Alta Verapaz

Alta Verapaz
Departamento
Bandera de Alta Verapaz.svg
Bandera
Escudo de armas de Alta Verapaz.svg
Escudo
Alta Verapaz in Guatemala.svg
Ubicación de Alta Verapaz
Coordenadas 15°30′00″N 90°20′00″O / 15.5, 15°30′00″N 90°20′00″O / -90.333333333333
Capital Cobán
 • Población 144.461
Ciudad más poblada Cobán
Idioma oficial Castellano, q'eqchi, Pocomchi, Achí
Entidad Departamento
 • País Guatemala
 • Cabecera Cobán
 • Región Región II o Norte
Subdivisiones 17 municipios
Fundación
Admisión
4 de noviembre de 1542
Superficie Puesto 3.º de 22
 • Total 8.686 km²
Altitud  
 • Media 1316 m s. n. m.
Clima Frío, lluvioso
Población (2014) Puesto 3.º de 22
 • Total 1 112 781 hab.
Gentilicio Altaverapacense
Código postal AV
ISO 3166-2 GT-AV
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Semuc Champey, Alta Verapaz, Guatemala.

Alta Verapaz es un departamento ubicado al norte de Guatemala, a unos 200 km de la Ciudad de Guatemala. Limita al norte con Petén; al este con Izabal; al sur con Zacapa, El Progreso y Baja Verapaz; y al oeste con El Quiché. Su cabecera es Cobán.

Es uno de los departamentos más ricos en naturaleza de Guatemala: destacan entre sus maravillas las piscinas naturales de Semuc Champey en el río Cahabón descubiertas por el famoso escritor guatemalteco Francisco Oswaldo Reyes Narciso; las cuevas de Candelaria, el Rey Marcos y Lanquín; y sus bosques húmedos.

En su patrimonio histórico-artístico, destacan los 64 enclaves arqueológicos correspondientes al período maya y algunos edificios religiosos singulares del período colonial, sobre todo en Cobán, San Juan Chamelco y San Pedro Carchá.

Tanto su nombre como el del departamento de Baja Verapaz hacen alusión a la verdadera paz con la que estos territorios fueron incorporados a la Corona de Castilla y evangelizados sin que mediaran acciones militares (gracias a la intervención del dominico Bartolomé de las Casas), después de que los nativos ofrecieran en primera instancia una feroz resistencia frente a las tropas conquistadoras.

Además del castellano, en la región se hablan el q'eqchi, el Idioma poqomchi y el achi.

El mundo q'eqchi' de la Verapaz

El monolingüismo es la principal característica de sus pobladores, que durante años lograron que los foráneos utilizaran el q'eqchi' como una lengua franca. Los q'eqchi'es de hoy conservan sus prácticas y creencias mágicas. Las expresiones como las danzas de Venados, de Cortés o de los Viejitos, destacan en muchas de las poblaciones. La marimba de resonadores de bambú, los conjuntos de chirimía y tambor o con pito; pero sobre todo el conjunto de arpa, violín y guitarra, nos recuerda el proceso de conquista y de adopción instrumental moro-europeo. La culinaria q'eqchi' ha logrado un espacio en el escenario nacional. La sopa del kaq ik, elaborada con chile rojo y achiote que se acompaña de carne de chompipe o pavo y tamalitos de maíz, es codiciada en el área y fuera de su esfera.

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