Aliste

Aliste
Comarca
Comarca de Aliste (Provincia de Zamora, España).svg
Ubicación de Aliste
Coordenadas 41°47′00″N 6°18′00″O / 41.78333333, 41°47′00″N 6°18′00″O / -6.3
Capital Alcañices
Entidad Comarca
 • País España
 • Comunidad Flag of Castile and León.svg  Castilla y León
 • Provincia Bandera de Zamora.svg  Zamora
Gentilicio Alistano/a
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El lobo ibérico está presente en las costumbres populares y tradiciones alistanas.
La arquitectura alistana es vernácula, en franca desaparición en el siglo XXI. Restos de molinos a orillas del río.

Aliste (denominado también como Comarca de Aliste, o Campo de Aliste) es una comarca española situada al noroeste de la provincia de Zamora y perteneciente a la comunidad autónoma de Castilla y León. Se encuentra situada junto a la frontera con Portugal (denominada popularmente como la Raya), ocupa una superficie total de 193 883 hectáreas.[1] La comarca se compone de dieciséis municipios administrativos, de los cuales el de Alcañices se considera capital de comarca. La comunicación de estos ayuntamientos se realiza mediante tren (ferrocarril Zamora-La Coruña), autobús directamente comunicado radialmente con Zamora capital y por la carretera internacional N-122 (en la actualidad es un ramal de la autovía del Duero).

Económicamente es un área periférica y marginal, un territorio de producción primaria que posee un legado cultural y etnológico. La comarca de Aliste, a pesar de su gran sentido de identidad propia, con características geográficas, económicas, sociales e históricas afines, no cuenta con el necesario reconocimiento legal para su desarrollo administrativo, lo que ha llevado a sus municipios a organizarse en mancomunidades como única fórmula legal que les permite la optimización de la gestión de algunos servicios públicos municipales.[3]

El origen del nombre Aliste ya aparece bajo la forma Alesti en un manuscrito del siglo IX, y tiene relación con los alisos (Alnus glutinosa) que pueden verse con frecuencia a ambas orillas del río que da nombre a la comarca, el río Aliste (siendo un hidrónimo).[4] El río aliste y la sierra de la Culebra son dos de los ejes geográficos importantes de la zona. La ocupación habitual de los habitantes de Aliste fue, hasta finales del siglo XX, las actividades agrícolas y ganaderas dentro de lo que se denomina economía de subsistencia. La comarca no ha sido ajena a la tendencia de la provincia y el continuo despoblamiento comenzado en los años setenta, llegando algunos pueblos alistanos al estado de completo abandono.

Geografía

El río Aliste a su paso por Pobladura de Aliste.

La comarca se encuentra situada al occidente de la provincia de Zamora (entre los 42o y 41o 30' de latitud y los 2o y 3o de longitud respecto al meridiano de Madrid).[4] La comarca se incluye en la Zona Asturoccidental-Leonesa. Al norte limita con las comarcas zamoranas de Sanabria (cercanas a Galicia), La Carballeda y Benavente. Al sur con Sayago, al este con la Tierra de Alba y al oeste, tras haber rebasado la raya fronteriza, con la comarca portuguesa de Trás-os-Montes, territorio con el que Aliste comparte paisaje y costumbres.

Orografía

Aliste posee dos zonas a diferentes cotas, la parte occidental es montañosa mientras que el resto es altiplanicie central. Su geografía es ondulada, alternando típicos paisajes de secano con paisajes cada vez más cercanos al portugués. El suelo corresponde a la zona silícea. La parte oriental es abundante en arcilla.[6]

Las orografía de la zona presenta una leve variación oscilando en alturas que van entre los 700 metros hasta los 1241 metros de Peña Mira.[8]

Vegetación y fauna

Castaña.

La comarca de Aliste cuenta desde los años setenta con una Reserva Regional de Caza en la sierra de la Culebra[10]

Las riberas de los ríos cuentan con una abundante vegetación de robles, encinas, matorrales y alisos. Durante los periodos veraniegos el agua queda estancada y crecen plantas acuáticas denominadas "aucas" (un especie de milenrama acuática). En las praderas cercanas al río crecen juncos. El río tenía a finales del siglo XX, diversas especies: el barbo (Barbus barbus). Como especie foránea se introdujo el Lucio (Esox lucius). También se crían en el interior la tenca (tinca tinca), la boga (Iberochondrostoma lusitanicum) y el cangrejo alistano (extinto a favor de la especie invasora de cangrejo rojo y el negro),[11] los escallos (squalius carolitertii), las sardas (achondrostoma arcasii). Otros animales acuáticos pertenecientes al entorno del río son las ranas, los sapos, las culebras, los lirones.

El olmo (denominado localmente como negrillo y científicamente como Ulmus procera) es la especie de árbol autóctona que más se adapta al clima de la comarca. La madera de negrillo se ha empleado tradicionalmente en la elaboración de aperos y puertas. Esta especie se vio amenazada por la enfermedad grafiosis que la puso al borde su extinción. La vegetación arbórea es dispersa en la región. Caracterizada por la aparición frecuente de una especie de roble: el melojo (Quercus pyrenaica). Siendo frecuente además la encina mediterránea (Quercus ilex) y la Quercus lusitanica, el castaño ( castanea sativa), y las especies repobladas de pino (pinus sylvestris y pinus montana principalmente) incluidas masivamente en el paisaje alistano desde los años sesenta. Es habitual el monte bajo cubierto de brezos (Calluna vulgaris), jaras (Cistus ladanifer), escobas (Cytisus multiflorus) y retamas (Retama sphaerocarpa).

Posee una reserva regional de caza situada en una larga cadena montañosa denominada sierra de la Culebra (superficie de 65 891 hectáreas) y cuenta con una de las poblaciones de lobo ibérico (Canis lupus signatus) de las más altas de la península ibérica. Uno de sus puntos más altos en esta cadena montañosa es Peña Mira (1241 metros). En dicha sierra se encuentra un collado (cercano a Boya) denominado Portillo de San Pedro que comunica Aliste con Carballeda. Existen especies de caza mayor como el jabalí, el ciervo y el corzo. La sierra se encuentra poblada de coníferas, debido a la repoblación que se hizo a mediados del siglo XX de variedades como el pinus sylvestris y el pinus pinaster.

Entre las especies avícolas se encuentran las cigüeñas. Es uno de pocos lugares de la provincia donde reside la cigueña negra (Ciconia nigra). Que convive con la cigueña común. El milano, la urraca (denominada pega), la lechuza (la coruja), el cuco, la lavandera blanca, etc llegando hasta unos ochenta variedades.

La preservación de la considerable diversidad de flora y fauna de este territorio, ha llevado a que la administración haya protegido algunos de los espacios naturales más emblemáticos. Es el caso del denominado Campo de Aliste que incluye el territorio situado entre los ríos Aliste y Cebal y las estribaciones de la sierra de la Culebra.[12]

Clima

El clima de la comarca es categorizado como de transición, con algunas características de clima subhúmedo, y la presencia dominante de vientos del oeste. Dentro del espacio que se encuentra dentro de la península ibérica se trata de una variante de clima mediterráneo continentalizado, típico de la meseta superior.

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