Almacenamiento geológico profundo

Un Almacén temporal centralizado o ATC (a veces coloquialmente llamado Cementerio nuclear)[2]

El manejo de residuos altamente radioactivos tiene que ver con como se trata con materiales radioactivos que se producen al generar energía nuclear y armas nucleares. Los residuos radioactivos contienen una mezcla nucleidos de larga y corta vida, junto con nucleidos no radiactivos.[3]

Los elementos transuránicos más complicados en combustibles usados son neptunio-237 (vida media, dos millones de años) y plutonio-239 (vida media 24,000 años).[6]

Los gobiernos alrededor del mundo están considerando una variedad de opciones para manejo y eliminación de residuos, normalmente involucrando almacenamiento geológico profundo, aunque ha habido un progreso limitado al momento de implemntar soluciones de manejo de residuos a largo plazo. Esto es en parte porque los marcos de tiempo en cuestión cuando se trata con desechos radioactivos va desde 10,000 hasta millones de años,[9]

Alfvén identificó dos prerequisitos fundamentales para el manejo efecto de desechos altamente radioactivos: (1) formaciones geológicas estables (2) instituciones humanas estables por más de cientos de miles de años. Como sugiere Alfvén, ninguna civilazación humana conocida ha durado tanto tiempo, y no se ha descubierto una formación geológica del tamaño adecuado para un repositorio permanente de desechos radiactivos y que sea estable el tiempo suficiente.[11]

Existe un debate acerca de que debería considerarse una fundación científica e ingenieril para continuar con las estrategias de eliminación de residuos radioactivos.Hay quienes han argumentado, en base a modelos de simulación geoquímica, que, renuncian al control de materiales radioactivos y dejarlo a los procesos geohidrológicos es un riesgo aceptable.[15] Por otro lado, otros insisten en que so necesarios profundos repositorios geológicos en formaciones geológicas estables.

Los investigadores sugieren que se examinen de manera crítica los pronósticos del daño a la salud por largos periodos de tiempo.[19]


Objetivos

Esta forma de tratar estos residuos está justificada por motivos tecnológicos, ambientales y de seguridad, éticos y de buena práctica internacional. Los objetivos básicos de un AGP son:

  • Asegurar el aislamiento duradero de los residuos de alta actividad del ser humano y del medio ambiente, así como la no necesidad de realizar ningún tipo de acción preventiva o correctiva en el futuro para mantener la capacidad de confinamiento del repositorio, sin imponer restricciones significativas a las generaciones futuras por la existencia del mismo.
  • Un AGP además debe cumplir la función de resistir el calor residual que emite el combustible gastado, que es importante durante un periodo prolongado de tiempo, disiparlo adecuadamente y ser estable a los cambios térmicos que conlleva su almacenamiento durante varios miles de años.
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