Alheña

Pasta de alheña aplicada sobre la piel.

La alheña, arjeña[1] o henna (del idioma árabe hispánico alḥínna, y este del árabe الحناء, al-ḥinnā´) es un tinte natural de color rojizo que se emplea para el cabello y que además se usa en una técnica de coloración de la piel llamada mehndi. Se hace con la hoja seca y el pecíolo triturado de la planta de Lawsonia alba Lam. ( Lawsonia inermis L.), que es un arbusto de la familia de las oleáceas, de unos dos metros de altura, ramoso, con hojas casi persistentes, opuestas, aovadas, lisas y lustrosas; flores pequeñas, blancas y olorosas, en racimos terminales, y por frutos bayas negras, redondas y del tamaño de un guisante. Este tinte obtenido es de uso común en India, Pakistán, Irán, Yemen, Oriente Medio y África del norte.

El "tatuaje de henna" es un nombre figurativo, ya que los verdaderos tatuajes se realizan con agujas u otros utensilios que inyectan tinta o pigmentos debajo de la epidermis, a diferencia de la aplicación de pasta de henna, que son pigmentos que descansan sobre la superficie de la piel.

No existe la henna negra, probablemente debido al deseo de una apariencia de "tatuaje negro", muchas personas han empezado a utilizar un colorante, la toxina PPD (ParaPhenyleneDiamine: parafenilendiamina) que pasa al torrente sanguíneo penetrando a través de la dermis, que no solo da alergia, quema y ulcera la piel sino que además se deposita en el hígado.

En español también se utiliza la denominación henna (pronunciado /jéna/) proveniente del inglés, que no aparece en el Diccionario de la lengua española de la Real Academia, aunque su inclusión está prevista en la vigésima tercera edición del diccionario. También se llama «alheña» a otra planta, el ligustro (Ligustrum vulgare), que es un seto o arbusto oleáceo.[3]

Historia

La alheña ha sido utilizada desde la Edad del bronce para darle tinte a la piel, al pelo, uñas, cueros de animales, seda y lana.[ cita requerida]

Hay menciones en los textos médicos de los Papiros de Ebers (siglo XVI a. C.) en Egipto.[ cita requerida]

También se la mencionó en Roma durante el Imperio romano.[ cita requerida]

La tintura de las palmas con cúrcuma (haldi, en sánscrito) es una costumbre antigua en la India. Las palabras sánscritas mendhī, mendhikā y raktagarbhā (que significan henna) no aparecen en el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.), el Majabhárata (texto epicorreligioso del siglo III a. C.) o los Puranas (que se comenzaron a componer en los primeros siglos de la era común)―. Alrededor del año 400 d. C. se la mencionó en los registros de la corte de algún rey indio.[ cita requerida]

Originalmente se utilizaba solo en las palmas de las manos de las mujeres.[ cita requerida] Con el paso del tiempo, fue igual de común el uso entre los hombres.[ cita requerida] Uno de los diseños más tradicionales de la India es la representación del sol en la palma de la mano.[ cita requerida]

El jurista sirio Ibn al-Qayyim (1292-1350) la nombra como una hierba medicinal utilizada por los sirios y por los egipcios.[ cita requerida]

En Marruecos se utiliza la alheña desde hace varios siglos para teñir lana y ornamentar parches de tambores y otros artículos de cuero.[ cita requerida]

Reino de Granada

Tatuaje de jena.

En el reino nazarí de Granada se cultivó porque, según relata un cronista cristiano, «era muy preciada por los moros». Con ella se teñían y aderezaban el rostro y el cabello hombres y mujeres. Su uso fue prohibido a los moriscos convertidos a la fuerza al cristianismo tras la conquista de Granada por los Reyes católicos porque constituía uno de sus signos distintivos más característicos. Después de la expulsión de los moriscos en 1609-1614 se dejó de cultivar.[4]

En la actualidad

En varias partes del mundo se utiliza tradicionalmente en muchos festivales y celebraciones religiosas. Los patrones del diseño mehandi son bastante complejos y bellos y bastante diferentes según la zona, hay típicos diseños árabes, pakistaníes, marroquíes e indios. En algunas culturas también se emplea como ornamento nupcial.

Tatuaje nupcial

Mendhi es la variante local de diseños de henna en el subcontinente indio. Las mujeres de Sri Lanka, Nepal, India, Bangladés, Pakistán y las islas Maldivas utilizan mendhi para ocasiones festivas, como bodas, eventos y ceremonias religiosas tradicionales.

En la tradición india se aplica normalmente en las bodas y festivales hindúes como Karva Chauth, Vat Purnima, Diwali, Bhai Dooj y Teej. En los festivales hindúes, muchas mujeres tienen la henna aplicada en las palmas de las manos y las plantas de los pies y, a veces en la parte posterior de sus hombros, y los hombres también en las manos, los brazos, las piernas, la espalda y el pecho. Para las mujeres, por lo general se dibuja en la palma, dorso de la mano y de los pies, donde el diseño será más claro debido a que la piel es más fina en el dorso que en la palma y contienen naturalmente menos del pigmento melanina. Musulmanes del subcontinente indio también se aplican mendhi durante sus festivales como el Eid-ul-Fitr y Eid-ul-Adha.

Durante más de cinco mil años, la aplicación de henna ha servido como un símbolo de buena suerte y salud. Generaciones de mujeres han utilizado una pasta hecha principalmente de las hojas y peciolos triturados de la planta mezcladas con aceites esenciales para cubrir sus manos y pies con diseños que van desde formas simples hasta patrones geométricos intrincados diseñados para alejar el mal, promover la fertilidad y atraer la buena energía.

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