Ampliación de la Unión Europea

Este artículo trata sobre la situación actual y de cara al futuro. Para los procesos ya finalizados, véase Historia de la ampliación de la Unión Europea.
Futuro de la Unión Europea      Estados miembros de la UE (27).      Estado miembro en proceso de abandono de la Unión (1).      Estados candidatos oficiales (5).      Estado candidato potencial que ha presentado solicitud formal (1).      Ente candidato potencial (1).      Antiguos estados candidatos que paralizaron o cancelaron el proceso (3).      Países que firmaron Acuerdos de Asociación con la UE[1]​ (3).
Estado actual de las candidaturas      Estados miembros.      Candidatos oficiales negociando las condiciones de adhesión.      Candidatos oficiales que no han iniciado las negociaciones.      Candidato potencial que ha presentado su candidatura.      Candidato potencial que no ha presentado su candidatura.       2005 Fecha de inicio del proceso en trámite.

Las Comunidades Europeas, fundadas en los años 50 del siglo XX, contaban originalmente con seis Estados fundadores.[3]

Para la incorporación de un Estado europeo a la Unión Europea, aquél debe cumplir unas condiciones económicas y políticas conocidas como los criterios de Copenhague,[4]​ por haberse tomado el correspondiente acuerdo en el Consejo Europeo de 1993 celebrado en la capital danesa.

Ahora bien, la bandera de la Unión Europea (círculo de doce estrellas amarillas sobre fondo azul) fue adoptada por la entonces Comunidad Económica Europea en 1985, y su número de estrellas ha sido y será invariablemente doce, es decir, no tiene relación con el número de estados de la Unión.

Historia de la ampliación de la Unión Europea

La Unión Europea, y anteriormente la Comunidad Europea, ha ido creciendo a lo largo del tiempo. A lo largo de la historia la Unión ha vivido seis procesos de ampliación, siete si se cuenta la reunificación alemana, los cuales se pueden observar en las siguiente tablas:

Sigla* Detalles Mapa
CEE-6
(1957-1972)

En 1957, los seis estados fundadores de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (Bélgica, República Federal Alemana, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos), constituyeron la Comunidad Económica Europea y la Comunidad Europea de la Energía Atómica. En 1962 se retiró Argelia la cual era, hasta la fecha, parte del Imperio colonial francés.

EC06-1957-58 European Community map.svg
CE-9
(1973-1980)
En 1973, se incorporaron el Reino Unido, Irlanda y Dinamarca (incluida Groenlandia y excluidas las Islas Feroe). EC09-1973 European Community map enlargement.svg
CE-10
(1981-1985)

En 1981, se incorporó Grecia.

EC10-1981 European Community map enlargement.svg
CE-12
(1986-1993)
En 1986 se incorporaron España y Portugal. Previamente, en 1985 se retiró Groenlandia como consecuencia del referéndum de 1982. EC12-1986 European Community map enlargement.svg
UE-12
(1993-1994)
Comienza a usarse formalmente, en el año 1993, el término Unión Europea. Antes de esto, el 3 de octubre de 1990, la unión de la República Federal Alemana y la República Democrática Alemana (RDA) en una nueva RFA unificada, constituye una ampliación de la Unión sin que aumente el número de estados miembros. EC12-1990 European Community map enlargement.svg
UE-15
(1995-2004)
En 1995, se incorporaron Austria, Finlandia y Suecia. EU15-1995 European Union map enlargement.svg
UE-25
(2004-2006)
El 1 de mayo de 2004, se incorporaron República Checa, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta y Polonia.
EU25-2004 European Union map enlargement.svg
UE-27
(2007 - 2013)
En 2007 se incorporaron Rumania y Bulgaria. EU27-2007 European Union map enlargement.svg
UE-28
(2013 - actualidad)
El 1 de julio de 2013 se incorporó Croacia. EU28-2013 European Union map enlargement.svg
(*)= Estas siglas y sus variantes en otros idiomas (EEC-6, EU-15 etc.), han sido utilizadas por diferentes medios.[7]
Nota: Salvo mención contraria, todos los estados se han incorporado un 1 de enero.
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UE 1957-2013.

En 1989 se creó el programa Phare,[4]​ los llamados criterios de Copenhague.

Los criterios de Copenhague, aprobados por el Consejo de Copenhague de 1993, establecen cuando un país candidato está listo para adherirse a la Unión. Entre los principales criterios están los siguientes:

En diciembre de 1995, en el Consejo Europeo de Madrid se reformularon los criterios de acceso, ya que se introdujo la exigencia de que los nuevos miembros deben adaptar sus estructuras administrativas y jurídicas a la legislación europea para garantizar que pueden ser efectivamente adoptadas en la legislación nacional.

A fin de facilitar el funcionamiento de las instituciones de la UE con un número de estados más elevados de lo previsto inicialmente, el Tratado de Niza (2003) realizó los ajustes necesarios a las normas comunitarias, especialmente en términos de número de representantes de los Estados miembros dentro de las instituciones, el funcionamiento interno de las propias instituciones y las mayorías cualificadas necesarias para cumplir las decisiones sobre las materias delegadas por los Estados miembros a la Unión.

Con la paralización sufrida por el bloqueo del proceso de ratificación de la Constitución Europea y del Tratado de Lisboa, el proceso de adhesión de nuevos países quedó bloqueado. Pero desde que entró en vigor el Tratado de Lisboa, el 1 de diciembre del año 2009, se desbloqueó el proceso de adhesión de los candidatos a ser nuevos miembros, a la vez que se están revisando los criterios de adhesión.[9]