Alvarezsaurus

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Alvarezsaurus calvoi
Rango temporal: 89 Ma-85 Ma
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Cretácico superior
Alvarezsaurus calvoi.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Familia: Alvarezsauridae
Género: Alvarezsaurus
Bonaparte, 1991
Especies
  • A. calvoi
[ editar datos en Wikidata]

Alvarezsaurus ("Lagarto de Álvarez") es un género de dinosaurio terópodo alvarezsáurido que vivío a finales del período Cretácico, entre el 89 a 85 millones de años, durante el Coniaciense en lo que es hoy Sudamérica. Fue nombrado así en honor al médico, investigador e historiador Don Gregorio Álvarez. La especie está dedicada al Dr. Jorge O. Calvo, investigador de la Universidad Nacional del Comahue quién lo descubrió en 1989 en la Formación Bajo de la Carpa y descrito en 1991 por el Dr José Fernando Bonaparte.[1]

Descripción

Alvarezsaurus era un terópodo bípedo. Al igual que otros terópodos ligeros, tenía una larga cola, y su estructura de pata sugiere que era un corredor rápido. Las vertebras caudales proximales exhibieron procesos transversos con un centro ventral agudo y de forma sub-triangular y dirigidos laterodistalmente, características que se observan en otros alvarezsáuridos como Shuvuuia.[2] Los procesos espinales estaban totalmente ausentes o poco desarrolladas, y cada vértebra caudal poseia prezigapófisis cortas. La escápula estaba visiblemente curva y era proporcionalmente menor que las de otros alvarezsáuridos, a diferencia de sus parientes Alvarezsaurus no tenia el astrágalo y el calcáneo fusionados. Era único en que su metatarsiano III era la más larga, seguido de un metatarsiano IV inusualmente largo. Puede haber sido insectívoro .

Reconstrucción del esqueleto

Poseía pico y un desarrollado plumaje recubriendo su cuerpo. Su pico poseía dientes filosos, lo que indica que era un carnívoro que probablemente se alimentaba de lagartos, insectos, mamíferos pequeños, etc. Su plumaje recubría su cuerpo permitiéndole estar caliente ante eventuales bajas temperaturas en el ambiente. El Alvarezsaurus no era un animal grande: su longitud era de aproximadamente 2 metros y su altura de casi 1,1 metro, llegando a pesar 20 kilogramos. Fue un género basal a otros miembros mejor conocidos de la familia Alvarezsauridae, como Mononykus y Shuvuuia.[1]

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