Alpaca (aleación)

Hueveras de alpaca.

La alpaca, que ha recibido originalmente el nombre de maillechort, y conocida también como alfénido, plata alemana, metal blanco, plata nueva o argentán es una aleación ternaria compuesta por zinc (8–45 %), cobre (45–70 %) y níquel (8–20 %), con un color y brillo parecido al de la plata. Las aleaciones que contienen más del 60 por ciento de cobre son monofásicas y se caracterizan por su ductilidad y por la facilidad para ser trabajadas a temperatura ambiente, la adición de níquel confiere una buena resistencia a los medios corrosivos.

Esta aleación, conocida en Francia como maillechort, fue inventada por los franceses Maillot y Chorier en 1819, de quienes proviene ese nombre de la aleación. El objeto de la misma fue y es imitar a la plata para cubertería y demás servicio de mesa.

Entre las aplicaciones se encuentran la fabricación de imágenes religiosas, vajillas de mesa, bombillas (sorbete) para mate, cremalleras, objetos de bisutería, llaves de los instrumentos musicales (p. ej. el oboe), trastes para guitarra, diales de los aparatos de radio, monedas, instrumentos quirúrgicos y dentales, y reostatos.

La calidad de la alpaca se considera mayor cuanto más níquel contenga en su composición. En esta tabla se muestra las diferentes composiciones y su calidad:[ cita requerida]

Cobre Zinc Níquel Calidad
52% 26% 22% Primera calidad
59% 30% 11% Segunda calidad
63% 31% 6% Tercera calidad

Véase también

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