Althaea officinalis

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Malvavisco
Althea officinalis.jpg
A. officinalis
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae
Subfamilia: Malvoideae
Tribu: Malveae
Género: Althaea
Especie: Althaea officinalis
L.
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Malvavisco, caramelos
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 321 kcal 1340 kJ
Carbohidratos 81.30 g
 • Azúcares 57.56 g
 • Fibra alimentaria 0.1 g
Grasas 0.20 g
Proteínas 1.80 g
Agua 16.40 g
Retinol (vit. A) 0 μg (0%)
Tiamina (vit. B1) 0.001 mg (0%)
Riboflavina (vit. B2) 0.001 mg (0%)
Niacina (vit. B3) 0.078 mg (1%)
Vitamina B6 0.003 mg (0%)
Vitamina C 0 mg (0%)
Vitamina E 0 mg (0%)
Vitamina K 0 μg (0%)
Calcio 3 mg (0%)
Hierro 0.23 mg (2%)
Magnesio 2 mg (1%)
Fósforo 8 mg (1%)
Potasio 5 mg (0%)
Sodio 80 mg (5%)
Zinc 0.04 mg (0%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Malvavisco, caramelos en la base de datos de nutrientes de USDA.
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El malvavisco, bismalva o hierba cañamera (Althaea officinalis) es una planta herbácea eurasiática, cultivada desde la antigüedad por sus propiedades medicinales.

Ilustración

Descripción

Althaea officinalis en las marismas en Bretaña

El malvavisco es una hierba, cuyos tallos alcanzan el metro y medio de alto; son erectos, de color blanquecino y ligeramente pubescente. Se ramifican apenas.

Detalle de la flor

Las hojas con un tamaño de hasta 10 cm de alto por 7 cm de ancho, son también pubescentes, con pelillos blancos, cortos y apretados; dan por ello la sensación de estar empolvadas, tanto por el haz como por el envés. Están lobuladas 2 ó 3 veces, y tienen forma romboidal; se nota en ellas destacadamente la nerviación. Nacen al extremo de un largo peciolo, que se va acortando a medida que se aproxima al extremo de la planta; poseen estípulas axiales, aunque estas se caen.

Las flores, de color blanco o ligeramente rosadas, son axilares con un corto pedúnculo. Pueden darse solitarias, pero normalmente aparecen en fascículos axilares. El cáliz cuenta con cinco sépalos soldados y tiene epicáliz o un conjunto de brácteas que están encima del cáliz, de tal forma que parece que cuente con un segundo cáliz con 6 u 8 piezas de forma lanceolada. Los cinco pétalos, de hasta 2 centímetros de ancho, están unidos a un tubo estaminal cilíndrico, el androceo, que tiene los estambres ramificados o meristémonos, muy vistosos pues las anteras son de color violeta o purpúreas.

El fruto es un esquizocarpio en forma de disco, de hasta dos centímetros de diámetro y con un ancho de medio centímetro. Éste está formado por 15 a 25 unidades más pequeñas, llamadas mericarpos; las semillas permanecen unidas hasta que se desprenden a modo de gajos para caer al suelo. Son vellosas y de color verde.

La raíz es gruesa, y va cobrando mayor tamaño con la edad. Es rica en almidón, y posee un distintivo gusto dulzón causado por la fuerte concentración de polisacáridos; contiene además pectina y varios flavonoides.

Vista de la planta
Ilustración en Flora Batava
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