Altirhinus

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Altirhinus
Rango temporal: Cretácico inferior
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Altirhinus kurzanovi.JPG
Cráneo
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
Infraorden: Iguanodontia
Familia: Iguanodontidae
Género: Altirhinus
Especie tipo
Altirhinus kurzanovi
Norman, 1998
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Altirhinus (" hocico alto") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo iguanodóntido, que vivío a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 110 millones de años, en el Albiense, en lo que hoy es Asia. El Altirhinus se caracterizaba por poseer un arco nasal sobre el rostro. Originalmente fue considerado una especie de Iguanodon, siendo separado como nuevo género en 1998.

Descripción

Tamaño comparativo de un Altirhinus con un humano.

El altirrino fue un herbívoro que caminaba en posición cuadrúpeda y corría bípedo, alimentándose de la vegetación baja. El cuerpo entero probablemente se extendía con 8 metros desde el hocico hasta la punta de la cola.[2] El cráneo solo medía 760 mm de largo, con una amplia boca y un distintivo arco alto en el tope de su hocico, del cual deriva su nombre. La boca se ensancha hacia rostral con 26 dientes en el maxilar 24 en el predentario y una tercera de dientes del reemplazo, terminando en un pico córneo. Estos cambios pueden ser una respuesta a un alimento más resistente, o un desarrollo para aumentar y la eficacia en la recolección del alimento. Los miembros delanteros eran más cortos que los traseros con los dedos centrales que formaban un casco para soporta el peso.

Arco nasal

El arco nasal característico de Altirhinus fue formado sobre todo por los huesos nasales, y una estructura similar se ve en el hocico del Muttaburrasaurus australiano. Muchas diversas funciones se han propuesto para el arco nasal. Pudo haber contenido tejidos para refrescar la sangre, para conservar el agua, o para aumentar el sentido del olor. Alternativamente, pudo haber facilitado la comunicación a través de la vocalización o de la representación visual. Como se han localizado solamente dos cráneos, es enteramente posible que el hocico arqueado se vea solamente en un género, en este caso pudo haber sido utilizado para la exhibición sexual, como en los elefantes marinos de hoy en día.

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