Alvarezsauridae

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Alvarezsauridae
Rango temporal: Cretácico superior
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Mononykus2.jpg
Mononico.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Ornithomimiformes
Familia: Alvarezsauridae
Bonaparte, 1991
Géneros
Sinonimia

Mononykidae Perle, Clark & Norell, 1993
Parvicursoridae Karhu & Rautian, 1996

[ editar datos en Wikidata]

Los alvarezsáuridos (Alvarezsauridae) son una familia de dinosaurios terópodos ornitomimiformes, que vivieron en el Cretácico Superior (hace aproximadamente 89 y 71 millones de años, desde el Turoniense hasta el Campaniense), en lo que hoy es Argentina y Mongolia y probablemente en Australia y Rumanía.

Descripción

Los alvarezsáuridos son una enigmática familia de dinosaurios pequeños y medianos, de largas patas, estrechamente emparentados con las aves. La longitud de los alvarezsáuridos oscilaba entre 0,5 y 2 m, aunque un miembro pudo haber sido substancialmente más grandes, el europeo heptasteornis, también llamado elopterix, que pudo haber alcanzado los 2,5 m de longitud.

Se sabe que al menos una especie de alvarezsáurido, shuvuia, poseía plumas. La familia es reconocida por tener cráneos ligeros y estilizados, con brazos fuertes y cortos armados con una garra grande cada uno. Antes del descubrimiento de shuvuia, mononico era la especie más completa, y basándose en ésta, se creía que la mano de los alvarezsáuridos tenía un único dedo, de gran tamaño relativo. Ahora se sabe que la mayoría de los alvarezsáuridos probablemente nunca perdieron los dos otros dedos, aunque éstos se habrían atrofiado casi totalmente. El género Alvarezsaurus, y la familia Alvaresauridae fueron nombrados en honor al historiador argentino Don Gregorio Álvarez.

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