Alice Liddell

Alice Liddell
Alice Liddell.jpg
Información personal
Nacimiento 4 de mayo de 1852
Bandera de Inglaterra Westwinster, Inglaterra
Fallecimiento 15 de noviembre de 1934 (82 años)
Kent
Nacionalidad Británica
Familia
Padres Lorina Hannah y Henry Liddell
Cónyuge Reginald Gervis Hargreaves
Hijos Alan Knyveton
Leopold Reginald
Caryl Liddell
Firma Alice-Liddell-Signature.jpg
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Alice Pleasance Liddell Hargreaves Taylor ( Westminster, 4 de mayo de 1852Kent, 15 de noviembre de 1934) fue durante su infancia amiga de Lewis Carroll, y su inspiración para el personaje protagonista de los libros Alicia en el país de las maravillas y Alicia a través del espejo.

Biografía

Alice Liddell fue la cuarta hija del matrimonio formado por Henry Liddell, que fue durante 36 años deán del college Christ Church de Oxford, y su esposa, cuyo nombre de soltera era Lorina Hannah, hija menor de unos terratenientes de la pequeña nobleza. El matrimonio tuvo varios hijos: mayores que Alice eran Harry (nacido en 1847) y Arthur (1850-1853), y una hermana mayor, Lorina, conocida como "Ina" (nacida en 1849); después de ella nacieron otras seis niñas, con una de las cuales, Edith (nacida en 1854) tuvo Alice una relación bastante íntima.

Cuando nació Alice, su padrastro era el deán de Westminster School, pero poco después fue designado para el deanato de Christ Church de Oxford. La familia Liddell se mudó a esta ciudad en 1856. Poco después del traslado, los Liddell trabaron amistad con Charles Lutwidge Dodgson, más conocido por su seudónimo literario de Lewis Carroll, profesor en Christ Church. Dodgson y Alice Liddell se conocieron el 25 de abril de 1856, cuando la niña no había cumplido aún los cuatro años.[1]

La relación de amistad de Charles Dodgson con la familia Liddell, y especialmente con Alice y sus hermanas Lorina y Edith, se prolongó durante varios años. Las tres posaron en numerosas ocasiones para ser fotografiadas por Dodgson, gran aficionado a la fotografía, y solían ir con él de excursión por los alrededores de Oxford. La verdadera Alicia dejó testimonio de estos largos paseos:

«Muchos de los cuentos del Sr. Dodgson nos fueron contados en nuestras excursiones por el río, cerca de Oxford. Me parece que el principio de Alicia nos fue relatado en una tarde de verano en la que el sol era tan ardiente, que habíamos desembarcado en unas praderas situadas corriente abajo del río y habíamos abandonado el bote para refugiarnos a la sombra de un almiar recientemente formado. Allí, las tres repetimos nuestra vieja frase: cuéntenos una historia, y así comenzó su relato, siempre delicioso. Algunas veces para mortificarnos o porque realmente estaba cansado, el Sr. Dodgson se detenía repentinamente diciéndonos: esto es todo, hasta la próxima vez: ¡ah, pero esta es la próxima vez!, exclámabamos los tres al mismo tiempo, y después de varias tentativas para persuadirlo, la narración se reanudaba nuevamente».

Durante una de estas excursiones, Dodgson, a petición de Alice, inventó una primera versión de lo que luego se convertiría en el célebre libro Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, y posteriormente escribió el cuento para regalárselo a Alice en las Navidades de 1863. Poco antes (en el verano de ese mismo año), sin embargo, un misterioso episodio había provocado el enfriamiento de las relaciones entre Dodgson y los Liddell. A partir de entonces, Alice y Dodgson solo mantuvieron algunos encuentros esporádicos. Hay constancia de correspondencia entre ambos al menos hasta 1892.[2]

Durante la infancia de Alice, ella y su familia solían pasar las vacaciones en una casa de campo llamada "Penmorfa" (posteriormente convertida en el Gogarth Abbey Hotel y finalmente demolida en 2008[3] ), en la costa occidental de Llandudno, en el norte de Gales.

Alice Liddell en 1872, fotografiada por Julia Margaret Cameron.

Lorina ("Ina") Liddell contrajo matrimonio en febrero de 1874. Dos años después, el 30 de junio de 1876, murió Edith, la menor de las hermanas, de peritonitis como secuela del sarampión.

Según refiere Morton N. Cohen en su biografía de Lewis Carroll,[5] Este romance, si llegó a existir, no prosperó, ya que el príncipe terminaría por casarse con una princesa alemana. No obstante, Leopoldo daría a su hija primogénita el nombre de Alice, y sería más tarde el padrino del hijo de Alice Liddell, Leopold Reginald Hargreaves. Existió, en cualquier caso, una relación de amistad entre Alice Liddell y su esposo y los duques de Albany.

Otro estudiante del Christ Church, Reginald Gervis Hargreaves, hijo de un próspero empresario, se enamoró de Alice y le propuso matrimonio. Ambos se casaron el 15 de septiembre de 1880 en la Abadía de Westminster. Alice se convirtió en una dama de la alta sociedad, dando a menudo recepciones en su mansión de Cuffnells, Hampshire. El matrimonio tuvo tres hijos: Alan Knyveton Hargreaves, Leopold Reginald "Rex" Hargreaves y Caryl Liddell Hargreaves (Alice negó siempre que el nombre de su tercer hijo tuviese relación con el sobrenombre de Dodgson, Lewis Carroll). Los dos mayores fallecieron en combate durante la Primera Guerra Mundial.

Reginald Hargreaves falleció el 14 de febrero de 1926. El tren de vida que llevaba el hijo menor, Caryl, y los elevados costes de mantenimiento de la propiedad familiar de Cuffnells, llevaron a Alice a tomar la decisión de vender el manuscrito autógrafo que le había regalado Lewis Carroll en 1863. Dado que el nombre de Lewis Carroll era entonces mundialmente conocido, obtuvo por él una suma muy elevada (15.400 libras esterlinas) en la casa de subastas Sotheby's. El manuscrito fue adquirido por el doctor A.S.W. Roschenbach, quien lo vendió luego a Eldridge R. Johnson. Johnson expuso el manuscrito al público en la Universidad de Columbia con motivo de la conmemoración del centenario del nacimiento de Lewis Carroll, en 1932.

La Universidad de Columbia invitó a Alice Liddell a esta conmemoración. Alice, que tenía ya ochenta años, viajó a Estados Unidos en compañía de su hermana Rhoda y de su hijo Caryl, y participó en los actos conmemorativos, que incluyeron un doctorado honoris causa para ella otorgado por la Universidad de Columbia. Durante esa visita a Estados Unidos conoció a Peter Llewelyn-Davies, uno de los hermanos que inspiraron el personaje Peter Pan a J. M. Barrie. Falleció dos años después, el 16 de noviembre de 1934, en una casa que había alquilado en Westerham, cercana a la de su hermana Rhoda. En una ocasión le confesó que estaba "cansada de ser Alicia en el País de las Maravillas".[6] Su residencia familiar, Cuffnells, convertida en hotel tras su muerte, fue demolida después de la Segunda Guerra Mundial.

El manuscrito original de Carroll fue adquirido, a la muerte de su propietario, Eldridge R. Johnson, por un consorcio de bibliófilos estadounidenses y regalado al pueblo británico "en señal de agradecimiento a un pueblo noble que mantuvo a raya a Hitler sin ayuda durante un largo período".[7] Actualmente se conserva en la Biblioteca del Museo Británico.

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