An Officer and a Gentleman

An Officer and a Gentleman (en España, Oficial y caballero; en Argentina, México y Perú, Reto al destino) es una película estadounidense de 1982 dirigida por Taylor Hackford y con Richard Gere, Debra Winger, Louis Gossett, Jr., David Keith y Lisa Blount en los papeles principales.

La canción "Up Where We Belong", interpretada por Joe Cocker y Jennifer Warnes, llegó al primer lugar de Billboard Hot 100, y se mantuvo durante 3 semanas en ese puesto. Fue galardonada también con el premio Oscar, el premio BAFTA y el premio Globo de Oro. Sus autores fueron: Jack Nitzsche y Buffy Sainte-Marie (música) y Will Jennings (letra).

Argumento

El cadete Zack Mayo ( Richard Gere), que hasta entonces no ha hecho gran cosa de su vida, tiene un padre a quien conoció cuando ya era un adolescente en las Filipinas, que es marino, pero es alcohólico y maníaco sexual. Para escapar de una vida vacía y con un futuro igual a cero, se incorpora a una escuela de la marina en el Estado de Washington con la esperanza de ser alguien.

En esa escuela de preparatoria será entrenado y deberá pasar la prueba de aptitud, para poder optar a ser piloto de combate en el futuro en 15 semanas se entrenamiento previo. Junto con él, ingresa otro cadete, de quien se hace amigo. Su nombre es Sid.

El entrenamiento está a cargo del sargento Foley ( Louis Gossett, Jr.), que aplica una dureza extrema en el trato de los cadetes, para que se retiren antes de terminar el entrenamiento y lograr que solamente los mejores puedan aprobar. Junto con su compañero Sid ( David Keith), Mayo conoce a unas chicas del pueblo en un baile de gala de la base militar, Paula ( Debra Winger) y Lynette ( Lisa Blount), con quienes entablan una relación.

Con el paso de las semanas, y ante las advertencias de sus superiores, Mayo cree que a las chicas del pueblo les mueve más el interés de poder casarse con un futuro piloto que los sentimientos. Así ocurre en el caso de Lynette, quien al saber que Sid ha renunciado a la carrera de oficial se horroriza. Además había mentido sobre un supuesto embarazo para atrapar a Sid, a quien rechaza cuando le ofrece matrimonio, tras lo cual este se suicida. Por ello Mayo y Paula rompen con ella.

Mas tarde Mayo discute con Paula y la trata de cualquier manera, porque también la considera responsable por la muerte de su amigo. Ella sin embargo le ama y le dice que no es como Lynette. De pasada en la Academia, el sargento Foley le hará la vida difícil a Mayo, pues parece desear que renuncie por sus problemas de disciplina. Pero Foley, a pesar de su dureza, en el fondo es un tipo con un gran corazón y ayuda finalmente a Mayo a superarse como persona, solucionar sus problemas y superarse como aspirante a oficial.

Finalmente Mayo se gradúa de alférez en la academia y debe viajar a otro Estado para seguir adelante con su entrenamiento de piloto. Le da las gracias a Foley por su ayuda y después el se va en busca de Paula a la fábrica de cartones donde trabaja. Se la lleva en brazos de allí bajo el aplauso de las demás, terminando felizmente la historia.

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