Ametralladora ligera M249

Ametralladora Ligera, 5.56 mm, M249
PEO M249 Para ACOG.jpg
Un M249 Para.
Tipo Ametralladora ligera
País de origen Bandera de Bélgica  Bélgica
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1984–al presente
Operadores Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Bandera de Líbano  Líbano[1]
Guerras Invasión de Panamá
Guerra del Golfo
Fuerza de Tareas Unificada
Guerra de Bosnia
Guerra de Kosovo
Guerra de Afganistán
Guerra de Irak
Guerra Civil Siria
Historia de producción
Diseñada 1976
Fabricante FN Herstal, FN Manufacturing
Costo unitario $4,087[2]
Producida Años 1970–al presente
Variantes Squad Automatic Weapon (SAW)
M249 Para (M249E3)
M249E4
Mk 46 Mod 0
Especificaciones
Peso 6,88 kg (descargada)
10,02 kg (cargada)
Longitud 1,038 mm (SAW)
914 mm (culata extendida)
766 mm (culata plegada) (PARA)
Longitud del cañón 465 mm

Munición 5,56 x 45 OTAN
Calibre 5,56 mm
Sistema de disparo recarga accionada por gas, cerrojo abierto
Cadencia de tiro 900 disparos/min
Cargador cinta de eslabón desintegrable de 100 o 200 cartuchos
cargador de fusil M16

Velocidad máxima 915 m/s
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La ametralladora ligera M249 (formalmente Ametralladora Ligera, 5,56 mm, M249; también conocida como arma automática de pelotón M249, en inglés: M249 Squad Automatic Weapon) es la versión estadounidense de la ametralladora ligera belga FN Minimi, fabricada por FNH USA y empleada por todas las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. La ametralladora fue introducida en 1984, siendo la única candidata en superar varias pruebas. Provee el gran volumen de fuego de una ametralladora media con munición que pesa mucho menos.

La M249 es accionada por los gases del disparo y refrigerada por aire. Posee un cañón de cambio rápido, que permite a sus servidores reemplazarlo en poco tiempo cuando se sobrecalienta o bloquea. Tiene un bípode plegable acoplado cerca del cañón, aunque también puede montarse sobre un trípode fijo.

Historia

En 1965, las principales ametralladoras del ejército estadounidense eran la Browning M2 y la M60. La M2 era una ametralladora pesada que habitualmente iba montada en vehículos o en emplazamientos previamente preparados. La M60 era una ametralladora media con mayor movilidad, que podía ser transportada por las tropas para darles cobertura con fuego automático. Ambas eran armas muy pesadas y por lo habitual necesitaban un equipo de al menos dos hombres para operar efectivamente, lo que las hacía más idóneas para emplearlas en un pelotón o regimiento. El BAR (Fusil Automático Browning M1918), que fue la principal ametralladora ligera del ejército, ya era obsoleto en los 50. Desde entonces, a los "fusileros asignados" de cada escuadrón se les ordenó utilizar sus fusiles en modo automático para proveer "fuego de cobertura". Ya que la doctrina habitual del ejército requiere que las tropas empleen los fusiles en modo semiautomático durante la mayor parte del combate para aumentar la precisión y ahorrar munición, los fusiles M14 y M16 del ejército estadounidense no habían sido diseñados para soportar fuego automático sostenido, por lo que se bloqueaban o sobrecalentaban. Sus cargadores de 30 cartuchos también limitaban su efectividad, en comparación a las armas alimentadas por cinta.

Se decidió que una ametralladora individual, más ligera que la M60, pero con mayor poder de fuego que el M16 sería ventajosa; las tropas ya no tendrían que basarse en sus fusiles para abrir fuego automático. Las propuestas de diseño para la nueva ametralladora fueron solicitadas en 1969. Los diseños debían tener un peso por debajo de 10 kg (22 libras) en los que se incluían 200 cartuchos, disparar un nuevo cartucho de 6 mm y tener un alcance de al menos 730 metros (800 yardas). Entre las armas que fueron enviadas por los fabricantes se encontraban la ametralladora experimental Colt CMG-1 (basada en el M16), la Heckler & Koch HK23 y la Fabrique Nationale Minimi, un arma accionada por los gases del disparo, refrigerada por aire y que empleaba el mismo cartucho que el M16. Todas ellas fueron sometidas a rigurosas pruebas en todas las condiciones posibles. La Minimi demostró ser la más efectiva de todas y fue aceptada en 1981, cuando los planes para los nuevos cartuchos de 6 mm fueron descartados debido a los problemas logísticos que conllevaría la introducción de un nuevo cartucho.

La nueva ametralladora entró en servicio del Ejército Estadounidense como arma automática de escuadrón M249 en 1984, siendo adoptada por los Marines un año más tarde. El modelo M249 es fabricado en los Estados Unidos y es ligeramente diferente de la Minimi estándar; la culata, el pistolete y el guardamano tienen una forma diferente, además de otras modificaciones internas menores. Un hombre en cada equipo de 4 soldados - el fusilero automático - fue equipado con la nueva arma para proveer de fuego automático a su unidad.

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