Alto del Carmen

Alto del Carmen
Comuna
Escudo de Alto del Carmen.svg
Escudo
Comuna de Alto del Carmen.svg
Comuna de Alto del Carmen en la Región de Atacama
Coordenadas 28°56′01″S 70°27′44″O / -28.933555555556, 28°56′01″S 70°27′44″O / -70.462277777778
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Atacama Atacama
 • Provincia Huasco
 • Circunscripción III - Atacama
 • Distrito Nº 6
Alcalde Carmen Bou Bou
Eventos históricos  
 • Fundación 8 de abril de 1824 (192 años)
 • Nombre Villa de Alto del Carmen
Superficie  
 • Total 5.939 km²
Altitud  
 • Media 819 m s. n. m.
Población  
 • Total 5,488 hab.
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Alto del Carmen es una comuna de Chile, ubicada en la Provincia de Huasco, a 184 km de Copiapó en la Región de Atacama. Integra junto con las comunas de Caldera, Freirina, Huasco, Tierra Amarilla y Vallenar el Distrito Electoral N° 6 y pertenece a la 3ª Circunscripción Senatorial.

Historia

Gracias al descubrimiento de vetas mineras, a este sector se le dio el título de Villa de Alto del Carmen el 8 de abril de 1824.

Antiguamente el territorio de la comuna estaba constituido por las comunas de San Félix y El Tránsito, creadas en 1891, las cuales en 1929 se integraron a la comuna de Vallenar y finalmente en 1979 se creó la nueva comuna de Alto del Carmen con los antiguos territorios de San Félix y El Tránsito.

El 17 de enero de 1874 se le dio el título de Ciudad, por la gran cantidad de población que se estableció por el auge de la minería. El 10 de noviembre de 1922, un fuerte terremoto destruyó Alto del Carmen.

Alto del Carmen se levantó en el sector llamado "Las Juntas" que corresponde al encuentro de los ríos y valles de El Carmen y El Tránsito, dando origen desde este punto al río Huasco, que recorre luego Vallenar, a 40 kilómetros, y las comunas de Freirina y Huasco.

La comuna integra cerca de 30 poblados. Los más importantes son el de San Félix en el Valle de El Carmen, y la localidad de El Tránsito, en el valle del mísmo nombre.

Los parronales caracterizan esta localidad desde las cuales se elabora el pisco aún de manera artesanal en viñas como "Horcón Quemado" de San Félix, además de la producción del "pajarete", vino asoleado tipo "late harvest" también propio de la zona.

La producción agrícola se conjuga con emprendimientos mineros, el más reciente es el proyecto aurífero Pascua de la minera Nevada, filial de Barrick Gold, que comenzará su construcción el año 2006. Para el acceso a la mina se construyó el año 2000 una ruta entre Alto del Carmen y la localidad de El Corral permitiendo un acceso cómodo y rápido a las localidades cordilleranas del valle del Carmen.

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