Aliki

Localización de Aliki en Tasos.
Plano de las canteras de la península de Aliki.

Aliki ( griego Αλική) es una península de la costa sur de Tasos donde se hallan las principales canteras de mármol de la isla explotadas durante la Antigüedad. El topónimo, que significa literalmente « salina», da cuenta del recubrimiento por el mar de las canteras abandonadas después del siglo VII y de su asimilación en una salina en época moderna. El nombre antiguo del sitio no es conocido, aunque haya sido asociado a esta actividad de explotación del mármol un pequeño santuario de época clásica y una basílica doble de la época paleocristiana.

Principales canteras antiguas de Tasos

Existen tres grupos de canteras en la isla de Tasos, en la acrópolis de la ciudad de Tasos,[1] en Limenas, en el cabo Vathy más al sur, y en Saliaria, y por fin, la más importante en Aliki. Une parte de estas canteras han sido destruidas por la explotación moderna, que se ha retomado de manera intensiva en los últimos decenios del siglo XX. Estos mármoles presentan algunas diferencias, el de Aliki se caracteriza por un grano más bien grueso y un color que varía del blanco al gris claro, con a veces vetas azuladas que lo confunden con el mármol de Proconeso. Estas particularidades están en el origen de su gran difusión en los sectores donde los efectos decorativos de estas vetas eran apreciados, a saber, para los enlosados, los chapeados, y las columnas.

El mármol de Tasos material: su renombre

Canteras de mármol: la extremidad sureste de la península, erosionada hasta el nivel del mar.

Numerosos testimonios literarios confirman este entusiasmo por el mármol de Tasos en general, y el de Aliki en particular. Séneca escribe en una de sus cartas:

«Se considera como pobre si el mármol de Tasos, antaño una curiosidad rara en algún templo, no reviste nuestras piscinas (...).»[2]

Empleado en la arquitectura, y mencionado este dato por Vitruvio,[5] Se lo encuentra, por ejemplo, en la estatuaria de Atenas. Forma parte de los materiales de los que el Edicto de Maximum fija los precios bajo Diocleciano, y se halla en numerosos lugares de la Antigüedad tardía, sobre todo en Tracia y en Macedonia.

Las canteras

El promontorio de Aliki es un espolón de mármol, probablemente explotado desde el comienzo de la ocupación de la isla, en el siglo VII a. C. La explotación del mármol ha sido tan intensiva y prolongada en el tiempo que toda la extremidad sur de la península está enrasada al nivel del mar, mientras que los flancos occidentales y surorientales de la colina están muy mermados. A medida que ha crecido la explotación, los frentes de las canteras han progresado hacia el norte y el este, mientras que los desmontes eran rechazados hacia la cumbre.

Las antiguas canteras se presentan como una yuxtaposición de las diferentes obras que poseen cada una de sus paredes, sus desmontes y una calle de evacuación de los bloques. Es más difícil de circunscribir el área de trabajo de los tallistas que desbastan los bloques después de su extracción:los bloques inacabados que han sido encontrados en el sitio no están forzosamente localizados en las áreas de trabajo, pues han podido ser abandonados después de la extracción o durante la evacuación.

Canteras de mármol: bloque circular abandonado.

El nivel de explotación de las canteras del borde del mar debía estar bastante cerca del agua para que se las dote de muretes constituidos de rocas dejadas en el lugar y que servían de rompeolas.

Se distinguen tres períodos de apertura de las carreras, de las que las más conocidas son las más tardías, que datan del período romano y del romano tardío, mientras que las más antiguas han sido destruidas o enterradas por esta explotación posterior. En las canteras más tardías, la presencia de graffiti cristianos (cruces incisas) suministra un indicio de datación, en general, fiable aunque impreciso.

El desprendimiento de los bloques de mármol se hace por medio de cuñas en metal o de madera que descansan en el principio de la explosión de la roca. Los canteros provocan igualmente esta explosión horadando a punta de pico series de agujeros sobre la línea de fractura deseada. El examen de las cavidades muestra que los canteros han sabido utilizar el carácter específico de la roca de Aliki: las frecuentes diaclasas que atraviesan los mármoles sirven para delimitar las canteras, pues forman los muretes de separación.

Estas diaclasas determinan también la especialización de las carreras: su frecuencia y su dirección favorecen la extracción de columnas o de bloques. La inclinación de las paredes era utilizada también con objeto de facilitar el desprendimiento: la roca es atacada por el lado donde los bloques caen por su peso, y se despegan así más fácilmente. La estratificación del mármol desempeña también un papel en la especialización de las canteras: la naturaleza de la roca en una cantera dada determina el espesor de los bloques que son extraídos, y el tipo de bloque que es pues privilegiado.

Canteras de mármol: restos de la extracción.

Una vez recortado, el bloque de mármol puede ser desbastado incluso groseramente esculpido antes de ser exportado. La producción local comprende fustes de columnas, capiteles, de cubas de sarcófagos, pero también bloques que no son cortados en el lugar, destinados a suministrar placas de revestimiento mural o de pavimento.

La topografía de las canteras, situadas todas en el perímetro de la península, sólo hace posible una forma de transporte, por mar: los navíos atracan directamente al pie de las canteras, en las áreas de embarque, suficientemente espaciosas para permitir la instalación de la maquinaria (grúas) necesaria para el desplazamiento de los bloques. Numerosos agujeros, correderas o anillos de amarre son todavía visibles, y permiten reconstruir estas instalaciones (ver los puntos de embarque en el plano de al lado)).

El fin de la explotación antigua de las canteras ocurrió con toda probabilidad durante el siglo VII y corresponde a la crisis militar, económica y demográfica que golpea al Imperio bizantino en este período. Es seguida por el recubrimiento por el mar, cuyo nivel sube, en una época indeterminada, por encima de las canteras más bajas y los embarcaderos.

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