América de Cali

América de Cali
Escudo nuevo América de Cali.png
Datos generales
Nombre completo Sociedad Anónima Deportiva América S. A.
Apodo(s) Los Diablos Rojos[1]
El Rojo[2]
Los Escarlatas[3]
La Mechita[2]
El Pentacampeón[4]
La Pasión de un Pueblo[5]
Fundación

21 de diciembre de 1918 (97 años)
como América F.C.

13 de febrero de 1927 (89 años)
como América de Cali (Fecha Oficial).
Propietario(s) Bandera de Colombia Tulio Gómez (53%)[6]
Presidente Bandera de Colombia Tulio Gómez
Entrenador Bandera de Colombia Hernán Torres
Instalaciones
Estadio Olímpico Pascual Guerrero
Ubicación Carrera 36 # 5B-32 San Fernando
Cali, Valle, Colombia
3°25′48″N 76°32′28″O / 3.43000, 3°25′48″N 76°32′28″O / -76.54111
Capacidad 42.200[7] espectadores
Inauguración 20 de julio de 1937 (79 años)
Otro complejo Flag America Red WhiteDevil.png Sede Deportiva Cascajal
Uniforme
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Kit right arm americadecali 2016 H.png
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Titular
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Alternativo
Última temporada
Liga Bandera de Colombia Liga Águila
( 2017-I) Por disputar
Títulos Ligac.svg 13 (por última vez en 2008-II)
Copa Bandera de Colombia Copa Águila
( 2017) Por disputar
Otra copa Bandera de Colombia Torneo Águila
( 2016) Finalista
( Green Arrow Up.svg Ascendido a la Liga Águila)
Continental Copa Libertadores (no oficial).svg Copa Libertadores
( 2009) Fase de grupos
Otra Cont. Copa Sudamericana (no oficial).svg Copa Sudamericana
( 2008) Octavos de final
Actualidad
Actualidad Soccerball current event.svg  Temporada 2016
Sitio web oficial
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La Sociedad Anónima Deportiva América S. A., conocida mundialmente como América de Cali o América, es un club de fútbol colombiano de la ciudad de Cali. Es considerado uno de los clubes más grandes de Colombia y Sudamérica,[8] sin embargo, desde  2012 tuvo que jugar en la  segunda división hasta lograr su ascenso a primera división, el 27 de noviembre de 2016. La fecha exacta de su fundación oficialmente se acepta el domingo 13 de febrero de 1927 como fecha fundacional del actual club.

Con 13 títulos, es el tercer equipo con más campeonatos oficiales de la Liga Colombiana ganados. A nivel internacional tiene cuatro subcampeonatos de la Copa Libertadores de América en los años 1985, 1986, 1987 y 1996, un título internacional, la Copa Merconorte en el año de 1999 y un título de la Copa Simón Bolívar en 1975, cuyo organizador fue la FVF; en total suma 15 títulos entre nacionales e internacionales oficiales, además de varios torneos amistosos.

Es regido por la Federación Colombiana de Fútbol y la DIMAYOR a nivel nacional, y por la Confederación Sudamericana de Fútbol ( CONMEBOL) y la Federación Internacional de Fútbol Asociación ( FIFA) a escala internacional.

Junto a Deportivo Cali disputa su derbi y clásico más tradicional, el denominado Clásico vallecaucano; También juega grandes clásicos históricos, frente a Atlético Nacional, Millonarios, Independiente Santa Fe e Independiente Medellín.

