Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville
Alexis de tocqueville cropped.jpg
Alexis de Tocqueville por Théodore Chassériau
(1850). Palacio de Versalles.
Información personal
Nombre de nacimientoAlexis-Charles-Henri Clérel de Tocqueville
Nacimiento29 de julio de 1805
Bandera de Francia Verneuil-sur-Seine, Isla de Francia, Francia
Fallecimiento16 de abril de 1859
Bandera de Francia Cannes, Francia
Causa de la muerteTuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadFrancesa
Lengua maternaFrancés Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónIglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
PadresHervé de Tocqueville Ver y modificar los datos en Wikidata
Louise Le Peletier de Rosanbo Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupaciónhistoriador, , político, jurista
Cargos ocupados
MovimientoLiberalismo
Obras notablesLa democracia en América, El Antiguo Régimen y la Revolución
Miembro de
Distinciones
  • Caballero de la Legión de Honor
  • Premio Montyon - premio literario (1835) Ver y modificar los datos en Wikidata

Alexis Henri Charles de Clérel, vizconde de Tocqueville /alɛˈgzi zɑ̃ˈʁi ʃaʁl də kleˈʁɛl də tɔˈkvil/ (Verneuil-sur-Seine;, Isla de Francia, 29 de julio de 1805-Cannes, 16 de abril de 1859), fue un pensador, jurista, político e historiador francés, precursor de la sociología clásica y uno de los más importantes ideólogos del liberalismo; bisnieto del también político y ministro de Luis XVI, Guillaume-Chrétien de Lamoignon de Malesherbes. Tocqueville es mejor conocido por su obra "La democracia en América" que tuvo dos volúmenes (1835 el primero, 1840 el segundo) y también por "El Antiguo Régimen y la Revolución" publicado en 1856.

Estuvo activo en la política francesa, siendo la primera durante la Monarquía de Julio (1830-1848) y luego en el periodo conocido como la Segunda República Francesa entre 1849 y 1851 que sucedió después de la Revolución francesa de 1848. Tiempo después comenzaría a trabajar en su obra "El Antiguo Régimen y la Revolución". Argumentó sobre la importancia de la Revolución Francesa, la cual era para continuar el proceso de modernización y centralización del estado francés que había comenzado bajo Luis XVI de Francia. Era un liberal clásico que abogaba por el gobierno parlamentario y era escéptico en cuanto a los extremos de la democracia. Murió en 1859, producto de una tuberculosis que lo venía aquejando desde hacía tiempo.

Vida y obra

Nacido el 29 de julio de 1805 en una familia de ultramonárquicos que perdió a varios de sus miembros durante el período conocido como “El Terror” de la Revolución francesa, la caída de Robespierre en el año II (1794) libró in extremis a sus padres de la guillotina. Probablemente por esta razón, desconfió toda su vida de los revolucionarios, sin que ello lo llevara a planteamientos ultraconservadores.[1]

Estudió Derecho y obtuvo una plaza de magistrado en Versalles en 1827. Sin embargo, su inquietud intelectual le llevó a aceptar una misión gubernamental para viajar a los Estados Unidos a estudiar su sistema penitenciario (1831). Su estancia allí duró dos años. Fruto de este viaje fue su primera obra: Del sistema penitenciario en los Estados Unidos y de su aplicación en Francia (1833). Sin embargo, su estancia en Estados Unidos le sirvió para profundizar en el análisis de los sistemas político y social estadounidenses, que describió en su obra La democracia en América (1835-1840).

De regreso de sus viajes a Estados Unidos, Tocqueville abandonó definitivamente la magistratura para dedicarse a la política y a la producción intelectual. En 1838 ingresó en la Academia de Ciencias Morales y Políticas. En 1839 fue elegido diputado por el pueblo de Normandía que lleva su mismo nombre, Tocqueville (del que habla en su obra Souvenirs), y en 1841 llegó a la Academia Francesa. Se opuso tanto a la Revolución de 1848 (que acabó con la monarquía de Luis Felipe de Orleans) como al golpe de estado de Luis Napoleón en 1851-1852 (que acabó con la Segunda República Francesa y dio paso al Segundo Imperio, con Luis Napoleón como Napoleón III); fue uno de los diputados arrestados durante el golpe. En el intervalo, fue brevemente ministro de Asuntos Exteriores (1848) de la Segunda República, y vicepresidente de la Asamblea Nacional (1849).[2]​ Tras el advenimiento del Segundo Imperio, Tocqueville se retiró de la vida pública y se dedicó a la que sería su obra cumbre (junto con De la democracia en América), inacabada: El Antiguo Régimen y la Revolución (1856). En 1858, su salud se resintió y fue enviado al sur de Francia, donde murió (Cannes, 1859). Sus obras completas fueron publicadas en nueve volúmenes por H. G. de Beaumont (1860-1865).

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