Alto Hospicio

Alto Hospicio
Entidad subnacional
Bandera de Alto Hospicio.svg
Bandera
Municipalidad Alto Hospicio.jpg
Escudo
Comuna de Alto Hospicio.svg
Ubicación de Alto Hospicio
Coordenadas 20°15′00″S 70°07′00″O / -20.25, 20°15′00″S 70°07′00″O / -70.116666666667
Entidad Comuna de Chile
 • País Chile
 • Región Flag of Tarapaca, Chile.svg  Tarapacá
 • Provincia Iquique
 • Circunscripción I - Tarapacá
 • Distrito Nº 2
Alcalde Ramón Galleguillos Castillo
Eventos históricos  
 • Fundación 12 de abril de 2004
 • Nombre Alto Hospicio
Superficie  
 • Total 572,9 km²
Población (2012)  
 • Total 94,455 hab.
Gentilicio Hospiciano-ana
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Alto Hospicio es una comuna y ciudad situada en la Provincia de Iquique, en la Región de Tarapacá, Chile. Junto con las comunas de Camiña, Colchane, Huara, Iquique, Pica y Pozo Almonte, integra el Distrito Electoral № 2 y pertenece a la 1.ª Circunscripción Senatorial. Se ubica en los altos cercanos a la ciudad portuaria de Iquique, con la cual forma el llamado Gran Iquique, que reúne más de 350 000 habitantes. La comuna de Alto Hospicio concentra 100 000 habitantes (estimados a 2010, según el INE).

Historia

La historia de Alto Hospicio ha estado desde siempre ligada a localidades vecinas; sus inicios se remontan a los indígenas costeros ( changos) quienes, luego del agotador ascenso de 650 metros desde la caleta de Ique-Ique a través de la denominada Bajada de la Mula (a los pies de Bajo Molle), se detenían a descansar en esta pampa.

Durante el incanato de Tupac Inca Yupanqui ( 1380- 1410 d.C.), se inicia la explotación del yacimiento de plata de Huantajaya, a unos tres kilómetros al nororiente del actual Centro Penitenciario de Alto Hospicio. Su explotación con altibajos, se mantuvo hasta fines del siglo XVIII cuando Basilio de la Fuente, destacado vecino de la localidad de San Lorenzo de Tarapacá, hizo una fortuna con el mineral, y con la cual financió importantes obras de regadío para la quebrada.

Luego de la Guerra del Pacífico, Alto Hospicio era una desolada estación del tren salitrero (específicamente en el sector de Alto Molle), donde no vivían más de 100 personas. Hacia los años 1950, se instalaron en el lugar parceleros aimaras, provenientes del interior: es el origen agrario de Alto Hospicio, donde se construyen las primeras parcelas; modestos ranchos con cultivos y animales.

El auge económico que experimentó Iquique en la década de 1990 hizo que Alto Hospicio explotara demográficamente, pasando de un pequeño grupo de casas y poblaciones que no superaban los 2000 habitantes a comienzos de los noventas a una enorme ciudad con miles de habitantes. Alto Hospicio está a 10  km de distancia y a 800  m sobre el Bajo Iquique.

En agosto de 2007 fue inaugurado el Hospital Básico de Urgencia de Alto Hospicio, en el sector de La Pampa. Se convirtió en comuna el 12 de abril de 2004, cuando se aprobó el proyecto de ley que separaba a Alto Hospicio de la comuna de Iquique (Ley Nº 19.943), durante el gobierno de Ricardo Lagos Escobar.

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