Alfred Tennyson

Alfred Tennyson
Lord-tennyson.jpg
Alfred Tennyson, fotografiado por Julia Margaret Cameron en la década de 1870.
Información personal
Nombre nativo Alfred Tennyson, 1. Baron Tennyson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 6 de agosto de 1809
Somersby, Lincolnshire, Inglaterra
Fallecimiento 6 de octubre de 1892
Lurgashall, Sussex Occidental, Inglaterra
Lugar de sepultura Abadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Emily Tennyson, Lady Tennyson Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Poeta, dramaturgo
Cargos ocupados
  • Miembro de la Cámara de los Lores
  • Poet Laureate of the United Kingdom (1850–1892) Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo Época victoriana
Género Poesía, teatro
Movimientos Posromanticismo
Miembro de
Distinciones
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Alfred Tennyson, primer barón de Tennyson, conocido también como Lord Tennyson, FRS ( Somersby, Lincolnshire, Inglaterra, 6 de agosto de 1809 - Lurgashall, Sussex Occidental, Inglaterra, 6 de octubre de 1892), fue un poeta y dramaturgo inglés, uno de los más ilustres de la literatura universal, perteneciente al posromanticismo.

La mayor parte de su obra está inspirada en temas mitológicos y medievales, y se caracteriza por su musicalidad y la profundidad psicológica de sus retratos. Más tarde en su carrera realizó varios intentos de escribir dramas teatrales aunque con escaso o reducido éxito.

Vida

Orígenes

Tennyson nació en Somersby, en el condado de Lincolnshire. Era el cuarto de los doce hijos del reverendo George Clayton Tennyson (1778-1831) y de su esposa Elizabeth Fytche (1781-1865). Los Tennyson eran una añeja familia de Lincolnshire establecida en Bayon's Manor. El abuelo del poeta, George Tennyson, parlamentario, había desheredado al padre de aquél, penosamente asentado en la rectoría de Somersby, en favor del hijo menor, Charles Tennyson D'Eyncourt,[3]

Tennyson era descendiente del rey Eduardo III de Inglaterra.[ cita requerida] Pues, al parecer, las raíces de su abuelo, George Tennyson, pueden trazarse desde la clase media de los Tennyson a través de Elizabeth Clayton, la madre del reverendo George Clayton Tennyson, a lo largo de diez generaciones hasta Edmund, Duque de Somerset."[3]

Formación, infancia y juventud

Estatua de Tennyson en la capilla del Trinity College de Cambridge.

En la Navidad de 1815 fue enviado a la escuela primaria de Louth.[1]

La familia tenía la costumbre de pasar las vacaciones de verano en la costa del condado, comúnmente en Mablethorpe, y aquí Tennyson adquirió sus impresiones de la inmensidad del mar.[5]

En el verano de 1830 Tennyson y Hallam se ofrecieron como voluntarios en la milicia del insurgente español Torrijos, e hicieron una breve incursión en los Pirineos, sin encontrar enemigos. Hallam, con John Sterling, Trench y otros, estaba profundamente interesado por la fallida insurrección, encabezada por el general Torrijos contra el gobierno de Fernando VII. Tennyson regresó de la expedición estimulado por el hermoso paisaje de los Pirineos.[7]

Indiferente por igual a la fama y a la influencia, Tennyson pasó esos años principalmente en Somersby, en una devoción uniforme de su alma toda al arte de la poesía,[6]

Madurez

A partir de 1842 la vida de Tennyson es un historial de éxito tranquilo en su arte y de conquista de la fama; las publicaciones de sus sucesivas obras se convertirían casi en los únicos eventos que irían marcando su existencia.[6]

El hogar de los Tennyson estaba entonces en Cheltenham: en sus visitas ocasionales a Londres el autor tenía la costumbre de ver a Thackeray, Coventry Patmore, Browning y Macready, así como a viejos amigos, pero evitaba la "sociedad". En 1848, durante un viaje a Cornwall, Tennyson conoció a Robert Stephen Hawker,[15]

El año 1850 fue quizás el más memorable de su vida, pues en él tuvieron lugar su matrimonio ―que, según él diría, llevó a su vida "la paz de Dios"―, su proclamación como poeta laureado tras la muerte de Wordsworth, y la publicación de su obra magna, In Memoriam.[16] Para entonces la fama de Tennyson estaba ya sólidamente establecida, y el poeta y su familia decidieron mudarse para escapar de las hordas de admiradores que asediaban su casa.

En el invierno de 1853 Tennyson entró en posesión de una pequeña casa y granja llamada Farringford, cerca de Freshwater, en la Isla de Wight, que inicialmente arrendó y posteriormente compró:[17]

En cuanto a su relación con la doctrina y el pensamiento de Frederick Maurice, en qué temprano momento de su vida tuvo Tennyson conocimiento personal de aquél es algo que parece incierto. Pero, desde sus días en Cambridge, Tennyson había sido amigo íntimo de aquellos que conocieron y honraron a Maurice, y no podría haberse librado de conocer bien la tendencia general de su doctrina.[16]

En marzo de 1854 nació otro hijo de los Tennyson y fue bautizado como Lionel. Este fue el año de la guerra de Crimea, cuyas causas y desarrollo interesaron profundamente a Tennyson. En mayo de este año se encontraba en Londres concertando con Moxon la edición ilustrada de sus poemas, en la que tan distinguida participación tuvieron Millais, Holman Hunt y Rossetti, el joven grupo prerrafaelita. Más tarde, estuvo de visita en Glastonbury y otros lugares relacionados con la leyenda del Rey Arturo, que él ya se estaba preparando para tratar de forma cíclica.[18]

En junio de 1855 fue investido Doctor en Derecho civil en Oxford: fue recibido para la ocasión, que puede considerarse su primera aparición pública, con una "tremenda ovación".[15]

Tras el fracaso de su obra Maud, el delicado espíritu de Tennyson había quedado herido. Durante algunos años el mundo no supo nada de él; estuvo en Farringford, ocupando su tiempo en las tradiciones artúricas. Se había convertido en objeto de una curiosidad personal desmesurada, siendo un tipo difícil de encontrar y objeto de divertidas leyendas.[19]

Los años sucesivos transcurrieron sin incidentes salvo los viajes, la labor poética y la lectura infatigables, las visitas de amigos y las conversaciones con estos. Publicó algunos breves poemas en magacines, pero no editaría ningún libro más hasta El Santo Grial en 1869.[21]

En marzo de 1880 Tennyson fue invitado por los estudiantes de la Universidad de Glasgow a postularse para el rectorado; pero al tener conocimiento de que el concurso se llevaría a cabo siguiendo criterios políticos, y que él había sido propuesto como candidato del Partido Conservador, retiró su aceptación. Siguiendo la prescripción de Sir Andrew Clark[23]

Últimos años

El año 1883 le trajo otro pesar con la muerte de su amigo Edward Fitzgerald.[21]

En el verano de 1892 aún sería capaz de viajar a Devonshire y tomar parte una vez más en un crucero en yate a las islas del Canal;[24]

Su biografía, escrita con admirable devoción y gusto por su hijo, Hallam, segundo Lord Tennyson, fue publicada en dos volúmenes en 1897.[25]

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