Alonso de Salazar

Imagen de las Islas Marshall.

Toribio Alonso de Salazar ( Las Encartaciones, Vizcaya, siglo XV – algún lugar en el Pacífico, 5 de septiembre de 1526) fue un navegante español que participó en la expedición de García Jofre de Loaísa, conocido porque durante poco menos de un mes comandó dicha expedición, muriendo al mando de escorbuto. Estando él al mando se descubrieron las islas Marshall.

Biografía

Nacido en Vizcaya, España, Salazar se sintió atraído desde la juventud por el mar y los viajes de exploración. Se enroló en la cúspide de su carrera en la expedición de García Jofre de Loaisa, en la que fue nombrado tesorero en la nao San Lesmes, de 96 toneladas y al mando de Francisco de Hoces. La expedición zarpó del puerto de La Coruña antes del amanecer del 24 de julio de 1525, con una flota de seis barcos.

La expedición fue una sucesión de desastres, calamidades y deserciones. Durante el viaje murieron, entre otros, el capitán Loaísa y Elcano. Tres de las naves no llegaron a cruzar el estrecho de Magallanes y sólo una, la nave capítana, la Santa María de la Victoria logró alcanzar las Molucas, donde la tripulación tuvo que enfrentarse con los portugueses durante casi un año. Tras sufrir vicisitudes innúmeras a lo largo de un durísimo y amargo viaje, sólo 24 hombres de ésta nao lograron regresar a España: en la expedición habían partido más de 450 hombres.

Al abordar el estrecho de Magallanes la San Lesmes, se vio obligada a correr el temporal y viajar hasta los 55º de latitud Sur, convirtiéndose en los primeros en descubrir el paso del cabo de Hornos, en el terrible extremo austral del continente. Se anticiparon así 55 años al pirata Francis Drake, y es por ello que en España y en parte de Hispanoamérica se llama mar de Hoces al Pasaje de Drake de los anglosajones. La flota logró atravesar el estrecho el 26 de mayo de 1526, tras 48 días de travesía por el mismo.

En la travesía del Pacífico las naves fueron separadas y de la San Lesmes ya nunca más se supo, aunque Salazar ya no viajaba en ella sino en la nave capitana. Tras el fallecimiento de Loaísa el 30 de junio, se hizo cargo del mando Juan Sebastián Elcano, que falleció 5 días después. Salazar asumió la capitanía general de la expedición el 6 de agosto de 1526, siendo su primer acto en la jefatura enterrar con honores al fallecido Elcano. Salazar tomó el mando de la nave Santa María de la Victoria, única embarcación sobreviviente y capitaneó la expedición, ya desastrosa. Su corta jefatura se debió al escorbuto, que causó estragos en la expedición y les costó la vida a la mayoría de los tripulantes y la pérdida de las naves.

En su corta jefatura, sin embargo se encuentra un gran logro, ya que Salazar fue el primer europeo en descubrir , para los occidentales, el 21 de agosto de 1526 las islas Marshall, aunque no se tiene constancia de que atracaran. También se cree que avistó el Atolón Bokak.

Tras dejar la isla de Guam, la salud de Salazar se deterioró aceleradamente y falleció el 5 de septiembre de 1526, víctima también del escorbuto que acabó con la mayoría de la tripulación. Al fallecer se formó un conflicto para sucederle que acabó al hacerse cargo del mando Martín Íñiguez de Carquizano.[1]

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