El punto de inflexión en su historia llegó a finales de la década de 1970, cuando conquistó su primer título oficial tras más de 50 años de ser constituido y luego de 31 años de la creación del fútbol colombiano. Su primer título oficial tardó en llegar pues aun siendo un animador ocasional del torneo la falta de solvencia económica lo marginó del protagonismo que merecía por su importancia histórica y arraigo popular, para la década de los 80 lograría el récord de 5 campeonatos consecutivos ( 1982, 1983, 1984, 1985 y 1986) y tres finales consecutivas de Copa Libertadores ( 1985, 1986 y 1987) saliendo siempre subcampeón consolidando ahora con títulos no solo su importancia histórica sino además su aparición en el panorama internacional. Sin embargo, durante esta decada el cartel de Cali financió los logros deportivos del equipo. [10]

Entre 1996 y 2013, el club fue incluido en la denominada Lista Clinton, señalado por lavado de activos provenientes del Cartel de Cali (comprobado en investigaciones realizadas por la DEA entre 1994 y 1996). Su inclusión en dicha lista desencadenó una crisis económica que se agudizó a mediados de la primera década del siglo XXI y que amenazó con la desaparición del equipo en los años posteriores. Estar dentro de la lista le impidió a la "Corporación Deportiva América" tener cuentas bancarias, así como negociar contratos de patrocinio o publicitarios con empresas multinacionales y prácticamente todas las empresas nacionales sólidas y bien constituidas y así se vio imposibilitada para obtener un beneficio real y significativo en marketing y una financiación acorde a sus gastos y necesidades.

En el año 2011, tras 63 años en primera división perdió la categoría, descendiendo a la Primera B, en la cual jugó desde la temporada 2012, luego de caer en la serie de promoción contra Patriotas en serie de penalties,[11] siendo así hasta ahora el primer equipo grande de Colombia en descender a segunda división. Finalmente, después de 5 años, en 2016 regresa a la Primera División, jugando en ella a partir del Torneo Apertura 2017.

En marzo de 2012 y después de 4 años de gestiones fallidas encaminadas a la reestructuración para el posterior saneamiento,[15] quien ahora reconoce a la entidad propietaria de los derechos deportivos del equipo ya no como "Corporación Deportiva América" sino como "Sociedad Anónima Deportiva América S. A."

Por parte de la FIFA es reconocido como uno de los Clubes Clásicos del Mundo.[16]

Historia del América

Orígenes

Se sabe que el América tuvo sus inicios hacia el año de 1918; don Pablo Manrique, primer entrenador del América, afirmó que el equipo se presentó por primera ocasión con ese nombre el 21 de diciembre de 1918 y, ocho meses más tarde, con motivo del Centenario de la Batalla de Boyacá, participó en el torneo homónimo y lo ganó el 3 de agosto de 1919, al doblegar al equipo Latino del Valle por marcador de 3-0, siendo también el primer trofeo obtenido desde su fundación no oficial;[18] poco después el equipo se desintegró.

Tiempo después, hacia 1925, cuya fecha exacta no se ha podido precisar, existió un conjunto llamado "Junior", club que lucía los colores distintivos del equipo argentino Racing de Avellaneda y vestía dichas camisetas importadas de Argentina por el almacén de Anzola y Co., por ello también lo llamaban Racing Club.[20]

Simultáneamente, un grupo de jóvenes jugaba en el equipo Independiente. Esos futbolistas habían tenido discrepancias con la gente del Junior Club (o Racing), y encabezados por los jugadores Arturo Salazar y Luis Mercado Posso tomaron la decisión de abandonar el equipo y pasar al Independiente que ya venía actuando;[21] con ellos se fue asimismo el uniforme azul que se había escogido para el equipo, fue entonces cuando se propuso arrancar de cero con un nuevo nombre y colores para la naciente divisa.

Por otra parte, se conoce la versión de Alfonso Bonilla Aragón, un importante periodista y escritor caleño. Bonilla Aragón vivió de cerca el génesis del actual conjunto de los Diablos Rojos porque su hermano Ramón Antonio fue uno de los primeros arqueros del naciente equipo; también porque durante su vida fue un declarado hincha furibundo de la escuadra escarlata.[22]

Contaba BonAr (como era también conocido) que "el fútbol llegó a Santiago de Cali traído desde Londres por jóvenes estudiantes del sector de El Empedrado, hijos de prestantes familias de la ciudad quienes habían sido enviados a estudiar allá por sus padres. Para completar los veintidós elementos requeridos por el reglamento, estos estudiantes les explicaron a otros compañeros suyos, pertenecientes a los colegios Santa Librada y San Luis, en qué consistía el juego".[22] BonAr no menciona los años en concreto, pero bien pudo ser entre 1910 y 1912.

