Alga

Variedad de algas pluricelulares, entre algas verdes, rojas y pardas.
Alga recolectada.

Un alga (Algae L. 1751) es un organismo con capacidad de realizar la fotosíntesis oxigénica y obtener el carbono orgánico con la energía de la luz del Sol, diferente de una embriofita o planta terrestre. Casi siempre viven en un medio acuático (alguna excepción colonizó la superficie terrestre, pero no de la forma espectacular en que lo hicieron las embriofitas) y pueden ser unicelulares o pluricelulares. En la definición moderna del término se consideran solo organismos eucariotas. Esto incluye a las algas verdes (que se suelen clasificar entre las plantas), las algas pardas (que son protistas), las algas rojas (que se pueden clasificar entre las plantas o entre los protistas según el criterio que se tome) y varios grupos de protistas unicelulares o coloniales que forman parte del fitoplancton (por ejemplo, dinoflagelados, diatomeas, haptofitas, criptofitas, etc). Las cianobacterias son fotótrofas pero son procariotas ( bacterias), aunque algunos autores las incluyen en el término.[2]

Características generales

Ejemplo de un alga unicelular ( Euglena).
Ejemplo de un alga pluricelular.

Todas las algas se consideran protistas según algunos autores (como Lynn Margulis), no obstante algunas especies son reconocidas además como plantas en una de sus circunscripciones más modernas (las algas verdes, las algas rojas y las glaucofitas, que son los grupos de algas más emparentados con las plantas terrestres). En una época se llamó "algas" a las cianobacterias, que son bacterias que fotosintetizan (al ser descubiertas fueron llamadas algas verdeazules) pero hoy en día el término "alga" se utiliza preferentemente para los eucariotas (a veces se encuentran los términos "algas eucariotas" y "algas procariotas"). En algunos textos se llama "algas" a los protistas que no fotosintetizan pero están muy emparentados con protistas que sí lo hacen y probablemente descienden de un ancestro que lo hacía, como los euglenoideos no fotosintetizantes parientes cercanos de Euglena, un ejemplo es Astasia que retiene vestigios de lo que parece haber sido un cloroplasto.

Las algas en general viven en ambientes muy húmedos o en el agua (alguna excepción colonizó la tierra). Con respecto a sus modos de nutrición, no todas las algas son exclusivamente autótrofas, hay algas que además de realizar fotosíntesis pueden alimentarse de forma heterótrofa (son mixótrofas).

Las plantas terrestres y algas no son los únicos organismos con capacidad de realizar fotosíntesis. Por ejemplo hay eucariotas que son capaces de alimentarse de algas y secuestrar los cloroplastos que éstas contienen, integrándolos a sus tejidos y aprovechando los productos de la fotosíntesis, en un fenómeno llamado cleptogamia. Estos eucariotas no son considerados algas.

Inicialmente, en la época en que solo se clasificaba a los organismos como vegetales o como animales, las algas fueron agrupadas por los biólogos con los vegetales, pero hoy muchas se agrupan con los protistas. Los protozoos -también protistas- son heterótrofos, las algas, en cambio, son autótrofas, capaces de realizar fotosíntesis; pero ambos están constituidos por células eucariotas. Existen más de 30.000 especies conocidas de algas, desde las microscópicas hasta las gigantes, que pueden llegar a alcanzar cien metros.

Los caracteres esenciales que distinguen a éstas del resto de los vegetales fotosintéticos (plantas terrestres) son:

  1. la ausencia de un verdadero embrión (no son por tanto embriofitas),
  2. la ausencia de una envuelta multicelular alrededor de los gametangios y esporangios (a excepción de las caráceas).

Se distinguen de los hongos por carecer éstos de capacidad fotosintética. Se trata de un grupo polifilético (no es un grupo de parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en la clasificación científica taxonómica moderna, aunque sigue teniendo utilidad en la descripción de los ecosistemas acuáticos.

