Alfred Cortot

Alfred Cortot.
Cortot y Jacques Thibaud.

Alfred Denis Cortot ( Nyon, 26 de septiembre de 1877Lausana, 15 de junio de 1962) fue un pianista y director de orquesta franco- suizo. Está considerado como uno de los músicos más populares de la primera mitad siglo XX y uno de los mejores pedagogos, renombrado por su poética comprensión de las obras pianísticas del romanticismo, particularmente las de Chopin y Schumann, también son notables sus aportaciones a la divulgación de conocimiento de autores como Claude Debussy e Isaac Albéniz.

Biografía

Alfred Cortot nació en Nyon en la parte suiza de habla francesa, de padre francés y madre suiza. A la edad de cinco años, comenzó a aprender piano en Ginebra. Sus progresos son tan fulgurantes que su familia decide establecerse en París para que el joven Alfred pueda continuar su educación musical. Se matricula en el prestigioso Conservatorio de París a la edad de nueve años donde fue alumno durante diez años. Estudió con Emile Descombes (un afamado alumno de Chopin). En 1896, obtuvo un primer premio de piano, en la clase de Louis Diémer. Edouard Risler, repetidor de Diémer, le lleva a Bayreuth donde Alfred Cortot fue asistente y donde toca para Cósima, la hija de Franz Liszt y esposa de Richard Wagner. Desde entonces fue un apasionado de Wagner.

Hizo su debut en los Conciertos Colonne de 1897, tocando el Concierto para piano n° 3 de Beethoven. Entre 1898 y 1901 fue correpetidor de un coro, y, luego, director asistente en el Festival de Bayreuth, y en 1902 dirigió el primer estreno en Francia ( París) de El ocaso de los dioses de Wagner. Formó una sociedad de conciertos para presentar Parsifal de Wagner, la Missa solemnis de Beethoven, Un Réquiem alemán de Brahms, la Légende de Sainte Elizabeth de Liszt, y otros estrenos de compositores franceses.

En 1905, Cortot formó un trío con Jacques Thibaud y Pablo Casals, un trío de música de cámara que se convirtió rápidamente en uno de los tríos con piano más importante de su tiempo, permaneciendo juntos hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Además de su carrera como intérprete, Cortot emprende una carrera como enseñante. En 1907 es nombrado profesor del Conservatorio de París (enseñó hasta 1923), siendo un excelente pedagogo, como muestra los excelentes alumnos que tuvo, como Clara Haskil, Dinu Lipatti, Vlado Perlemuter, e incluso a Marguerite Monnot (compositora francesa de muchas de las mejores canciones de Édith Piaf y del musical Irma la douce).

Después de una gira por los Estados Unidos en 1918, funda en 1919, con Auguste Mangeot (director de la revista Le Monde musical), la École Normale de Musique de Paris que lleva desde entonces su nombre. Sus cursos de interpretación musical fueron legendarios. Hizo muchas giras como pianista, también apareció como director invitado de muchas orquestas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue« Haut-Commissaire aux Beaux-Arts» del gobierno de Vichy, miembro del «Conseil National», partidario declarado de la colaboración. En 1942, fue uno de los pocos pianistas franceses en poder tocar en Berlín, en plena ocupación. Estos hechos le acarrearán bastantes problemas tras la Liberación pero desde 1946, reemprende su actividad de concertista.

Alfred Cortot da su último concierto público en el Festival de Prades en compañía de Pablo Casals en 1958.

En Japón, una isla costera lleva el nombre de Cortot, testimonio de la profunda admiración que suscita el pianista francés en el todo el mundo.

Las casi 10 000 obras y partituras anotadas de su mano que comprende su biblioteca musical fueron recompradas y se conservan en la «Médiathèque Musicale Mahler» de París. Pero una parte de los manuscritos dont Alfred Cortot s'était porté acquéreur han sido dispersas en algunas de las más grandes bibliotecas públicas de todo el mundo.

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