. El 11 de agosto llegó al Aeropuerto Internacional La Aurora de Guatemala, donde evitó hablar de su vida personal con los reporteros al salir corriendo, volviendo a ser criticada. Tres exitosos conciertos y la presentación de «Los besos no se dan en la camisa» como tercer sencillo fue lo que vivió en Guatemala, mientras que veinte días después, el 3 de septiembre, voló a Venezuela con el fin de hacer una visita al público venezolano, asistiendo a los estudios de Venevisión ubicados en Caracas, donde participó musicalmente en un programa transmitido por cadena nacional, pretendiendo colocar su música como ya lo había conseguido en otros países, sin embargo, no le dio continuidad al proyecto. El 20 de octubre encabezó los festejos de los 450 años de la fundación de La Paz, Bolivia, dando un mega concierto ante 120,000 espectadores que la nombraron «La Artista Internacional más Importante de Bolivia». En noviembre visitó por primera vez El Salvador y Costa Rica, ofreciendo un show por país. El 4 de diciembre viajó a Santiago, Chile, para participar en el Teletón de 1998[64] como parte del elenco internacional de cantantes mexicanos, junto a Marco Antonio Solís y Vikki Carr, siendo esa la única visita que ha hecho a ese país. Finalmente, con 50 presentaciones en 10 países y cientos de miles de copias vendidas del álbum, regresó al D.F., cerrando así la promoción más extensa, mejor realizada y exitosa que ha registrado su carrera.

El 22 de diciembre de 1998, su novio atacó violentamente a Claudia Arguello, una mujer que se relacionó sentimentalmente con el también cantante. La joven, víctima de tremenda golpiza que la mandó derechito al hospital, hizo fuertes declaraciones en contra de José Manuel, como la de la necesidad urgente de ayuda psicológica que en sus palabras le hacía falta, y es que no era la primera vez que se veía involucrado en un delito de este tipo, recordando el accidente que protagonizó y le arrancó la vida a su entonces novia un año y medio atrás. La noticia se volvió escándalo por tratarse del novio de Ana Bárbara, y aunque ella no se vio involucrada, pues entonces estaban distanciados y se encontraba con su familia en Río Verde, su imagen se vio afectada. El chiste de este embrollo es que José Manuel salió bien librado del caso y trató de rescatar su relación con Ana, diciéndole que todo lo que se había visto de él en la tele estuvo mal manejado; ella lo perdonó una vez más y en enero retomó su relación porque lo amaba y soñaba con formar una familia. Sin embargo el daño estaba hecho y los pleitos con Figueroa por ser malencarado, mujeriego y alguien celoso al que no le parecía que su novia fuese el centro de atención en los programas de espectáculos y tuviera tantos compromisos laborales, desgastaron progresivamente la complicada relación.

1999-2001: Tu decisión, primer embarazo y ausencia musical

En mayo de 1999 Ana Bárbara volvió a ser noticia, haciendo pública la preparación de un nuevo álbum, donde finalmente se atrevió a grabar temas de su autoría "la verdad es que comencé a escribir mis propias canciones desde hace algunos años, pero no las había sacado porque me da vergüenza que sean tan cursis". Paralelamente filmó la película "Todo contigo", producción de Univision en la que compartió escena con los primeros actores Fernando Casanova y Norma Lazareno, donde «Todo contigo», una de las canciones que grabó para su nuevo disco, formó parte de la banda sonora. Dicho proyecto terminaría de filmarse ese mismo año, pero su transmisión se pospuso hasta 2002.[66]

Se publicó «Engañada» en radios como el primer promocional, alcanzando nuevamente el Top 10 de los chart gruperos, con la novedad de que con el objetivo que su propuesta llegara a diferentes públicos y tuviera mayor difusión, se grabó un remix ranchero y otro pop tipo electrónico.[70] cuya trama se desarrolló en un área arqueológica en el contexto del México prehispánico, portando accesorios indígenas que resaltaron su belleza; dicho tema llegó a su máxima popularidad en enero de 2000.

Tomó un breve descanso para pasar la Navidad, el Año Nuevo y su cumpleaños 29 junto a sus familiares en San Luis Potosí, fue entonces que su noviazgo con José Manuel Figueroa terminó aunque ya estaban distanciados; ella le insistió en casarse repetidas veces, ya que tenían un buen tiempo viviendo juntos, pero él no, lo que le dio bastante coraje y generó el distanciamiento. Cuando regresó a trabajar durante la segunda semana del 2000, desde un palenque en Monterrey, le habló por teléfono para pedirle por última vez matrimonio, pero José Manuel no quiso, tras esto, Bárbara dio por terminada su relación y le dijo que iba a hacerle caso a otro hombre que la estaba tratando de conquistar desde hace algún tiempo: había iniciado el Siglo XXI en el centro del escándalo.[71] Fue entonces que conoció a Édgar Gallardo, un empresario leonés que saltó a la fama por el simple hecho de ser su pareja sentimental y quién sería mucho más importante en su vida de lo que a primera instancia imaginó. Édgar la contactó con la intención de proponerle emprender un negocio semanas antes de que se conocieran, cuando Ana actuó en el palenque de la feria de León, Guanajuato. Se trataron e iniciaron su relación, una con la que Ana se sentía a gusto porque él estaba lejos del medio artístico y de la que pensó al fin le cumpliría sus sueños de casarse, ser madre y formar una familia; le expuso sus intenciones y en febrero salió embarazada, dándose cuenta en marzo. Ahí le entró la desesperación, se angustió mucho sobre la cuestión de cómo, cuando y donde iba a dar a conocer públicamente la noticia.

