Alexander Hamilton

Alexander Hamilton
Alexander Hamilton.jpg
Alexander Hamilton, por John Trumbull

1.er Secretario del Tesoro de los Estados Unidos
4 de marzo de 1797- 4 de marzo de 1801
Presidente George Washington
Predecesor Nueva creación
Sucesor Oliver Wolcott

Delegado del Congreso de la Confederación
por Nueva York
Predecesor Egbert Benson

Oficial Superior del Ejército de los Estados Unidos
Presidente John Adams
Predecesor George Washington
Sucesor James Wilkinson

Información personal
Nacimiento 11 de enero de 1755 o 1757[2]
Charlestown, Isla Nieves
(actual San Cristóbal y Nieves)
Fallecimiento 12 de julio de 1804 (47 años)
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Causa de muerte Duelo Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Iglesia Presbiteriana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Federal
Familia
Cónyuge Elizabeth Schuyler Hamilton (1780–1804)
Hijos 8 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter Universidad de Columbia
Información profesional
Ocupación Economista, filósofo, militar, abogado, banquero, político y propietario de esclavos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército Continental Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Guerra de Independencia de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Firma Alexander Hamilton Signaturert.svg
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Alexander Hamilton ( Charlestown, Isla Nieves, actual San Cristóbal y Nieves, 11 de enero de 1755 o 1757Nueva York, 12 de julio de 1804) fue un economista, estadista, político, escritor, abogado, y el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos. Fue uno de los padres fundadores de los Estados Unidos. Fue un influyente intérprete y promotor de la Constitución de los Estados Unidos, así como el fundador del sistema financiero de la nación, el Partido Federalista, la Guardia Costera de Estados Unidos y del periódico The New York Post. Como el primer Secretario del Tesoro, Hamilton fue el principal autor de las políticas económicas de la administración de George Washington. Lideró la financiación de las deudas de los estados por el gobierno federal, así como el establecimiento de un banco nacional, un sistema tarifario, y unas relaciones comerciales amistosas con Gran Bretaña. Su visión incluía un fuerte gobierno central liderado por una vigorosa rama ejecutiva,[3]:3–4 una fuerte economía comercial, con un banco nacional y apoyo a las manufaturas, más un ejército potente. A esto se opusieron los agrícolas de Virginia Thomas Jefferson y James Madison, quienes formaron un partido rival, el Partido Demócrata-Republicano. Preferían estados fuertes basados en la América rural y protegidos por milicias estatales en oposición a un ejército y una marina federales poderosas. Denunciaron que Hamilton era demasiado amistoso hacia Gran Bretaña y la monarquía en general, y demasiado orientado a las ciudades, los negocios y la banca.

Nació fuera del matrimonio en Charlestown, Isla Nieves. Su madre, de origen escocés, James A. Hamilton, era el cuarto hijo de Alexander Hamilton, laird de Grange, Ayrshire.[3]:8 Huérfano de niño por la muerte de su madre y el abandono de su padre, Hamilton fue criado por un primo mayor y más tarde por una próspera familia de comerciantes. Se le reconoció su inteligencia y talento, y un grupo de ricos hombres locales le financiaron viajar a la ciudad de Nueva York a continuar su educación. Hamilton acudió al King's College (hoy universidad de Columbia), y eligió quedarse en las Trece Colonias en busca de fortuna.

Interrumpió sus estudios antes de graduarse cuando el college cerró sus puertas durante la ocupación británica de la ciudad,[5]​ participó de manera destacada en la guerra de la Independencia. A comienzos de la guerra en 1775, se unió a una compañía de milicia. A principios de 1776, reunió una compañía de artillería provincial, de la que fue nombrado capitán. Pronto se convirtió en ayudante de campo del general Washington, el comandante en jefe de las fuerzas americanas. Hamilton llevó a cabo numerosas misiones encargadas por Washington para que transmitiera planes a sus generales. Después de la guerra, Hamilton fue elegido como representante del Congreso de la Confederación por Nueva York. Dimitió para dedicarse al derecho, y fundó el Banco de Nueva York.

Hamilton estaba entre aquellos insatisfechos con un gobierno nacional débil. Lideró la Convención de Annapolis, que influyó decisivamente para que el Congreso emitiera una llamada para la Convención de Filadelfia para crear una nueva constitución. Tomó parte en la redacción de la Constitución de los Estados Unidos. Para lograr convencer a los neoyorquinos de la necesidad de aprobarla, pidió a James Madison y John Jay que contribuyeran a una serie de ensayos bajo el seudónimo «Publius», conocidos habitualmente como los «Papeles Federalistas» ( Federalist Papers). Los expertos en Historia y eruditos atribuyen 51 de los 85 Papeles federalistas a Alexander Hamilton, 5 a John Jay y 29 a James Madison; motivo por el cual también se conoce a Alexander Hamilton como "El Padre de los Papeles Federalistas". Los «Papeles Federalistas» son, hasta la fecha, la referencia única más importante para la interpretación constitucional.[6]

Hamilton se convirtió en el miembro líder del gabinete en el nuevo gobierno bajo el presidente Washington. Era un nacionalista que enfatizó un fuerte gobierno central y con éxito arguyó que los poderes implícitos de la Constitución proporcionaban la autoridad legal para fundar la deuda nacional, asumir las deudas de los estados, y crear un bando respaldado por el gobierno, el Banco de los Estados Unidos. Estos programas se financiaron principalmente con un arancel sobre las importaciones, y más tarde también por un impuesto sobre el whisky muy controvertido.

