Almendralejo

Almendralejo
Municipio de España
Bandera de Almendralejo2.jpg
Bandera
Escudo de Almendralejo.svg

Plaza de Espronceda

Plaza de Espronceda
Almendralejo ubicada en España
Almendralejo
Almendralejo
Ubicación de Almendralejo en España.
Almendralejo ubicada en Provincia de Badajoz
Almendralejo
Almendralejo
Ubicación de Almendralejo en la provincia de Badajoz.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of Extremadura (with coat of arms).svg  Extremadura
•  Provincia Provincia de Badajoz - Bandera.svg  Badajoz
•  Comarca Tierra de Barros
•  Partido judicial Almendralejo
Ubicación 38°40′59″N 6°24′33″O / 38.683055555556, 38°40′59″N 6°24′33″O / -6.4091666666667
•  Altitud 337 msnm
•  Distancias 59 km a Badajoz
25 km a Mérida
14 km a Villafranca de los Barros
Superficie 164,5 km²
Población 34265 hab. (2015)
•  Densidad 212,85 hab./km²
Gentilicio Almendralejense
Código postal 06200
Alcalde (2015-) José García Lobato ( PP-Extremadura)
Sitio web Ayuntamiento de Almendralejo
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Almendralejo es una ciudad española perteneciente a la provincia de Badajoz (comunidad autónoma de Extremadura). Es la capital de la comarca de Tierra de Barros, cabecera y sede del Partido judicial de Almendralejo y conocida internacionalmente como Ciudad Internacional del Vino. Es sede del consejo regulador de la denominación de origen Ribera del Guadiana, que incluye un amplio territorio.

El municipio pertenece a la «Región del Cava», según determina el Centro Regulador del Cava, produciendo un cava de excelente calidad. Almendralejo es también conocida como «Ciudad del Romanticismo» por ser el lugar de nacimiento de dos principales poetas de este movimiento literario, José de Espronceda y Carolina Coronado.

Historia

Fundación y edad media

El Disco de Teodosio, del siglo IV d. C., fue hallado en Almendralejo.

Los vestigios de los primeros moradores de la localidad que hayamos hasta el momento se reflejan en el Dolmen de la Vega de Harnina, los asentamientos de Los Villares y otros restos antiguos aunque no es hasta 1228 cuando los primeros campesinos llegados desde la cercana Mérida comienzan a formar una aldea, junto al asentamiento autóctono existente, tal vez con una antigüedad mucho anterior, posiblemente dato en milenios antes de la que conocemos nuestra era.

Su fundación se corresponde con el poblamiento del territorio emeritense desarrollado por la Orden de Santiago tras la Reconquista, y tuvo lugar en algún punto indeterminado del siglo XIII. Nos tenemos que remontar al 8 de abril de 1327 para encontrar un privilegio otorgado a Mérida sobre la posesión de derechos militares, económicos y jurídicos sobre los enclaves de la zona como primer documento en el que se nombra a Almendralejo. En él se habla de una vasta extensión plagada de almendros por lo que se le conocía como el Almendral, como aparece en el Libro de la Montería del Rey Don Alfonso el Nono. Dada su cercanía con la antigua capital romana se le llamaba Almendral de Mérida aunque, en relación a su tamaño, pronto se prefirió referirse a ella con el diminutivo Almendralejo. La Orden de Santiago se hizo cargo de su jurisdicción como una de las aldeas de Mérida, constando ya su condición de Encomienda a mediados del siglo XIV.

Edad moderna

Como la mayoría de los pueblos extremeños, Almendralejo contribuirá a la conquista americana con lo mejor de su juventud, en aquellos años decisivos cuando el buscar acomodo era una necesidad impostergable. Según el presbítero Navarro del Castillo, durante el siglo XVI, saldrán para Indias 59 personas de Almendralejo, algunas de las cuales destacarán por ofrecer señalados servicios en los territorios que les tocó vivir. Entre ellos, los más significativos son: Diego Pérez de la Torre, gobernador de Nueva Galicia (México); Martín Casillas conocido como "el Alarife", arquitecto de la Catedral de Guadalajara (Jalisco); Pedro Alonso Galeas y Diego de Paradas, capitanes destacados en la conquista de Venezuela.