El miércoles 15 de marzo del 2000, visitó el foro de Ventaneando de TV Azteca para reclamarle al conductor Daniel Bisogno el haber dicho 3 o 4 veces (la última de ellas transmitida una día antes), que tenía ojos de marciano y que se había operado exageradamente la nariz. Con previa solicitud de asistencia con Paty Chapoy, y acompañada de la legendaria Irma Serrano "La Tigresa", llegó furiosa al foro de grabación de Ventaneando, dando paso al comienzo de una histórica transmisión del programa, donde también estuvieron presentes Pedro Sola y Aurora Valle. Inmediatamente se fue contra Bisogno "vine a ver si tienes los pantalones de decirme en mi cara lo que haz dicho de mi. Aquí al aire cabrón, dímelo en mi cara",[73] Y es que este incidente dio mucho de que hablar con el paso del tiempo, pues el susodicho se dedica únicamente a vivorear a la farándula, y que fuera a su propio programa a humillarlo, valiéndole madres la posibilidad de ser vetada de Televisa, dio mucho de que hablar. Todo acto tiene sus consecuencias. Ella estaba perfectamente consciente de que podría enfrentar un veto de Televisa, lo que no solo la hubiera dejado sin el apoyo del medio más grande de México, si no que en su caso, también sin disquera, pero esto nunca ocurrió aunque se llegó a rumorear por la alta posibilidad de que pasara. Con el tiempo se ha dicho apenada y arrepentida, el caso es que lo hecho está hecho y Daniel Bisogno ha sido la única persona con la que ha entrado en pleito.

Llena de misterios evitó hablar de su vida personal hasta que aceptó la relación que pretendía mantener privada, haciendo a la vez público su embarazo de 4 meses. Aunque aseguró que Édgar era el padre de su primogénito, se vivió cierta incertidumbre y deseos de comprobarlo, pues hacía poco todavía andaba con José Manuel Figueroa, sin embargo, el tiempo terminó por confirmarlo.[74] Todos quedaron en choque con el anunciamiento, nadie imaginaba que iba a ocurrir tan inesperadamente. A tan sólo dos meses del esperado nacimiento siguió presentándose en cuanto escenario tuvo la oportunidad, cumpliendo con todos sus contratos de trabajo y desviviéndose cantando. Aunque fue bastante criticada, pues no era la primera vez que se veía involcurada en una decisión tan arrebatada, la felicidad que le producía convertirse en madre y la posibilidad de casarse con Édgar para formar la familia con la qu etanto había soñado fue mayor. Su hijo nació por parto natural en el D.F. el 4 de noviembre del 2000 pesando 2.5 Kg, al que bautizó como Emiliano y presentó en la Villa ante la Virgen de Guadalupe y la sociedad mexicana el 12 de diciembre, tal y como lo se lo había prometido a la Virgen cuando le diera la dicha de ser madre.

Desde que se convirtió en madre su carrera sufrió una transformación en cuanto a la manera de ser llevada, tanto para bien al querer co-producir e involucrarse más en la realización de sus discos, como para mal, pues siempre ha demostrado darle clara prioridad a sus hijos sobre su carrera: luego de mantenerse vigente por 7 años consecutivos en el medio musical, grabando disco tras disco, año tras año y concierto tras concierto, tomo la decisión de alejarse de los reflectores para dedicarse en cuerpo y alma a Emiliano, marcando el primer receso de su carrera.[76] Su felicidad era grande pero incompleta, ahora era madre como tanto lo había soñado, pero no tenía el matrimonio que de igual manera deseaba: se había convertido en madre soltera. El nacimiento de Emiliano conincidió con el de dos sobrinos, ya que dos de sus tres hermanas también dieron a luz por las mismas fechas.

2001-2002: Te regalo la lluvia, disco con mariachi

Repartiendo su tiempo para cumplir con las exigencias de sus dos ocupaciones, tanto la de ser madre y ama de casa como la de ser cantante, «La Reina Grupera» trabajó en la composición de nuevos temas y la preparación de su nuevo álbum en casa, saliendo de ella únicamente cuando era necesario. Su felicidad se vio empañada por su separación de Édgar, y aunque aseguró extrañar el amor de su pareja, se dijo agradecida por tener a su lado a un hijo sano y feliz. Fue hasta septiembre de 2001 que finalmente regresó triunfal al mundo discográfico con Te regalo la lluvia, producido por Fato, con el que conquistó al público amante de las rancheras. Los antecedentes de esta producción se remontaron a su infancia, cuando Don Antero soñaba con que algún día su hija grabara con mariachi; si bien comenzó precisamente cantando esta música, en su destino no hubo oportunidad de hacer el deseo realidad cuando empezó su carrera, y es que si bien la música ranchera nunca faltaba en sus conciertos y grabó una versión alternativa de «Engañada» dentro de este género para su exclusiva promoción en radio, Te regalo la lluvia significó grabar un álbum entero con mariachi, anexándole ritmos e instrumentos de la onda grupera, género que indiscutiblemente la caracteriza.[77] Poco antes de su presentación señaló "hay temas muy profundos, muy especiales. Después de oír las composiciones tan bellas, tan del alma de Fato, creo que es un hombre al que el Señor le tiene la mano puesta en el alma, porque compone muy hermoso, y estoy feliz de estar trabajando con él"; el tema con el que rompió el silencio radial que mantuvo año y medio e inició la promoción fue «Eso no es de hombres», de Fato.

Como parte de su regreso protagonizó un capítulo de " Mujer, casos de la vida real" bajo la producción de Silvia Pinal, titulado "Canto de la sirena", televisado en septiembre de 2001.[79] En USA presentó el disco por Univision a través de los programas " Sábado Gigante" con Don Francisco y " El Show de Cristina" con Cristina Saralegui, entre otros, donde cantó con mariachi y no pudo evitar ser cuestionada sobre su fugaz noviazgo, pero más que nada felicitada por el nacimiento de Emiliano; así mismo ofreció 10 conciertos en el país, recorriendo Houston, Los Ángeles, Las Vegas, Chicago y Boston. De regreso a México tuvo tres presentaciones más y visitó algunas estaciones radiales para negar un supuesto noviazgo que le enjaretaron con Pablo Montero luego de que él se negara a decir quien era su nueva pareja. En octubre grabó el video de «Eso no es de hombres», donde se volvió a contemplar su escultural figura tras parir a Emiliano y que se apreció por los asistentes a los bailes en que cantó clásicos rancheros de autores que tanto admira como José Alfredo Jiménez.

