Alhama de Almería

Alhama de Almería
municipio de España
Bandera de Alhama de Almería.svg
Bandera
Escudo de Alhama de Almería.svg
Escudo

Vista general de Alhama de Almería con la sierra de Gádor al fondo.

Vista general de Alhama de Almería con la sierra de Gádor al fondo.
Alhama de Almería ubicada en España
Alhama de Almería
Alhama de Almería
Ubicación de Alhama de Almería en España.
Alhama de Almería ubicada en Provincia de Almería
Alhama de Almería
Alhama de Almería
Ubicación de Alhama de Almería en la provincia de Almería.
PaísFlag of Spain.svg España
• Com. autónomaFlag of Andalucía.svg Andalucía
• ProvinciaFlag Almería Province.svg Almería
• ComarcaAlpujarra Almeriense
• Partido judicialAlmería
• MancomunidadMedio Andarax, Bajo Nacimiento
Ubicación36°57′27″N 2°34′00″O / 36°57′27″N 2°34′00″O / -2.5667688
• Altitud520 msnm
Superficie26 km²
Población3 653 hab. (2017)
• Densidad140,5 hab./km²
Gentilicioalhameño, -ña
Código postal04400
Alcalde (2011)Cristóbal Rodríguez López (PP)
PatrónSan Nicolás de Bari
PatronaInmaculada Concepción
Sitio webwww.alhamade
almeria.es
Vista parcial de Alhama de Almería con la iglesia al Fondo.

Alhama de Almería es una localidad y municipio español de la provincia de Almería en la comunidad autónoma de Andalucía situado en la Alpujarra Almeriense y el valle del Andarax. En el año 2017 contaba con 3653 habitantes. Su extensión superficial es de 26 km² y tiene una densidad de 140,5 hab/km². La localidad se encuentra situada a una altitud de 520 msnm y a una distancia de 25 km de la capital de provincia, Almería.

La localidad se ha denominado a lo largo de su historia: Alhama la Seca, Alhama de Salmerón y Alhama de Almería y es conocida por ser la localidad natal del que fuera presidente de la Primera República Española, Nicolás Salmerón Alonso (1838 - 1908).

Historia

Origen

En los alrededores del municipio, hallamos restos prehistóricos (como la necrópolis de la Loma Galera), no obstante en el vecino pueblo de Santa Fe de Mondújar se encuentra el poblado de los Millares. Hay pruebas evidentes de la existencia de un asentamiento romano, como atestiguan numerosos hallazgos, sobresaliendo la aparición, en 1984, de una estatua de mármol de figura femenina, "la Dama de Alhama", encontrada en las cercanías del manantial hidrotermal. Mismamente, bajo el Frontón municipal se halló los restos de una imponente villa romana.

Sobre la cristianización del municipio no existen dudas, pues también se hallaron restos de lucernarios con el característico Crismón (signo de Jesucristo). Desde antiguo perteneció a la Diócesis de Urci (Pechina).

Etapa musulmana

Sin embargo, el nombre de Alhama viene del árabe "alhamman" que se traduce por "agua sagrada", lo que da a entender la relevancia que tuvo el llamado hoy día Balneario de San Nicolás que aún se conserva. La existencia de una fortaleza de carácter defensivo (que ocupa un promontorio a unos 50 m de las últimas casas del pueblo y que fue construida sobre un asentamiento de la edad del Bronce), su enclave estratégico y sus baños termales contribuyeron a dotar de importancia y prestigio al pueblo. Esta fortaleza, conocida como "Los Castillejos", construida a finales del S. XIII, era el cuartel general del mítico "Señor de Alhama", Azomar. Este árabe osó rebelarse contra el poderoso califa cordobés Abderramán III, muriendo tras una oposición de más de seis años.

Al-Idrisi, famoso geógrafo árabe de la segunda mitad del siglo XII, nos ofrece algunos datos sobre la Alhama ocupada por los musulmanes: " A seis millas de Pechina está Alhama, fortaleza situada en lo alto del cerro. Los viajeros de lejanos países relatan que no existe en el mundo otra que sea más sólida ni otro lugar cuyas aguas termales manen a tan cálidas. Desde todos los puntos cardinales acuden ahí enfermos que permanecen allí hasta verse aliviados de sus dolencias o completamente curados. Los habitantes de Almería venían antes a reposar con sus mujeres e hijos. Empleaban allí grandes sumas en comer, beber y otros placeres y el alquiler de una habitación podía alcanzar los 3 dinares almorávides al mes. Los cerros que rodean Alhama son muy ricos en yeso; esa sustancia se extrae, se quema y se transporta hasta Almería para ser utilizada en el ensamblaje de las piedras de los edificios y para enyesarlos. Su abundancia hace que resulte muy económica "

En esta época, y como recoge Luis Mármol de Carvajal en su HISTORIA DE REBELIÓN Y CASTIGO DE LOS MORISCOS DEL REYNO DE GRANADA, la cría de gusanos de seda era también un floreciente comercio en el municipio. Actualmente, siguen conservándose centenarias moreras y la cría de estos gusanos, aunque ya no con fines comerciales, sino como entretenimiento infantil.

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