Se han descrito algo más de 45.000 especies, si bien algunos grupos están pendientes de una revisión exhaustiva. Son cosmopolitas y viven prácticamente en todos los medios, aunque están relacionadas fundamentalmente con el medio acuático, se desarrollan también en ambientes variados y extremos como el suelo, la nieve o el hielo, sobre otros vegetales, etc. Generalizando se puede afirmar que en los ecosistemas acuáticos las algas son los principales productores primarios y la base de la cadena trófica, (véase fitoplancton).

Muchas algas son unicelulares microscópicas, otras son coloniales y algunas han desarrollado anatomías complejas, incluso con tejidos diferenciados, como ocurre en las algas pardas. Las más grandes, miembros del grupo anterior, forman cuerpos laminares de decenas de metros de longitud, como las que se encuentran en el mar de los Sargazos.

Para su clasificación taxonómica, además del tipo de pigmentos, plastos y otras características, se emplea el número de membranas de sus cloroplastos: dos, tres o cuatro. Tienen un papel fundamental para el entendimiento de los modelos endosimbióticos.

Color

La coloración de las algas es muy variada y depende de los pigmentos presentes en los plastos. Así pues la clorofila es de color verde, la ficoeritrina roja, la fucoxantina parda, el caroteno naranja, la ficocianina azul y la zeaxantina amarilla.

Other Languages
Afrikaans: Alg
Alemannisch: Alge
aragonés: Algas
العربية: طحالب
অসমীয়া: শেলাই
azərbaycanca: Yosunlar
تۆرکجه: یوسون
беларуская: Водарасці
беларуская (тарашкевіца)‎: Водарасьці
български: Водорасли
বাংলা: শৈবাল
bosanski: Alge
català: Alga
čeština: Řasy
dansk: Alger
Deutsch: Alge
Ελληνικά: Φύκη
English: Algae
Esperanto: Algo
eesti: Vetikad
euskara: Alga
فارسی: جلبک
suomi: Levä
français: Algue
Gaeilge: Algaí
galego: Alga
Gaelg: Algey
עברית: אצות
हिन्दी: शैवाल
hrvatski: Alge
Kreyòl ayisyen: Alg
magyar: Alga
Հայերեն: Ջրիմուռներ
Bahasa Indonesia: Alga
Ido: Algo
íslenska: Þörungar
italiano: Alga
日本語: 藻類
Basa Jawa: Alga
қазақша: Балдыр
ಕನ್ನಡ: ಆಲ್ಗೆ
Latina: Alga
Limburgs: Alge
lietuvių: Dumbliai
latviešu: Aļģes
македонски: Алги
മലയാളം: ആൽഗ
मराठी: शैवाल
Bahasa Melayu: Alga
эрзянь: Ведьбарсей
नेपाल भाषा: न्हा
Nederlands: Algen
norsk nynorsk: Alge
norsk bokmål: Alge
occitan: Alga
ਪੰਜਾਬੀ: ਜਿਲਬ
polski: Glony
پنجابی: الجی
پښتو: اوبړۍ
português: Alga
Runa Simi: Laqu
română: Alge
armãneashti: Algâ
русский: Водоросли
саха тыла: Ньалбах
sicilianu: Àlica
Scots: Algae
سنڌي: الجي
srpskohrvatski / српскохрватски: Alge
Simple English: Algae
slovenščina: Alge
српски / srpski: Алге
Basa Sunda: Alga
svenska: Alger
Kiswahili: Algae
தமிழ்: பாசி
తెలుగు: శైవలాలు
Türkçe: Su yosunları
татарча/tatarça: Суүсемнәр
удмурт: Вубуртчин
українська: Водорості
اردو: طحالب
oʻzbekcha/ўзбекча: Suvoʻtlar
Tiếng Việt: Tảo
walon: Ale
Winaray: Alga
中文: 藻類
Bân-lâm-gú: Chó-lūi
粵語: