Alicia del Reino Unido

Alicia del Reino Unido
Princesa del Reino Unido
Gran Duquesa de Hesse-Darmstadt
Alice, Princess Louis of Hesse.jpg
Información personal
Nombre secular Alicia Matilde María de Sajonia-Coburgo-Gotha (en inglés: Alice Maud Mary of Saxe-Coburg and Gotha)
Nacimiento 25 de abril de 1843
Palacio de Buckingham, Londres, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fallecimiento 14 de diciembre de 1878
(35 años)
Neues Palais, Darmstadt, Hesse-Darmstadt, Bandera de Imperio alemán  Imperio alemán
Entierro Rosenhöhe, Darmstadt
Familia
Casa real Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha
(de nacimiento)
Casa de Hesse-Darmstadt
(por matrimonio)
Padre Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha
Madre Victoria del Reino Unido
Cónyuge Luis IV de Hesse-Darmstadt
Descendencia Victoria de Hesse-Darmstadt
Isabel Fiódorovna Románova
Irene de Hesse-Darmstadt
Ernesto Luis de Hesse-Darmstadt
Federico de Hesse-Darmstadt
Alejandra Fiódorovna Románova
María de Hesse

Coat of Arms of Alice, Grand Duchess of Hesse.svg
Escudo de Alicia del Reino Unido

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La princesa Alicia del Reino Unido ( Londres, 25 de abril de 1843 - Darmstadt, 14 de diciembre de 1878) fue miembro de la familia real británica. Era el tercer descendiente de la reina Victoria del Reino Unido. Asimismo, fue esposa de Luis IV de Hesse-Darmstadt y se convirtió por matrimonio en la gran duquesa de Hesse-Darmstadt.

La educación de Alicia fue supervisada por Christian Friedrich Freiherr von Stockmar, amigo cercano del príncipe Alberto. Al igual que sus hermanos, Alicia pasó la infancia viajando con su familia por las diferentes residencias reales británicas. En 1861, cuando el príncipe Alberto enfermó de fiebre tifoidea, Alicia lo cuidó durante toda su enfermedad hasta su muerte el 14 de diciembre de ese mismo año. Tras la muerte de su marido, la reina Victoria cayó en un periodo de luto profundo y Alicia pasó a ser la secretaria no oficial de su madre durante los seis meses de duelo. Cuando la corte aún estaba inmersa en el luto, Alicia se casó, el 1 de julio de 1862, con Luis IV, gran duque de Hesse, un príncipe alemán menor, heredero del gran ducado de Hesse. La reina dijo que la ceremonia, celebrada de forma privada y sin grandes lujos en el castillo de Osborne, parecía «más un funeral que una boda».[1] Debido a las dificultades económicas, las frecuentes tragedias familiares y a la mala relación entre el marido y la madre, la vida de la princesa en Darmstadt fue muy triste.

Alicia fue una prolífica mecenas de las causas de las mujeres —principalmente de las enfermeras— y era admiradora de Florence Nightingale.[5]

La princesa Alicia fue la madre de la zarina Alejandra Fiódorovna Románova, así como bisabuela de Felipe de Edimburgo, marido de la actual reina Isabel II del Reino Unido.

Primeros años

Nacimiento

Alicia Matilde María (Alice Maud Mary) nació el 25 de abril de 1843 en el palacio de Buckingham ( Londres).[8]

Alicia fue bautizada en la capilla del palacio de Buckingham por el arzobispo de Canterbury, William Howel, el 3 de junio de 1843. La noticia de que era niña fue recibida con una mezcla de sentimientos por parte del pueblo, y el Consejo Privado envió un mensaje a Alberto dándole la enhorabuena por el nacimiento de su segunda hija.[9]

Infancia

Alicia (1ª izq.) con sus hermanas: Victoria, Luisa y Elena.

El nacimiento de Alicia hizo que sus padres empezaran a buscar una casa más grande para la familia. El palacio de Buckingham no tenía los aposentos privados que la familia necesitaba ni los cuartos para los niños en las condiciones necesarias. Por eso, en 1844, Victoria y Alberto compraron el castillo de Osborne en la isla de Wight para las vacaciones familiares.

Alicia fue educada por su padre y por Christian Friedrich Freiherr von Stockmar. En Osborne, Alicia y sus hermanos aprendieron a realizar tareas prácticas concernientes al trabajo doméstico, a la cocina, la jardinería y la carpintería.[13]

Desde su infancia, Alicia tenía una relación cercana con su hermano Eduardo (príncipe de Gales) y, sobre todo, con su hermana Victoria. A pesar de esa relación tan cercana con su hermana, se enfadó con ella cuando esta se casó con el príncipe Federico de Prusia en 1858. A partir de ahí, empezó a sentirse más unida al príncipe de Gales.[14]

La cariñosa de la familia

La compasión de Alicia hacia el sufrimiento de los otros hizo que se convirtiera en una figura popular. Su abuela Victoria, la madre de la reina Victoria, falleció en Frogmore House el 16 de marzo de 1861. Alicia había pasado mucho tiempo al lado de su abuela; iba a tocar el piano en la sala de visitas de su casa y cuidó de ella en las últimas fases de su enfermedad.[16]

Algunos meses después, el 14 de diciembre de 1861, Alberto murió en el castillo de Windsor. En sus últimos días, Alicia se mantuvo a su lado y avisó al príncipe de Gales por telegrama del empeoramiento en el estado de su padre sin que lo supiera la reina, ya que le acusaba de ser la causa de la enfermedad de Alberto. La reina quedó destrozada tras la muerte de su marido y la corte entró en un periodo de luto profundo.[19]

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