Fundación formal del América

Cuenta la historia que el 13 de febrero de 1927, día que se considera la fecha oficial de fundación, el 'nuevo' América jugó un partido contra el equipo de los Hermanos Maristas, en Yanaconas, A las nueve empezó el cotejo; el primer tiempo iba dos-cero a favor del América, tuvieron que dejarse empatar 3-3 para no perder la cerveza y la comida que les habían ofrecido. La precisión en la fecha fue indicada por Benjamín Urrea, uno de los fundadores del cuadro escarlata, quien pasó a la posteridad con el sobrenombre de Garabato.

Nacido el América FC del Junior o Racing, comenzó a conquistar sus títulos. Pues al año de fundado ganó el campeonato departamental de segunda categoría, derrotando en la partida final al Alférez Real (antes Boyacá), Igualmente había derrotado al Colombia el primer campeonato de América fue logrado el 29 de septiembre de 1927.[18]

Teorías sobre el nombre y los colores

Según Luis Hernando Lenis, el nombre del equipo nació de un comentario sin importancia hecho por el capitán de la selección uruguaya de 1924. "Un buen nombre para un conjunto es América, manifestó el capitán del cuadro celeste; desde entonces así se llama el onceno rojo de Cali.[24]

Otra de las teorías acerca del origen del nombre y los colores, una de la más aceptadas, dice que el nombre fue escogido como homenaje a América Foot Ball Club (el equipo de 1918) y la elección de los colores se debe a que en la gira de 1931 algunos miembros del equipo asistieron, como espectadores, a un partido de baloncesto entre los quintetos de Unión Colombia y los Diablos Rojos. Estos últimos vestían íntegramente de rojo y como consecuencia de ello América determinó seguir jugando de rojo, de arriba abajo, colores que se oficializaron hacia el año 1936.[25]

La Gira Nacional de 1931

Según Marco Tulio Villalobos, arquero del América en aquellos años, el onceno rojo fue campeón del torneo aficionado de segunda categoría en 1930, por tal razón sus directivos pensaron en la posibilidad de ingresar al torneo de primera en el año 1931, y para medir esta posibilidad se decidió organizar un torneo.[26] Como protesta ante lo que consideraron un fallo injusto, allegados al equipo escarlata publicaron unos volantes en contra del arbitraje, lo que provocó que el club fuese suspendido por la Federación de toda competición regional en el Valle del Cauca durante un año.

A fin de mantener la actividad futbolística, los directivos del América decidieron emprender una gira a lo largo del país, siendo el primer club de Colombia en realizar tal expedición.[28]

Su viaje empezó un 5 de mayo de 1931 y en Bogotá se jugaron cinco encuentros, ganando el América cuatro y perdiendo uno. Inicialmente derrotó a Medicina 1-3, posteriormente por igual marcador a la Selección Bogotana,[33] con lo cual perdió el trofeo en disputa, la Copa Olaya Herrera. El testimonio de Villalobos indica que este último juego no se ganó por la actuación del árbitro.

América ya estaba de salida de la capital cuando llegó el onceno peruano Association Brondy (que era el mismo Ciclista Lima del empresario Augusto Brondy, por eso al equipo también le decían Association Brondy),[35] cosa que en Colombia ningún otro equipo pudo conseguir, ni siquiera en Barranquilla, durante la estadía del Brondy en suelo nacional.