Una desgracia marcó su vida, la de su familia y estancó la promoción. Su hermana menor, Marisa, de tan solo 26 años, falleció en un aparatoso accidente automovilístico el 22 de octubre de 2001.[82]

La muerte de su hermana la afectó a tal grado de no estar en condiciones de retomar la promoción, aun así grabó el video de «Te regalo la lluvia» de manera modesta, tema que se lanzó como segundo sensillo en febrero de 2002 y se convirtió en la canción más popular del disco homónimo. Con los ánimos un poco más restablecidos grabó «Rumores» a dueto con Los Guardianes del Amor, incluida en el disco homenaje a Joan Sebastian El club de tus amigos te cantan a ti Joan Sebastian, donde participaron 12 agrupaciones como Grupo Exterminador, Ángeles de Charly, Priscila y sus Balas de Plata, Huracanes del Norte, Rieleros del Norte, etc., publicado en mayo.[85] en diciembre, las cuales básicamente reúnen canciones (la mayoría no promocionadas) de sus 6 producciones. No hubo evento alguno en el que participara, «Te regalo la lluvia» sonó unos meses en radio y luego se publicaron las recopilaciones, mientras tanto pasó tiempo con Doña Lourdes y sus 4 hermanos, crio a Emiliano y ayudó al cuidado de sus sobrinos, hijos de Marisa. Por otro lado empezó la preparación del álbum con el que debutaría como co-productora en homenaje a su hermana e hijo y que definitivamente resurgiría la fama que tuvo en los noventa.

2002-2004: Te atraparé... Bandido, evolución musical

Tras una promoción que quedó inconclusa a causa de la profunda tristeza en la que cayó por la muerte de su hermana, aunada a la separación con el padre de su hijo, y un distanciamiento que parecía no tener solución con Don Antero, retomó su vida pública e inició la preparación de su nuevo disco el 2 de agosto de 2002. El 19 de agosto visitó República Dominicana para ofrecer tres presentaciones en el país, donde señaló que le encantan los temas dominicanos y que por ello incluiría algunos en su próximo disco, uno de los cuales era «Piensa», autoría del imitador Julio Sabala, sin revelar más detalles del proyecto. Explicó que su acercamiento con Sabala se dio cuando coincidieron en un evento en Puerto Rico, cuando este la invitó a interpretar un dueto en vivo espontáneamente, vivencia que la dejó contenta y repitió dos veces más: la primera en Miami y la segunda en Nueva York. Durante su estancia en Santo Domingo le fue otorgado un reconocimiento que la distinguió como «La Artista Internacional más Sobresaliente de República Dominicana», agradeciendo el apoyo que el país le ha dado a su música desde siempre.[87]

No fue sino hasta su tercer encuentro en Nueva York cuando inició formalmente su romance con Sabala, el cuál hicieron público en septiembre de 2002 a través de una exclusiva con la revista española ¡Hola! que acaparó la portada y un buen número de hojas en su contenido, dada la fama de Julio en España. Para ella fue primordial considerar a Emiliano, en ese entonces menor a dos años de edad, a quién su nueva pareja quiso desde un inicio.[89]

Un aspecto profesional, convertido en sentimental, describió su relación como redonda y completa desde muchos puntos de vista; Sabala se decía conquistado por su belleza, talento y humildad en todo momento a pesar del acoso permanente de la prensa.[94]

Fonovisa publicó «Bandido» como primer sencillo el 25 de julio de 2003 en Bolivia, México, Centroamérica y Estados Unidos tras una pausa en su carrera que significó no haber contado con una canción nueva desde hacía un año y medio atrás. A tan sólo horas del lanzamiento Ana Bárbara ratificó que, a pesar del paso del tiempo y de no haber mantenido tanta vigencia en los últimos años, sigue siendo la única y auténtica «Reina Grupera», ya que dicha canción se ubicó en los primeros lugares de popularidad en las principales emisoras de radio a nivel internacional. «Bandido» representa una clara evolución artística, la más exitosa de su carrera. Críticos y analistas la describen como una mujer inteligente y perceptiva, con amplio conocimiento del mercado del disco que, aunque deje pasar cierto tiempo sin publicar algo nuevo, está al pendiente del medio, sabe lo que está sonando y las tendencias musicales, lo que indudablemente reflejó con este lanzamiento: desde su último disco grupero, lanzado en 1999, la cumbia y lo grupero perdieron gran parte de su popularidad frente al inminente estallido del duranguense y el dominio de lo norteño. A sabiendas de esto Ana creó un estilo musical único a base de música norteña y cumbia colombiana mezcladas con música electrónica y pop latino, ocasionando otro de sus acercamientos a lo popero; de la mano del productor Carlos Cabral Jr., creó un estilo original que de inmediato cautivó al público. De la autoría del reconocido compositor argentino Alejandro Vezzani, quién desde 1976 compuso temas que se convirtieron en clásicos en las voces de los artistas más grandes de la música latina como Valeria Lynch, Sandro, Lupita D'Alessio, José José, Rocío Dúrcal, Raphael, Isabel Pantoja, Roberto Carlos, Chayanne y Eddie Santiago,[98]

Ni con «Bandido», el hit más grande de su carrera (#1 en México por semanas), pudo librarse del escándalo, debido a las críticas que seguía generando su relación con Sabala, con quién en septiembre de 2003 festejó el primer aniversario de noviazgo. Para los escépticos, su relación no pasaba de ser una campaña publicitaria bien montada. En torno al tema circularon todo tipo de rumores. Incluso hubo quienes aseguraron que Julio le había entregado el anillo de compromiso, divulgando las posibles fechas de su boda, siendo ella quién se encargó de desmentirlo.[102]

Tras 13 años de recorrer varios sitios de Latinoamérica, Ana Bárbara llegó al Perú el 9 de noviembre para promocionar próximas presentaciones en el país, pero también para iniciar la conquista de un mercado que le es ajeno "en México, luego de 10 años, ya es como pan con lo mismo. Me ven y me señalan gritando mi nombre. En cambio, en un país nuevo te desgasta el volver a presentarte, pero sólo físicamente, porque me hace sentir bien llevar mi música y estilo a otros lugares". Durante su estancia y entrevistas con los medios trató de convencer a la prensa peruana de que en su país es una diva y de que no necesitaba colgarse del saco de Sabala para hacerse de un lugar en el mundo artístico, tal como a la inversa le sucedía a Sabala en México, habló de su vida sentimental y de las ganas que tenía de conocer el Perú, de llevar su música y que la conocieran.[104]

Desde diciembre de 2003 se iniciaron los rumores de la ruptura sentimental entre Ana y Julio, los cuales él negó más de una vez al segurar que se trataban de chismes de gente que sólo quería hacerle daño a su relación, chismes encabezados por Raúl de Molina, con el que por sus declaraciones inprudentes, fuera de lugar y poco respetuosas, ambos tuvieron problemas personales una temporada.[107] Por más popularidad que alcance nunca pierde la humildad ni deja de presentarse en pueblos y bailes colectivos en México donde fin tras fin de semana reunió a miles de personas.

A pesar de que la pareja aseguraba seguir junta, desde febrero de 2004 empezaron a dejarse ver juntos cada vez menos, según ellos por motivos de trabajo, lo que indicó a los medios que la relación no andaba del todo bien. Los rumores de separación se incrementaron luego de que Raúl de Molina, quien siempre mantuvo una postua negativa ante la relación, publicara en El gordo y la flaca fotos de Sabala en un yate con una bella rubia, lo que aumentó la molestia de Doña Lourdes hacia el novio de su hija, ya que se declaró preocupada por la educación de su nieto.[110]

El 16 de abril de 2004 su belleza y don musical se hicieron presentes en Bolivia por cuarta ocasión "regreso a Bolivia después de cuatro años y estoy muy contenta de estar aquí. Me siento feliz de estar otra vez en La Paz y compartir con un público al que quiero mucho por lo bien que se portó en anteriores conciertos que ofrecí en varias ciudades bolivianas, dijo en medio de la expectativa de algunos medios y de sus fanes que la esperaban en el Aeropuerto Internacional El Alto tras hacer escala en Miami, siempre con la sencillez que la caracteriza. En esa ocasión fue invitada por el periódico El Diario al evento "Festejemos 100 años con lo mejor de Bolivia en vivo" que se llevó a cabo el 17 de abril en el Estadio Hernando Siles de La Paz para festejar el 100 aniversario de dicho periódico, evento que estelarizó y cerró ante 30,000 personas, en el que antes de ella se presentaron grandes artistas bolivianos como Los Kjarkas, Pk2, Jade, K'achas, T con T y Gisela Santa Cruz, y que fue televisado por Bolivia TV a nivel nacional.[113] y la certificación de Doble disco de oro por 75,000 copias vendidas en México y 75,000 más a nivel internacional.

2004-2006: Loca de amar, éxito y escándalo mediáticos

Viviendo aún el prolongado éxito de «Bandido» y «Deja» en las emisoras radiales, Ana Bárbara co-produjo nuevamente junto a Carlos Cabral Jr., pretendiendo seguir la línea que impuso Te atraparé... Bandido, con el cual arrazó en las listas de popularidad. Resultado de una producción por de más excelente, en Loca de amar vuelve a fusionar el pop y lo grupero, incluyendo toques de texano, norteño, ranchero, cumbia colombiana, balada y por primera y única vez country a ciertos momentos de las 10 pistas incluidas, como siempre inéditas.[115]

Tras el lanzamiento del disco, en una entrevista hecha el 24 de noviembre, Ana Bábara dijo buscar reforzar su sitio en el mundo grupero y penetrar en otros mercados para ser más internacional "me encantan que me consideren «La Reina Grupera», quiero sellar mi título y a la vez tener la oportunidad de alcanzar otros mercados", declaración que explicó el porqué de las composiciones incluidas del colombiano Kike Santander, el cubano Rudy Pérez y el argentino Alejandro Venazzi, por mencionar algunos, destacando el deseo de promoverlo en Chile y Argentina. A través de otras entrevistas develó gran parte de sus planes, muchos de los cuales se concretaron y definirían su futuro a corto, mediano y largo plazo: adelantó realizar una gira por Estados Unidos, lanzar a sus hermanos menores Antero y José Francisco al mundo artístico, cuya producción entonces afinaba, hacer cine, cambiar su residencia del D.F. a una ciudad costera (posiblemente Cancún), y encontrar mayor estabilidad para Emiliano una vez que entrara a la primaria "mi vida dará un giro, va a ser más estable. Me voy a decidir por una ciudad en la cual estar y desde ahora lo estoy mentalizando, por eso estoy trabajando mucho, para poder descansar después. Aunque no me voy a retirar, sí voy a bajarle al ritmo de trabajo".[116] Aunque a todas esas declaraciones realizadas en noviembre no se les dieron tanta importancia, con el paso del tiempo se convertirían en su realidad. Con o sin vivir los escándalos en los que pronto se vería involucrada, deseaba un segundo receso musical para dedicarse a su familia.

Con «Loca» en los primeros lugares de popularidad en Estados Unidos, México y Centroamérica, y en el #10 del Latin Regional Mexican Airplay de Billboard, Ana filmó su video en el D.F., teniendo por única vez en su carrera como protagonista a un galán de telenovela: Fernando Colunga,[119] Como era de imaginarse, las críticas no se hicieron esperar y Ana volvió a verse involucrada en un escándalo más y en otra relación que nadie apoyaba, desde familiares y amigos cercanos, entre los cuales sobresalió la contundente opinión de su comadre y periodista Fernanda Familiar: "yo no quiero verte en estas circunstancias con este pelado", hasta los medios masivos en general.

