Alexandre Olivier Exquemelin

Alexandre Olivier Exquemelin, también conocido como Esquemeling, Exmelin u Œxmelin ( Honfleur, 1646- Harfleur, 1717)[3] y después, en 1684, una traducción inglesa de esta versión española editada por William Crook: Bucaniers of America.

Biografía

Se conjetura que Exquemelin fue un hugonote francés, nacido en Honfleur hacia 1645. Las guerras de religión de Francia finalizaron con el Edicto de Nantes, que impidió la persecución de hugonotes. Más tarde, el Edicto de Fontainebleau de 1685 excluyó oficialmente el protestantismo de Francia, generándose en esta fecha el dilema de la conversión o el destierro.

Otro nombre con el que se lo conoció en traducciones al idioma español fue el de Alex-Olivier Oexmelin, médico y cirujano de piratas, de quien bajo el título Diario, el escritor José María Cañas publicó en 1959 en ediciones Zero de Barcelona, España, un relato con lenguaje modernizado, haciéndolo más ameno que el original para los lectores de la época.

En su época pirática la colonización francesa corría a cargo del ejército y de las compañías comerciales monopolistas, todas las cuales quebraron excepto una, la de los «Cien Asociados», fundada por el Cardenal Richelieu y que obtuvo un monopolio comercial hasta 1663. El cardenal «prohibió la emigración de los hugonotes» a la Nueva Francia, mandó a la Compañía de Jesús e ideó enviar colonos católicos, cosa que no realizó.

Exquemelin, se puso al servicio de la Compañía de las Indias Francesa para dedicarse a la compraventa de esclavos. En 1666, en el barco Saint Jean, se dirigió hacia las Indias Occidentales. Como prologuista de su libro, Hoorn decía:

La primera contiene el principio de su viage de Francia hacia la parte Occidental de la América, estando por entonces en servicio de la «Compañía de las Indias Francesa», como también la manera de la compra y venta de esclavos que en aquel País se práctica, no siendo obligados de quedar en esclavítud toda la vida (como se hace entre Turcos) más solamente por un tiempo determinado.

V. Hoorn

El navío fue asaltado por piratas y Exquemelin, tal vez apresado o enrolado, circunstancial o voluntariamente con la pirática, se estableció en la isla de la Tortuga como Matelot, en donde permaneció tres años. Allí parece ser que aprendió el oficio de cirujano, por aquel entonces un trabajo de carácter artesanal y asociado al de barbero) y, tras asociarse en la Cofradía de los Hermanos de la Costa, lo ejerció en barcos al mando de piratas célebres, como El Olonés, Henry Morgan o Bertrand d'Oregon hasta 1674, año en que la flota de la que formaba parte fue derrotada en Puerto Rico. Ese año, durante un breve período, regresó a Europa.

Su nombre aparece, como cirujano, en la lista de enrolados para el ataque a Cartagena de Indias de 1697. Participó también en los asaltos a Maracaibo, Gibraltar (Zulia), la Isla Santa Catalina (Colombia) y Panamá. Más tarde se estableció en Ámsterdam.

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