Aljarafe

El Aljarafe
Comarca
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Bandera
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Escudo
Comarca de El Aljarafe.svg
Ubicación de El Aljarafe
Coordenadas 37°21′44″N 6°08′06″O / 37°21′44″N 6°08′06″O / -6.13496283
Entidad Comarca
 • País España
 • Comunidad autónoma Flag of Andalucía.svg  Andalucía
 • Provincia Flag of Diputacion de Sevilla Spain.svg  Sevilla
Subdivisiones 30 municipios
Superficie  
 • Total 1136 km²
Población ( 2013)  
 • Total 390,772 hab.
 • Densidad 344 hab/km²
Gentilicio Aljarafeño/a
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El Aljarafe es una comarca histórica andaluza situada en la provincia de Sevilla, en Andalucía, España.

Coincide a grandes rasgos con la pequeña meseta de origen terciario que se levanta al oeste de la ciudad de Sevilla. Por ello, el Aljarafe limita al norte con la vecina comarca del campo de Gerena, en las estribaciones de Sierra Morena, al sur con los terrenos cuaternarios de las marismas del Guadalquivir y al este con el propio cauce principal del río Guadalquivir. Por su parte, el límite de la comarca en su borde oeste ha sido tradicionalmente objeto de debate, ya que hay autores que lo sitúan en el río Guadiamar frente a otros que lo prolongan hasta el contacto con la provincia de Huelva (e incluso más allá, hasta Niebla).[1]

Su altitud sobre el nivel del mar no supera de media 200 metros aunque la erosión de algunos arroyos que la cruzan, como el Majalbarraque, el Riopudio, el Montijos, el Ardachón y el Valdegallinas, adquieren grandes caudales en épocas de lluvias o tormentas torrenciales que ocasionan riadas y desbordamientos Sin embargo están casi siempre secos en los veranos calurosos. Esto ha ido conformando las formas más abruptas de su topografía.[2]

Su nombre procede de una voz árabe que significaba otero o elevación (الجرف Al Yaraf).

Historia

La cultura aljarafeña más antigua se remonta al Calcolítico, periodo en el que se desarrolla en la zona que actualmente ocupan Valencina de la Concepción y Castilleja de Guzmán una potente industria del cobre, probablemente de las más importantes y, al mismo tiempo, desconocida o ignorada, de la Edad del Cobre europea. Una extensísima área de los municipios mencionados se halla repleta de restos habitacionales y funerarios de una riqueza sin parangón en la época. Existen vestigios de refinamiento en los utensilios, de división del trabajo y de comercio con zonas distantes a través de un puerto situado al pie de la cornisa. Los llamados "dólmenes" o tholoi llegan a modificar sustancialmente el relieve de la zona.

Posterior es la de los Tartesios cuyo legado más famoso es el Tesoro de El Carambolo, encontrado en el lugar del mismo nombre cercano a Castilleja de la Cuesta perteneciente al municipio de Camas.

Los conquistadores romanos llamaron Vergetum (vergel) a estas tierras, que exportaban vino y aceite a Roma y otras ciudades del Imperio. De esta época se conserva el puente romano de Aznalcázar y algunos mosaicos en Castilleja del Campo. Junto a Santiponce y, en gran parte, bajo el mismo pueblo, se hallan los restos de la ciudad romana de Itálica, la primera que los romanos fundaron fuera de la propia península de Italia, en el año 206 a. C., tras vencer a los cartagineses en la batalla de Ilipa. La importancia de este enclave era tal que con sus ruinas estuvo surtiendo de mármol las obras realizadas en la vecina Sevilla durante varios siglos. A pesar del notable expolio y abandono, aún se conservan restos espléndidos de Itálica, tanto in situ como repartidos por casas y museos de Sevilla.

Durante la época musulmana alcanzó un gran desarrollo socioconómico, de esta época se conservan numerosos vestigios como las torres de Olivares, Bollullos de la Mitación y Albaida del Aljarafe y numerosas mezquitas convertidas posteriormente en templos cristianos.

El Aljarafe es una comarca de gran riqueza agrícola que emerge entre los ríos Guadalquivir y su afluente el Guadiamar, y que es regada por varios arroyos.

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