Con motivo de recordar a Selena a diez años de su muerte, AB Quintanilla, su hermano y líder de Kumbia Kings, empezó a organizar los preparativos para realizar un merecido homenaje en su nombre, entre los cuales se incluyó la idea de hacer un concierto con artistas invitados,[126]

Por abril publicó «Lo busqué» como segundo sencillo, un tema popero con toques country de su composición que grabó junto a dos de sus hermanos Viviana y Francisco, con el que enamoró el corazón de mucha gente ajena a su música en aquel tan recordado y caluroso 2005. «Lo Busqué» se convirtió en su composición y canción pop más famosa, y el segundo tema más exitoso de su carrera en general, sólo superado por «Bandido». Para su realización se inspiró en su hijo Emiliano. Desde abril comenzó a sonar en radio por igual en emisoras poperas que gruperas hasta apoderarse del #1 del Top 10 en México y Centroamérica y un año después ser nominada como "Canción del año" en Billboard latinos, en tanto que su video, desarrollado entre escenas de un campamento con todos sus hermanos (Viviana, Sabina, Antero y Francisco), supera actualmente las 6 millones de reproducciones.[130]

La tarde del viernes 29 de abril la actriz y conductora Mariana Levy murió víctima de un ataque al corazón cuando viajaba con su esposo José María Ferrnández «Pirru», sus hijos y nueve niños en una camioneta por la colonia Lomas de Chapultepec del D.F.,[135]

Los rumores de que andaba saliendo con «Pirru» empezaron a circular luego de verlos salir de un bar a finales de junio, lo que justificó diciendo que fue un encuentro para según ella cantar sus penas luego de su rompimiento con Kahwagi, de quién hacía dos semanas se decía muy enamorada. En varias oportunidades ambos lo negaron diciéndose amigos,[140]

Su vida privada centró más la atención que su carrera, y aunque el éxito de «Lo busqué» aún se mantenía, no podía compararse con el que tenía su nombre en programas de chismes, se convirtió en la protagonista de un escándalo mediático que no supo manejar y que involucró a muchas personalidades del medio, no pasando desapercibido para nadie. El 18 de agosto Chantal Andere se pronunció al respecto, manteniendo una postura al margen de lo que sucedía,[147]

Tal y como sus familiares y amigos se lo habían advertido, al ser una persona muy sensible a la crítica, tener una relación con «Pirru» la devastaría. Sin fechas ni conciertos Ana Bárbara pasó por una etapa llorando ante el escándalo provocado a raíz de su relación, mencionando que lo han llamado así, pero que no nació para dañar, sino para amar y dar felicidad. Señalo además que su mamá se encontraba muy triste por lo mismo y que entendía la pena de la familia de Mariana a la perfección porque ella también perdió a su hermana Marisa.[150] pero finalmente se decidieron por Cancún.

Ana Bárbara en la explanada del zócalo de Cholula, Puebla, durante el concierto que ofreció como parte de las actividades feriales de la ciudad, el 1 de septiembre de 2005.

El acoso se hizo evidente a donde quiera que fuera. El 1 de septiembre se presentó con éxito innegable en el teatro del pueblo de Cholula, Puebla, arribando acompañada de un gran equipo de elementos de seguridad, provocando un zafarrancho al querer evadir a la prensa antes de dar su presentación[156]

Con tanto escándalo su carrera se vino abajo. Luego de su primer embarazo, la muerte de su hermana Marisa, y un retiro temporal entre 2000 y 2001, Ana Bárbara logró un resurgimiento de popularidad que empezó en julio de 2003, cuando lanzó «Bandido», al que le siguieron continuamente los éxitos «Deja», «Loca» y «Lo busqué». A finales de 2005 publicó como tercer sencillo de este álbum «No fue casualidad» a dueto con Reyli en estaciones pop con muy poco éxito si se compara al alcanzado por sus antecesores, dando por terminada esta buena racha que por dos años la posicionó como la #1. No obstante su trabajo dio frutos y Loca de amar es considerado uno de sus discos más exitosos, por el cuál ganó el Grammy Latino en la sexta edición de dichos premios, celebrados en el Shrine Auditorium de Los Ángeles, el jueves 3 de noviembre de 2005, donde Loca de amar triunfó en la categoría "Mejor Álbum Grupero",[160] Su agitado año finalizó con la obtención de su séptimo Premio Furia Musical y un Premio Juventud como la artista femenina del año. En enero de 2006 se certificó al disco como doble disco de oro por la suma de 150,000 copias vendidas en México y Estados Unidos.

2006-2009: No es brujería, vida matrimonial, segundo embarazo y ausencia musical

Después de protagonizar uno de los romances más polémicos de México, y aún enfrentando el más despiadado acoso de la prensa Ana Bárbara y «Pirru» anunciaron que en mayo trasladarían su residencia de México a Argentina, en donde a él le ofrecieron un poryecto laboral;[164] Como resultado de la exclusividad que la pareja le dio a Tv Notas, todos los demás medios se indignaron y aumentaron el acoso hacia la pareja.

Inicialmente, su boda religiosa se realizaría en Cuernavaca, pero como al parecer la locación fue descubierta por la prensa, la pareja decidió mover su sede a una zona rural de acceso limitado de San Luis Potosí días antes de ser festejada, con la intención de darse privicidad. Fue así como la noche del 26 de febrero de 2006, luego de un retraso de tres horas causado por el bombardeo de cientos de periodistas que se enteraron casi de última hora del cambio de lugar y asistieron al Hotel Westin de San Luis Potosí sin ser invitados, donde la pareja respondió algunas preguntas antes de dirigirse a la hacienda Valle Umbroso, propiedad de su tío José Luis Ugalde, donde se llevó a cabo la ceremonia, vendida nuevamente en exclusiva a Tv Notas por una fuerte suma de dinero que invirtieron en cubrir los gastos generados y en donaciones sociales, Ana Bárbara llegó por única vez al altar.[166] Sin mayores incovenientes, todo transcurrió en relativa calma, y con una pachanga que acabó de madrugada, «Pirru» y Ana se convirtieron en un estable matrimonio, uno con el que ella tanto había soñado y que sólo con su sexta pareja logró hacer realidad. Considera la boda del año, se convirtió en el tema principal en todos los programas de espéctaculos durante las semanas posteriores a su realización; entre las cosas que fueron criticadas estuvieron el hecho de que Tv Notas obtuviera la exclusiva, y que dicho medio convirtiera la hacienda en una fortaleza que impidió el acercamiento de cualquier persona al evento.

Entre una cosa y otra el tiempo que dedicaba a su carrera se redujo como nunca antes. No obstante, por contrato con Fonovisa se vio orillada a grabar un nuevo álbum, siendo a través de un comunicado que se informó que su reciente boda con «Pirru» no sería motivo para alejarse de los escenarios.[169] Lo que destaca de este material es que es el primero que produce ella sola y el número de composiciones propias que incluye, pues musicalmente, no presenta grandes diferencias a lo que venía manejando de años. Como siempre incluye cumbias y baladas acompañadas de los característicos sonidos del acordeón, la guitarra eléctrica y sintetizadores, además de retomar el estilo grupero que manejó en Tu decisión, disco al que más se le parece.