La gira siguió por la Costa Caribe el equipo se tardó 4 días en llegar a Barranquilla por el Río Magdalena, en esa ciudad se confrontó a los equipos más importantes del Atlántico, ganando 1 juego, perdiendo 2 y empatando 2;[32] jugando en superficie de arena que no era costumbre para los jugadores escarlatas, en Santa Marta el dirigente promotor de la correría abandonó al equipo, llevándose las ganancias de los partidos. Se dijo que se había fugado hacia Venezuela.

Le correspondió al gobernador del departamento del Magdalena, un dirigente de apellido Goenaga, declarar al América ‘equipo oficial, asimismo contribuyó con el viaje del cuadro escarlata de regreso a Cali pagando la mitad del valor de los pasajes. Algunos tramos del difícil retorno se hicieron en barco de Barranquilla a Puerto Berrío, luego a Medellín por vía férrea y posteriormente a Manizales. A Cali los jugadores llegaron con un saldo de 40 centavos, que siempre, y para consuelo, eran ‘buen dinero’ en la época.[25]

La delegación victoriosa del América fue recibida en el hotel "Alférez Real" por el presidente de la Federación Vallecaucana. La primera pregunta de los jugadores escarlatas fue: «¿Cuándo jugamos con el Cali para definir la superioridad?». Se dice que éste se había dividido en dos, Bolívar y Granada,[37]

La maldición de 'Garabato'

Benjamín Urrea, nacido en 1912, fue un odontólogo palmireño y también uno de los socios fundadores y jugadores del equipo rojo en su época aficionada.[38] Urrea fue conocido con los apodos de 'Flaco', 'Varilla' y, probablemente el que más ha trascendido, Garabato; siempre fue un serio opositor de la eventual profesionalización del equipo, en especial después de lograr destacados triunfos en su etapa amateur.

Hay tres versiones de la historia: la primera dice que cuando 'Garabato' se dio cuenta que Humberto Salcedo Fernández (también conocido como 'Salcefer' y presidente de entonces del equipo) había inscrito el conjunto en la Dimayor, maldijo al club. Según se dice, "Garabato" habría expresado: «que lo vuelvan profesional, que hagan con el equipo lo que quieran... que, por mi Dios, América nunca será campeón».

La segunda dice que Urrea fue a cobrarles la suma de $200 de la época a los directivos del América, por concepto de uniformes, y como éstos no quisieron pagarle, él se enfureció y maldijo a todos los dirigentes, pero según sus familiares, nunca al club.

La tercera fue publicada por el diario El Colombiano el 23 de diciembre de 1979. En una entrevista, Garabato manifestó que «cuando me sacaron a patadas, luego de haber servido tanto al equipo, me fui a una cantina que llamaban ‘El Hoyo’, ubicada en la carrera 3.ª con calle 17 y en medio de mujeres de vida alegre, me puse a tomar trago y procedí a coger una botella de aguardiente, la apreté y la llevé en las manos hasta la parte final de la espalda y uno a uno maldije a los jugadores y directivos del América. La maldición cayó sobre el equipo, porque nunca jamás pudo ser campeón...».[39]

En el año de 1979, 'Garabato' y los miembros de la junta directiva del equipo en ese entonces hicieron una misa en la gramilla del estadio Pascual Guerrero en la que se firmó un documento mediante el cual, oficialmente, se declaraba un equipo renovado y se le ponía fin a la maldición. Ese mismo año, América ganaría por primera vez el título del fútbol profesional colombiano. Al año siguiente el periodista Rafael Medina y el cantante Antonio del Vilar hicieron un rito para exorcizar la maldición, en el centro del Estadio Pascual Guerrero.[40] Sin embargo, América no ha logrado conquistar la Copa Libertadores, a pesar de llegar a cuatro finales y haber estado incluso a pocos segundos de ganarla, lo que ha llevado a pensar que el maleficio aún persiste en este torneo internacional.

El 5 de enero de 2008 murió el popular "Garabato" en un ancianato de la ciudad de Cali.[38]

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