Amatista

Amatista
GuerreroAméthyste.jpg
General
Categoría Mineral
Clase Silicatos
Fórmula química SiO2::Fe+3
Propiedades físicas
Color Violeta en diversas tonalidades
Raya Blanca
Lustre Entre céreo y vítreo
Transparencia Transparente a translúcida
Sistema cristalino Trigonal
Hábito cristalino Prisma + romboedro, trapezoedro, bipirámide
Exfoliación No
Fractura Concoidea
Dureza 7
Peso específico 2,65 constante; variable en variedades con compuestos agregados
Densidad 2,65
Índice de refracción nω = 1,543 - 1,553 nε = 1,552 - 1,554
Punto de fusión 1650 (±75) °C
Solubilidad Insoluble al H2O
Otras características La amatista es una variedad del cuarzo
Minerales relacionados
Cuarzo, Bolivianita o Ametrino, Ayoreita, Ágata
[ editar datos en Wikidata]

La amatista es una variedad macrocristalina del cuarzo. Su color violeta característico puede ser más o menos intenso, según la cantidad de hierro (Fe+3) que contenga. Puede presentarse coloreada por zonas con cuarzo transparente o amarillo. Las puntas suelen ser más oscuras o degradarse hasta el cuarzo incoloro.

A pesar de que es muy resistente a los ácidos, la amatista es muy susceptible al calor. De hecho, al calentarla a más de 300 °C cambia su color a café pardo, amarillo, anaranjado o verde, según su calidad y lugar de origen:

  • 450 °C: se vuelve amarilla
  • 500 °C: toma un color anaranjado fuerte (amatista quemada)
  • 600 °C: se vuelve muy lechosa

Estos cambios en la coloración se deben a los cambios en la valencia del hierro que contiene, entre otras cosas. Se puede recuperar el color original de la amatista sometiéndola a irradiaciones. Se diferencia de otras piedras tratadas al calor en que presenta un dicroísmo púrpura azulado y púrpura rojizo.

No tiene una absorción del espectro lumínico característica. Suele presentar inclusiones en forma de marcas paralelas, conocidas como rayas de cebra y arañazos de tigre, causadas por maclas romboédricas.

Formación

Amatista en el interior de una geoda.

La amatista es un mineral de origen magmático. Se forma en filones con soluciones ricas en óxidos de hierro, que le dan su color morado característico a temperaturas inferiores a los 300 °C. Lo más habitual es encontrar la amatista tapizando el interior de ágatas en forma de geodas, a veces gigantescas. También se pueden encontrar en forma de drusas (cristales que recubren la superficie de una piedra) o en filones, acompañada de otros minerales.

Los principales yacimientos se encuentran en los Urales, Alemania, oeste de Australia, Zambia, Brasil, departamento de Artigas en Uruguay, Estados Unidos, Canadá, India, Sri Lanka, Bolivia, España, Argentina y en Túnez.

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