No es brujería fue publicado el 2 de mayo en Centroamérica, México y Estados Unidos por igual. Un día después, el 3 de mayo, Flor Rubio anunció a través de una exclusiva por el programa "La oreja", del que era conductora y jefa de información, que Ana tenía entre cuatro y siete semanas de gestación. Adicionalmente, la noticia fue confirmada al Diario Reforma por sus hermanas Sabina y Viviana, quienes afirmaron la veracidad de rumores de embarazo que se habían desatado en torno a la pareja, y también dieron lujo de detalles de su estado: "se embarazó en la luna de miel y tiene dos meses",[174] aunque la mayoría de las fuentes apuntaron a un fracaso comercial tratándose de Ana Bárbara, tal como el mismísimo Don Antero declaró, quién nunca estuvo conforme con la relación de su hija con «Pirru» y lamentó en repetidas ocasiones que haberse casado con él afectara "una carrera que tanto le ha costado".

Cumpliendo con sus pendientes y últimos compromisos de trabajo, Ana Bárbara continuó con esta promoción, la cuál se extendió a Bolivia con dos presentaciones en La Paz.[177]

Con siete meses de gestación dio por terminada la promoción, para establecer una nueva residencia en Cancún, Quintana Roo, al lado de «Pirru» y sus tres hijos, lugar donde transcurrió la última etapa de su embarazo, dejando de residir en el D.F., donde había vivido desde 1989.Durante el año hubo grandes cuestionamientos sobre dónde se establecería la pareja, pues querían recuperar su tranquilidad y mantenerse alejados de la prensa, manejándose lugares que ellos mismos declararon como Buenos Aires, donde Ana adquirió una propiedad y hasta había confirmado irse,[180]

Desde entonces marcó un alto a su carrera. Alejada de la prensa, sin pisar un sólo escenario y dedicada en cuerpo y alma a su nueva familia, fue como transcurrió su vida en 2007, lo que generó especulaciones sobre un retiro definitivo. Su relación con Fonovisa era mala, pues un año atrás detuvo la promoción de No es brujería por su embarazo, y por contrato debía grabar otro disco en 2007, cosa que sin desear estuvo a punto de hacer y comentó al respecto "ya me puse de acuerdo con la disquera, ellos me vieron que estaba aquí muy tranquila descansando y me dijeron ¿sabes qué?, te aguantamos unos meses más", adelantando que podría tener una participación especial dentro de una telenovela producida por Carla Estrada, lo que ayudaría a la promoción de su nuevo disco.[181] Pero Ana Bárbara no pudo, dijo no encontrar la forma de cuidar a cuatro niños y promocionar un disco al mismo tiempo, y se limitó a pedirles disculpas a todos en Fonovisa, compañía que promocionó exitosamente nueve discos y respaldó su carrera desde 1994; la disquera no levantó ningún proceso legal en su contra y no tuvo más que sacar La mejor... Colección, una nueva recopilación al mercado.

Sin ofrecer ni una sola presentación en México, en agosto de 2007 accedió a visitar nuevamente Bolivia, para realizar tres presentaciones en las que compartiría escenario con Bryndis. Sin embargo, durante una conferencia de prensa realizada en Cochabamba a su llegada, Katherine Vanini, promotora de la visita de ambos artistas al país, anunció que Bryndis no canceló pero sí postergó el concierto, debido a que su vocalista, José Guadalupe Guevara, se vio afectado por una grave amigdalitis que impediría su actuación, postergando la fecha de su presentación, anunciando también que Ana garantizó sus actuaciones. Descrita como "un avión, un cuero sensacional, alta, de formas magníficas, carita de cielo y un tafanario como para doce cubiertos, además de bailar y cantar la cumbia como ella sola que llegaría de México", fue como los admiradores de su belleza y talento esperaban su llegada. Ana Bárbara arrivó a las seis de la mañana del 22 de agosto al Aeropuerto Internacional Jorge Wilstermann, en Cochabamba, donde fue recibida por el mariachi Mi Tierra, en la tarde acudió a hacer donacionaes a los auspiciadores de un hogar de niños pobres, y en la noche develó su estrella en el paseo de la fama del Cine Center. El 23 se presentó en Cochabamba, el 24 en La Paz y el 25 se despidió en Santa Cruz de la Sierra, registrando llenos totales.[182] Mantuvo vigencia por ciertos asuntos en los que se vio involucrada, como el bautismo de José María efectuado en diciembre. elijiendo a Marco Antonio Solís y su esposa Christy como sus padrinos, pero 2007 acabó sin escuchársele en radio ni presentarse en vivo, a excepción de su viaje a Bolivia.

Durante 2008 su ausencia musical se prolongó aún más; en enero anunció su regreso a los escenarios y que planeaba grabar una nueva producción discográfica para ser lanzada ese año, además de informar que los años dedicados a su familia eran valiosísimos y necesarios.[189]

2009-2010: Rompiendo cadenas, divorcio

Haberse mantenido tres años alejada del medio artístico para integrar la familia con la que toda la vida soñó le trajo consigo una serie de inconvenientes a la hora de retomar su carrera; no tener el corazón para dejarlos de atender de tiempo completo, una mala relación con Fonovisa, los cambios que el mercado dsicográfico sufrió en ese periodo e inclusive no saber qué género grabar, fueron algunos de los problemas que de entrada tuvo que encarar.[192]

Trabajar por primera vez de manera independiente, sin nadie que le dijera qué hacer ni decidiera por ella, adquiriendo la posibilidad de escoger plenamente qué temas incluir (algo por lo que siempre había peleado), y tomando en cuenta la opinión de Emiliano, quién a sus ocho años le sugirió grabar algo nuevo y no a lo que él llamó "las mismas canciones de siempre",[202]

