Algernon Charles Swinburne

Algernon Charles Swinburne
Picture of Algernon C. Swinburne.jpg
Información personal
Nacimiento 5 de abril de 1837 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 10 de abril de 1909 Ver y modificar los datos en Wikidata (72 años)
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Causas naturales Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Charles Henry Swinburne Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Poeta y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército británico Ver y modificar los datos en Wikidata
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Algernon Charles Swinburne ( Londres, 5 de abril de 183710 de abril de 1909) fue un poeta y crítico literario inglés de época victoriana próximo a la hermandad prerrafaelita, al decadentismo y al impresionismo. Su audaz poesía fue bastante controvertida en su época, debido a su irreligión pagana y los temas recurrentes del sadomasoquismo algolagniaco, la pulsión de muerte y el lesbianismo. De 1903 hasta su fallecimiento en 1909 fue un constante candidato al Premio Nobel de Literatura.

Biografía

Algernon Charles Swinburne, 1862, por Dante Gabriel Rossetti.

Swinburne era de origen noble: nació en Grosvenor Place ( Londres) del almirante Charles Henry Swinburne y de lady Henrietta Jane, hija del III.er conde de Ashburnham. Pasó su infancia en la casa de sus padres y abuelos en Bonchurch, Isla de Wight y también en la mansión que su abuelo, Sir John Swinburne, VI.º baronet (1762-1860), tenía en Capheaton Hall ( Northumberland), provista de una famosa biblioteca. Sir John presidía la Sociedad Literaria y Filosófica de Newcastle upon Tyne y en sus recuerdos Swinburne recordaba con especial melancolía las cabalgadas con su pony por los contornos. Aunque su abuelo materno era el conde de Ashburnham quien más influyó en él fue el paterno, que nació en Francia y le inculcó las costumbres y el pensamiento propios de un aristócrata francés del Antiguo Régimen. Gracias a él y a su madre aprendió de niño a hablar y escribir el francés y el italiano, pues hizo la enseñanza primaria en Francia. Leyó entonces al poeta Víctor Hugo, a quien llegaría a conocer en París en 1882 y al que dedicó un ensayo.

A los 12 años fue enviado al internado de Eton (1849-53), donde comenzó a escribir poesía y ganó primeros premios en francés e italiano, y estudió de 1856 a 1860 en el Balliol College de la Universidad de Oxford, donde aprendió bien el latín y el griego, pero se fue sin un título en 1860. Durante su estancia en Oxford fue arrestado en 1859 por haber respaldado públicamente el intento de asesinato de Napoleón III por Felice Orsini.

En esa época tuvo una relación muy fuerte con su prima Mary Gordon, que lo dejó inconsolable cuando ella se casó. En Oxford conoció el movimiento prerrafaelita, y especialmente a Dante Gabriel Rossetti, con quien más tarde compartió una casa en Cheyne Row ( Chelsea) durante un año y un poco menos con Meredith. Pero también conoció a William Morris y a Edward Burne-Jones, quien en 1857 pintó frescos sobre el ciclo artúrico en los muros de Oxford Union. En Italia encontró a Savage Landor, y su común aprecio por los clásicos hizo del joven poeta un ferviente admirador de la obra de Landor, aunque el clasicismo de este no influyera en el estilo de Swinburne. En el período que fue de 1857 a 1860 Swinburne se convirtió en uno de los asiduos del salón o cenáculo intelectual de Lady Pauline Trevelyan en Wallington Hall. Y tras la muerte de su abuelo en 1860, se instaló con William Bell Scott en Newcastle. En 1861, Swinburne visitó Menton ( Riviera francesa) para recuperarse de su abuso del alcohol, y se alojó en Villa Laurenti. Desde Menton Swinburne viajó a Italia, que recorrió casi enteramente. En diciembre de 1862 acompañó a Scott y a sus invitados en un viaje a Tynemouth, y en sus memorias Scott refiere que, paseando a la orilla del mar, Swinburne declamó su poema inédito "Himo a Proserpina / Hymn to Proserpine"

En 1865 llamó la atención con el drama en verso Atalanta en Calydon. El primer volumen de los Poemas y baladas desencadenó un escándalo literario en 1866, especialmente por la representación del erotismo sadomasoquista. En octubre de 1868, Guy de Maupassant salvó la vida del poeta en la costa de Étretat (Normandía), cuando se había quedado atrapado nadando en alta mar.

Es considerado como un poeta decadente, aunque probablemente se dedicaba más a predicar el vicio que a practicarlo, hecho que Oscar Wilde comentó con bastante acritud. Muchos de sus poemas tempranos, aún admirados, evocan la fascinación victoriana por la Edad Media y algunos de ellos son explícitamente medievales en cuanto a su estilo, tono y construcción, entre ellos, "The Leper / El leproso", "Laus Veneris / Elogio de Venus", y "Saint Dorothy / Santa Dorotea". Otros están poderosamente imbuidos de una cierta pulsión de muerte, como el "Himno a Proserpina" y "El jardín de Proserpina". Renovó el estilo y el lenguaje poético victorianos de forma radical introduciendo variaciones tonales, ritmos, aliteraciones, rimas internas, sinestesias y un acendrado primitivismo pagano. Trató muchos temas tabú o intocables, como el lesbianismo, el canibalismo, el sadomasoquismo y el ateísmo. Muchos de sus poemas comparten los motivos comunes del océano, el tiempo y la muerte. Varios personajes históricos aparecen en sus poemas, como Safo ("Sapphics"), Jesús ("Himno a Proserpina") y Catulo ("A Catulo").

Frecuentaba el salón del apóstol de Cambridge Monckton Milnes, propietario de una de las mayores bibliotecas privadas de Inglaterra en cuatro idiomas, pero también de la mayor colección de literatura erótica del país; allí conoció al gran erudito y pornógrafo Richard Francis Burton, con quien entabló amistad.

Swinburne era una extraña mezcla de fragilidad y fuerza física. De pequeña estatura, fue sin embargo el primero en escalar el Culver Cliff en la isla de Wight. Su carácter era bastante excitable y algunos lo describían como demoníaco. Una o dos veces tuvo crisis en público, quizá de naturaleza epiléptica. Era alcohólico y como resultado de todo ello se resintió su salud. En 1867, Swinburne conoció a su héroe Giuseppe Mazzini, que vivía en el exilio en Inglaterra y le inspiró los Cantos antes del alba.

A causa del alcohol sufrió un colapso en 1879 y su amigo el crítico Theodore Watts-Dunton (1832-1914), lo persuadió para que viviese con él en una casa en Putney (Londres), donde vivió hasta su muerte, volviéndose progresivamente sordo. Sus últimos trabajos se orientaban cada vez más a la filosofía y a la crítica literaria: tres monografías sobre Shakespeare (1880), Víctor Hugo (1886) y Ben Jonson (1889) y agudos ensayos críticos sobre William Blake, Charles Dickens y las hermanas Brontë, y para la Enciclopedia Británica artículos sobre María Estuardo, William Congreve, John Keats, Savage Landor y Víctor Hugo. Falleció de gripe en 1909 y fue enterrado junto a sus padres en Bonchurch, en la Isla de Wight, donde había pasado gran parte de su infancia.[3]

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