Alonso Álvarez de Pineda

Placa de reconocimiento del capitán español Alfonso Álvarez de Pineda como primer explorador del área al norte de río Grande.

Alonso Álvarez de Pineda ( Aldeacentenera, Cáceres, 1494 - 1520) fue un marino, explorador y cartógrafo español de principios del siglo XVI que reconoció la costa del golfo de México por encargo del entonces gobernador español de Jamaica, Francisco de Garay. Su expedición completó el reconocimiento de la costa del Golfo y cartografió unas 800 millas, además de refutar la idea de la existencia en sus aguas de una ruta marítima a Asia. También verificó que la Florida era una península en lugar de una isla, y permitió a Álvarez de Pineda ser el primer europeo en ver las áreas costeras del oeste de Florida, Alabama, Misisipí, Luisiana y Texas, tierras que él llamó «Amichel».[1]

Antecedentes de la expedición

Mapa de la ruta de la expedión de Álvarez de Pineda en 1519
Mapa de Pineda de la costa del Golfo
La expedición de Alonso Álvarez de Pineda fue atacada por los nativos huastecos.
(Ilustración de «Histoire de la conquête du Mexique ou de la Nouvelle Espagne» (Gallica-BNF), de Jan Karel Donatus Van Beecq (1638-1722))

Los españoles creían que debía de haber una vía marítima que desde el golfo de México conectase con el océano Pacífico y permitiese llegar a Asia. En 1517 y 1519, Alonso Álvarez de Pineda había dirigido varias expediciones para cartografiar las costas occidentales del golfo de México, desde la península de Yucatán hasta la desembocadura del río Pánuco, al norte de Veracruz. Juan Ponce de León había reconocido previamente partes de la Florida, que él creía era una isla. La expedición de Antón de Alaminos descartó que en las zonas del oeste pudiera estar el paso; y tampoco en las del sur del golfo, que habían sido exploradas por expediciones patrocinadas por Diego Velázquez de Cuéllar. Quedaba solamente por cartografiar la costa entre la boca del Pánuco y la Florida.[1]

Alaminos convenció al gobernador de Jamaica, Francisco de Garay, para que financiase una expedición para buscar en el resto del Golfo. Garay equipó una flota de cuatro barcos y los puso bajo el mando de Álvarez de Pineda.