Fue el 10 de noviembre que Rompiendo cadenas salió al mercado de manera independiente. Se trata de un disco pop con toques acústicos y tropicales producido por Javier Calderón, Guillermo Gil y el dúo dominicano Luny Tunes, quienes han trabajado junto a Daddy Yankee, Wisin & Yandel y Don Omar, los reyes indiscutibles del reggaeton, con el que rompió cadenas en muchos sentidos, ya que pudo tomarse la libertad de que los 11 temas fueran de su total autoría, y el placer que Fonovisa nunca le permitió de grabar dos géneros contrarios a su obra y personalidad pero de su entero agrado: reggaeton en «Rompiendo cadenas», el cuál escogió como primer sencillo y le da el nombre al disco, y rock en «Qué ironía», del cuál grabó e incluyó una segunda versión en pop y más tarde seleccionaría como segundo sencillo, además de contar con la participación como coristas de Mayte Lascurain en «Han sido tantas» y Fernanda Meade en «Lo siento», amigas de la agrupación Pandora.[203]

El 12 de diciembre volvió a cantarle « las mañanitas» a la Virgen de Guadalupe en la Villa como desde hacía algunos años no lo hacía.[209]

Ana Bárbara presentándose en el centro histórico de Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, el 14 de mayo de 2010.

En junio de 2010 le llegaría a Ana Bárbara el comienzo del capítulo más oscuro de su vida y el paso por una mala racha en todos los aspectos, la cual se prolongaría 22 meses (casi dos años), hasta abril de 2012. Todo empezó cuando por motivos desconocidos, pero que estuvieron directamente relacionados a que sin que se notara públicamente desde diciembre de 2009 en su relación hubiera cada vez más discusiones, y que nunca quiso esclarecer, puso distancia de por medio con «Pirru», quien a principios de mes viajó sólo al Mundial de Sudáfrica 2010. El 24 de junio, aún estando él gozando de lo lindo en Sudáfrica, en México se dio a conocer la noticia de que con anterioridad se le había visto salir de un club de masajes eróticos en el D.F., que una empleada de dicho club lo describió como un cliente frecuente, dejando su engaño e infidelidad al descubierto, y que a pesar de que Ana tiene fama de ser una mujer muy suave y cálida, no le perdonaría a su esposo ese comportamiento, asegurando que las cosas entre ellos estarían tan mal que el divorcio era inminente; la noticia corrió como pólvora y dio inicio a un nuevo y muy sonado escándalo. A pesar de los rumores, Ana Bárbara no declaró nada al respecto y prefirió enfocarse a su carrera, dando a conocer un nuevo tema; se trató de «Ahora tengo», una colaboración que grabó al lado de Reyli y que fue promocionada como el cuarto sencillo del disco Que vueltas da la vida y que en 2011 también sería incluido en Bien acompañado, materiales del chiapaneco, con quien en julio filmó su videoclip en Nueva York, específicamente en el West Village, el Meat Packing District y las inmediaciones del puente de Brooklyn,[213]

2010-2012: Crisis total, tercer embarazo y ausencia musical

Deprimida por lo sucedido, se vio involucrada en un segundo escándalo, el cual al poco tiempo se convirtió en uno de los más grandes de su vida, posiblemente el segundo más sonado, solo superado por su noviazgo con «Pirru» en 2005. La noche del sábado 17 de julio co-protagonizó un accidente fatal ocurrido en la zona hotelera de Cancún, cuando la camioneta en la que iba junto a su amigo y chofer, José Jaime Gómez Munguía, atropelló a Florentina Vázquez Mier y Concha, una turista tabasqueña de 79 años de edad, quien falleció luego de ser llevada al hospital horas después. Tras el percance, José Jaime fue detenido al ser identificado como el conductor del vehículo por la policía de tránsito de Cancún bajo el cargo de homicidio imprudencial. Sin embargo, este salió pronto en libertad el lunes 19 de julio, luego de que Ana Bárbara pagara su fianza por $190,000.00 pesos, equivalentes a $2,000 dólares. Pero el accidente y el pago de la fianza serían para Ana Bárbara tan solo el principio de un extenso y comentado problema legal; ese mismo día, esta desastrosa noticia salió a la luz pública haciéndose acompañar de la declaración del procurador estatal de Quintana Roo Francisco Alor Quezada, quién hizo entrever la posibilidad de que Ana fuera la verdadera responsable y dejó en claro que, incluso si se probara que no era ella la que manejaba la camioneta como incluso las autoridades habían confirmado desde el principio de la investigación, por estar registrada a su verdadero nombre, la familia de Florentina podría presentar una denuncia en su contra ante los foros civiles de Quintana Roo.[214]

Durante los siguientes días su nombre tapizó la prensa escrita y acaparó los programas de farándula a lo largo de México y Estados Unidos, volvía a estar parada en el centro exacto del ojo del huracán y fue blanco de todo tipo de críticas sobre la base de suposiciones sobre lo que aquella noche había ocurrido. Se dijo que había salido corriendo hacia la plaza comercial "La Isla" tras el accidente para no ser identificada como la culpable,[221]

Tres semanas después del accidente fue exonerada. El 3 de agosto la Procuraduría General de Justicia de Quintana Roo decidió archivar el caso al no encotrar elementos que mostraran la culpabilidad de Ana, asegurando que las pruebas recolectadas verificaron que el presunto responsable fue su amigo José Jaime, quien desde el principio afirmó ser el conductor de la camioneta que acabó con la vida de la anciana Florentina Vázquez: "así es, de todos modos ustedes saben, el juzgador tiene la capacidad más amplia de análisis del expediente, nosotros pensamos que va bien integrado, por lo tanto se hizo la consignación", explicó el Subprocurador de Justicia Rodolfo García Pliego en una conferencia de prensa. A pesar de la determinación de la procuraduría, los hijos de la víctima, Marisela, Marco Antonio y Ernesto Alonso, siguieron insistiendo en que Ana fue la culpable de la muerte de su madre "asombra que la impunidad sea tanta que la señora Altagracia haya podido salir del país y ufanarse en Las Vegas de la impunidad que la protege", señaló la familia Tosca Vázquez al criticar la decisión de la procuraduría y exigir la intervención de las autoridades federales y de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) en el caso, además de molestarse con que en un concierto que Ana ofreció ante un lleno total en Las Vegas le haya dedicado a Florentina su interpretación de «Cómo me haces falta».[227]

