Ametralladora Lewis

Lewis
Lewis MG ( tanyacameron).jpg
Una Lewis junto a su tambor.
TipoAmetralladora ligera
País de origenBandera de Estados Unidos Estados Unidos/Bandera de Reino Unido Reino Unido
Historia de servicio
En servicio19141953
GuerrasPrimera Guerra Mundial
Guerra del Emú
Guerra del Chaco
Segunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Historia de producción
DiseñadorCoronel Isaac Newton Lewis
Diseñada1911
FabricanteBirmingham Small Arms Company (BSA)
Producida19131942
Especificaciones
Peso11,8 kg
Longitud96,5 cm
Longitud del cañón66,5 cm

Munición.303 British
.30-06 Springfield
7,65 x 54
7,92 x 57
Calibre7,70 mm
7,62 mm
7,65 mm
7,92 mm
Sistema de disparoRecarga accionada por gas
Cadencia de tiro550 disparos/minuto
Alcance máximo1.000 m
Cargadortambor de 47 y 96 balas

Velocidad máxima600 m/s

La Lewis fue una ametralladora ligera diseñada en Estados Unidos antes de la Primera Guerra Mundial y que fue usada en este conflicto por las fuerzas del Imperio británico. La Lewis es fácilmente identificable debido al amplio tubo de enfriamiento alrededor del cañón y al cargador montado en la parte superior del arma.

Historia

A principios del año 1910, el teniente coronel Isaac Newton Lewis tuvo contactos con la firma fabricante de armas Automatic Arms Co. de Buffalo, Nueva York, en los cuales se le ofreció un paquete de acciones de dicha firma si diseñaba para su producción una ametralladora basada en patentes que ya poseía u otra de concepción original suya; estando de acuerdo en esta proposición aceptó unirse a la firma, y de esta colaboración, surgió el diseño de una ametralladora enfriada por aire. Sin menoscabo hacia la habilidad que Lewis mostró en el montaje de uno de los más ligeros y más confiables mecanismos de disparo jamás ideados, debe recordarse que los principios básicos de funcionamiento ya eran propiedad de la Automatic Arms Co, antes de que Lewis se convirtiera en un miembro de la firma a finales de 1910. En el momento de la organización de la empresa Samuel Neal McClean había cedido todos los derechos de patente de su ametralladora, mejor conocido como Fusil Automático McClean-Lissak. Los productores del arma hicieron varios intentos fallidos para interesar al gobierno en ella, pero McClean, como muchos otros inventores, no pudo conseguirlo.

También el coronel Lewis después de presentar el arma en diversas pruebas vio frustrados sus intentos de persuadir al Ejército de los Estados Unidos para que adoptara el arma, por lo que decidió retirarse del servicio activo y se dirigió a Bélgica estableciendo en la ciudad de Lieja la firma conocida como Armes Automatiques Lewis SA. Los belgas rápidamente adoptaron el innovador diseño en 1913, utilizando el cartucho .303 British (7,70 x 56 R). Poco tiempo después la empresa inglesa Birmingham Small Arms Company (BSA) adquirió la licencia para producirla. El primer lote de 50 ametralladoras de la BSA fue completado a mediados de 1913, en siete calibres diferentes, con el evidente objetivo de la comercialización de estas armas en toda Europa.

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