Alonso de Mercadillo

Monumento de Alonso de Mercadillo y Villena en Loja, Ecuador.

Alonso de Mercadillo y Villena fue un capitán y explorador español nacido en Loja, España. Fundó Loja, Zaruma y Zamora, tres ciudades en el austro ecuatoriano

Orígenes

Estatua Capitan Alonso de Mercadillo a lomo de caballo en Loja.JPG

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Su padres fueron el Sr. Luis Mercadillo y Leonor Villena. Mercadillo llegó al continente americano en 1535, a lo que hoy en día es Venezuela. Brazo derecho de Gonzalo Pizarro, tomó sin embargo partido por el Rey de España en la batalla de Xaquilajuana, que terminó con la derrota de Pizarro. El historiador Jiménez de la Espada recoge que Mercadillo fue uno el primeros en descubrir las regiones orientales vecinas al Marañón Amazones, tan ricas en yacimientos auríferos como para comparárselas con el mítico país de El Dorado. En esta primera expedición llena de peligros, Mercadillo se quedó a un paso de descubrir el río Amazonas cuatro años antes de que lo hiciera Francisco de Orellana en una expedición salida desde Quito, de no haber sido por un boicot que le armaron sus propios hombres, quienes lo regresaron encadenado a Xauxa, para entregarlo a los Tribunales de la Santa Inquisicíon, acusándolo de maldiciente y blasfemo. El tribunal lo soltó de inmediato al no haber en la acusación materia grave. Famoso por su temperamento irascible, este adelantado español fundaría años más tarde la ciudad de Loja, muy rica y próspera hasta mediandos del siglo XVIII, y que se convertiría en el centro de un corredor geográfico horizontal, que iría desde las costas del Pacífico hasta el nacimiento del río Amazonas, una región tan rica en biodiversidad como en yacimientos auríferos. Desde esta ciudad partirían posteriormente las expediciones al mando de don Juan de Salinas y de don Diego Vaca de Vega,para descubrir todo el nororiente peruano, durante las gobernaciones de Yaguarzongo, Jaén y Mainas, sucesivamente[1]

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