El 16 de agosto interpuso en México la demanda de divorcio, trámite legal que no le generó ningún tipo de problema, pues a pesar de las suposiciones, su relación acabó en el mejor de los términos y estando seguros de mantener contacto por sus hijos.[233]

Aunque resultó difícil de creer debido a que su físico no lo aparenta ni tantito, llegó a los 40 inmersa en el escándalo. El 4 de enero se interpuso en Bolivia una demanda en su contra y la de los hermanos Sirley y Wilson M.P., sus representantes en dicho país por supuesto fraude, al no cumplir con un concierto en Potosí por los festejos del Bicentenario el 9 de noviembre, y del cual presuntamente recibió un adelanto de $32,000 por parte del empresario Juan Carlos Velasco; efectivamente desconocía lo sucedido, defendió su inocencia y dijo no temer al proceso legal,[238]

La tarde del jueves 3 de febrero provocó un segundo accidente vial en plena zona hotelera de Cancún, donde no se registraron heridos;[245]

Demacrada, recibió la primavera practicando la meditación, haciendo yoga, acercándose más a Dios por medio de un retiro espiritual para ponerle fin a esta crisis y luchando contra la anorexia nerviosa, padecimiento al que cayó debido a su tan alterada estabilidad emocional; inclusive, en el futuro admitiría que llegó a recurrir a psicólogos y a especialistas en enfermedades mentales. Inmersa en tantos problemas ecidió cambiar de residencia y mudarse a Estados Unidos tras vivir 4 años en Cancún, donde dejó de ser bien vista; se hablaron de tres posibilidades: Miami, Houston y Los Ángeles,[254] Su embarazo fue el más sonado del 2011 y dio prueba del impacto mediático que genera el peso de su nombre, uno que a pesar de no tener un éxito radial en meses, se mantiene vigente permanentemente, e imponiendo sobre sí un nuevo récord ante quienes, haciendo memoria y reflexionando sobre su agitada vida, se cuestionaron: ¿cuál de sus tres embarazos fue el más escándaloso?

Teniendo seis meses de embarazo mantuvo un acelerado ritmo de trabajo, presentándose en Zacatecas,[261] Con este evento, Ana Bárbara finalizó un año de vida que vendió en exclusiva a la revista ¡Hola! que incluyó la noticia de su embarazo, el desarrollo de éste, su parto, el anunciamiento que Reyli era el verdadero padre y el bautizo en medio de cientos de críticas. Ese fue el último de sus grandes escándalos, los cuales iniciaron en 1995 y alcanzaron puntos críticos entre 2004- 2006 y 2010- 2012, haciéndola pasar a la historia del espectáculo latino.

Ana Bárbara salió de su peor etapa luego de bautizar a Jerónimo. Tras un año de tramitar papeles, finalmente se mudó a Estados Unidos, lo que representó su cuarto cambio de domicilio, estableciéndose en Los Ángeles, ciudad donde radica actualmente; no obstante, conserva varias propiedades en México. Como parte de este nuevo comienzo cambió por completo su faceta sentimental. Primeramente, abandonando la búsqueda del amor en un hombre, la cual por 20 años practicó, búsqueda que si bien no sólo cumplió, sino que también multiplicó la realización de sus más grandes sueños: casarse y ser madre, al casarse dos veces por lo civil y dejarle cinco hijos, también le causó mucho dolor, generó cientos de críticas y le representó varios altibajos a su profesión. Debido a esta misma decisión los escándalos han dejado de perseguirla, además de que también ha tratado de estar lo más alejada de la polémica, lo cual ha logrado hasta la fecha. En cuanto a su carrera, comenzó un lento proceso de reivindicación artística, pues tras dos años de notas desfavorables y seis años alejada del género grupero (aquel en el que a pesar de haberse mantenido muy poco activa todavía la sigue identificando), hundieron su nombre y la dejaron en un marco de popularidad tan bajo como el que tenía antes de sacar su primer disco, en 1994. Dispuesta a retomar su carrera y ya no cometer los errores del pasado, luego de dos años de mantenerse alejada de la escena musical y seis de no promocionar algo grupero, regresó al estudio de grabación el 19 de abril del 2012.[262]

2012-presente: Yo soy la mujer, celebrando 20 años de trayectoria

El 19 de abril del 2012 Ana Bárbara regresó al estudio de grabación luego de dos años de mantenerse alejada de la música, tiempo en el que nunca dejó de ser el centro de atención debido a los dos accidentes automovilísticos de los que fue partícipe ocurridos en Cancún, su padecimiento de anorexia nerviosa, su supuesta inseminación artificial, el nacimiento de su tercer hijo Jerónimo de Jesús y el comunicado de que Reyli era el padre.[267]

Tras ello realizó una serie de presentaciones por ciudades como Los Ángeles, Atlanta, Houston, Mazatlán,[274]

Ana Bárbara en las grabaciones del reality show "Tengo talento, mucho talento", en el cual funge como juez, el 4 de abril de 2013.

Rodeada de sus hermanos, amigos y allegados Ana festejó su cumpleaños 42 en su casa de Cancún de una manera muy especial, pues volvió a ver a los hijos de «Pirru» y a reunir a sus 5 hijos después de mucho tiempo,[281]

El 22 de abril se le anunció como anfitriona de los premios Billboard de la música latina junto al presentador venezolano Daniel Sarcos y el actor argentino Juan Soler,[286]

Después de dedicarse a su familia y darle prioridad a su participación como crítica a tres temporadas del reality show "Tengo talento mucho talento", emitido por Estrella TV, el 3 de diciembre presentó Yo soy la mujer en un concierto privado realizado en el Conga room, en Los Ángeles, día en el que también fue lanzado al mercado en formato físico y digital en Estados Unidos,[294] alcanzó el #25 del Latin Regional Mexican Airplay de dicha revista, éxitos que reivindicaron su nombre en el mundo grupero antes de acabar 2013, tras un drástico alejamiento de éste, ocurrido a mediados del 2006.

Con la llegada del 2014 comenzó su gira más importante de los últimos años nombrada "Yo soy la mujer: celebrando 20 años de trayectoria tour". El 18 de enero viajó a La Paz, Bolivia, país que en siete años no visitaba,[303]

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