En 1536, y después de una larga disputa con Mérida, Carlos I le concede la independencia jurisdiccional y el Título de Muy Noble Villa. El 23 de diciembre de ese mismo año se compraba por 32 000 ducados de oro (que se pagaron al contado) el título de Villazgo por medio del Procurador y Apoderado Diego Fernández Buenavida.

Aunque, en 1573 la localidad fue vendida a Sevilla junto con Montemolín, Monesterio, Calzadilla de los Barros y Medina de las Torres, por 45 000 ducados, volvió a ser parte de la Orden de Santiago cinco años después. Así, en 1594 formaba parte de la provincia de León de la Orden de Santiago y contaba con 900 vecinos pecheros.[1]

En 1603 empezó la construcción del Ayuntamiento, en la Plaza de España. El 1 de noviembre de 1696, el rey Carlos II concedió el privilegio de Villa Realenga, con su jurisdicción, señorío y vasallaje, al término del importe pagado en 1665, por su compra. Para entonces, Almendralejo contaba con 28 calles, tres plazas y 2000 habitantes. También de esta época procede el primer mapa del municipio, que hoy se encuentra en archivo general del Reino, en Salamanca.

Edad contemporánea

Mapa de mediados del siglo XIX de Almendralejo, por Francisco Coello.

En 1808, en plena Guerra de la Independencia Española, Juan Nieto y Aguilar, segundo Marqués de Monsalud y Coronel de los Reales Ejércitos, se prestó a reunir bajo su mando a todos los vecinos de la Villa y pueblos aledaños para luchar en las batallas de Medellín y La Albuera. El 1 de abril del siguiente año la población fue tomada por las tropas francesas, siendo liberada por el propio Marqués de Monsalud meses más tarde aunque, de nuevo fue sitiada bajo mando francés en 1822.

A la caída del Antiguo Régimen la localidad se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura. Desde 1834 es sede del Partido judicial de Almendralejo.[3]

El año 1847 fue propicio para la historia de la localidad. El 23 de agosto, en la finca Sancho, propiedad de Antonio Martínez, a unas mil varas de la población, el jornalero Juan Aguilar, acompañado por Bartolomé Giraldo, Pedro López y José García, descubrió el Disco de Teodosio, una bella reliquia de plata de la época romana que, tras su compra por dicha institución por 27 500 reales de vellón, se conserva en Madrid, en el Gabinete de Antigüedades de la Real Academia de la Historia. Años más tarde, en 1900, el quinto Marqués de Monsalud, Mariano Carlos Solano Gálvez, muy aficionado a la arqueología y gran coleccionista, descubre la Estación Neolítica de la Vega de Harnina, verdadero museo del arte neolítico debido a la cantidad y variedad de las piezas encontradas.

El 26 de enero de 1851, Isabel II concedía a Almendralejo el título de Ciudad. A efectos eclesiásticos, hasta 1873 Almendralejo perteneció a la diócesis del Priorato de San Marcos de León, año a partir del cual pasó a la jurisdicción de la diócesis de Badajoz.

Guerra Civil española

El 7 de agosto de 1936, entraban en la localidad las tropas sublevadas al mando de Queipo de Llano, y tomaron Almendralejo. A la entrada de las tropas los milicianos republicanos se replegaron y 40 de ellos se hicieron fuertes en la Torre de la Parroquia de la Purificación, cuyo perfil domina toda la campiña cercana. Los militares nacionales decidieron entonces prender fuego a la Parroquia y bombardear la Torre con un cañón que instalaron en la Fuente la Negra para forzar la rendición de los republicanos, que resistieron hasta el 15 de agosto.

Democracia

El primer alcalde de la democracia fue, Juan Pabón , que fue alcalde desde 1979 hasta 1983 por la UCD. Después fue relevado por José García Bote, éste fue alcalde por el PSOE desde 1983 hasta 1995. Le sigue Manuel Jesús Morán Rosado su mandato fue desde el 1995 hasta el 1999 por el PP. Le siguió Francisco Javier Fernández Perianes que tuvo un efímero mandato (1999-2000) por el PP. Después le sustituyó por una moción de censura José María Ramírez Morán por el PSOE que estuvo desde el año 2000 hasta 2011. Por último le sigue el actual alcalde José García Lobato por el PP que entró en 2011 hasta la actualidad.

Vista aérea de Almendralejo.
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