Para superr el localismo, Hamilton movilizó una red nacional de amigos del gobierno, especialmente banqueros y hombre de negocios, en lo que pasó a ser el Partido Federal de los Estados Unidos, primer partido político de la historia de los Estados Unidos, el cual dirigió hasta su muerte. Un tema principal en la emergencia del sistema bipartidista de los Estados Unidos fue el Tratado Jay, en gran medida diseñado por Hamilton en 1794. Estableció relaciones comerciales amistosas con Gran Bretaña, para disgusto de Francia y los defensores de la Revolución francesa. Hamilton desempeñó un papel central en el Partido Federal, que dominó la política nacional y estatal hasta que perdió la elección de 1800 frente al Partido Demócrata-Republicano de Jefferson.

Alexander Hamilton es considerado a menudo el « santo patrón» de la Escuela americana que, según algunos historiadores, dominó la política económica norteamericana a partir de 1861.[8]

Hamilton se oponía a los postulados británicos del comercio libre, que consideraba que favorecían los intereses de las potencias colonialistas e imperialistas, en favor del proteccionismo norteamericano, que según él favorecerían el desarrollo industrial y la economía de las naciones emergentes.

En 1795, volvió a la práctica del derecho en Nueva York. Intentó controlar la política del Presidente Adams (1797–1801). En 1798–99, Hamilton llamó a la movilización contra Francia después del Caso XYZ y se convirtió en comandante de un nuevo ejército, que preparó para la guerra. Sin embargo, la Cuasi-Guerra nunca fue oficialmente declarada y no implicó ninguna acción militar, aunque se combatió duro en el mar. Al final, el presidente Adams encontró una solución diplomática que evitó la guerra con Francia. La oposición de Hamilton a la reelección de Adams ayudó a causar su derrota en la elección de 1800. Jefferson y Aaron Burr empataron por la presidencia en el colegio electoral en 1801, y Hamilton ayudó a derrotar a Burr, a quien él encontraba crente de principios, y a la elección de Jefferson a pesar de sus diferencias filosóficas.

Hamilton continuó sus actividades legales y de negocios en la ciudad de Nueva York, y fue activo a la hora de terminar con la legalidad del comercio internacional de esclavos. El vicepresidente Burr concurrió a las elecciones a gobernador del estado de Nueva York en 1804 y Hamilton hizo campaña contra él, considerándolo indigno. Burr se ofendió y lo desafió a duelo, que tuvo lugar el 11 de julio de 1804, falleciendo al día siguiente como consecuencia de las heridas.

Infancia en el Caribe

Armas de los Hamilton de Grange
Armas de los Hamilton de Grange
Armas: Gules, un león rampante, argent, en medio de tres cincoenrama, armiño[10]
Armas de los Hamilton de Grange, cimera y lema
Armas, cimera y lema
Armas de los Lairds de Grange en Ayrshire, Escocia, incluido al abuelo paterno de Hamilton.[9]
El museo de historia de Nieves, Charlestown
La Casa Hamilton, Charlestown, Nieves. La actual estructura fue reedificada a partir de ruinas de la casa donde Alexander Hamilton nació y vivió de niño.

Alexander Hamilton nació y vivó parte de su infancia en Charlestown, la capital de la Isla Nieves en las Islas de Barlovento (entonces parte de la Indias Occidentales Británicas). Hamilton y su hermano mayor James Jr. (1753 - 1786)[12]

Hamilton en su juventud.

No se sabe seguro si el año en que nació Hamilton fue 1755 o 1757. La mayor parte de la evidencia histórica después de la llegada de Hamilton a Norteamérica apoya la idea de que nació en 1757, incluyendo los propios escritos de Hamilton..[3]:17

La mayoría de los historiadores han especulado sobre posibles razones para dos años de nacimiento diferente en documentos históricos. Si 1755 es correcto, Hamilton podría estar intentando aparecer más joven que sus compañeros de colegio, o quizás desease evitar destacar como mayor.[13]

La madre de Hamilton se había casado anteriormente con Johann Michael Lavien, en St. Croix de las Islas Virgenes, entonces gobernadas por Dinamarca.[3]:17

James Hamilton abandonó a Rachel Faucette y a sus dos hijos, James Jr. y Alexander, supuestamente para "evitar[le] [a ella] un cargo de bigamia... después de descubrir a su primer esposo pretend[[ía] divorciarse de ella bajo la ley danesa por motivo de adulterio y abandono".[3]:25

Hamilton se convirtió en empleado en una firma local de importación-exportación, Beekman y Cruger, que comerciaba con Nueva York y Nueva Inglaterra; quedó a cargo de la firma durante cinco meses en 1771 mientras el propietario estaba en el mar. Él y James Jr. fueron brevemente acogidos por su primo Peter Lytton; sin embargo, Lytton se suicidó. Los hermanos fueron posteriormente separados.[18]

Mientras Hamilton trabajaba como empleado, siguió siendo un ávido lector y más tarde desarrolló un interés por la escritura. Empezó a desear una vida fuera de la isla donde vivió. Escribió una carta a su padre que fue un relato detallado de un huracán que había devastado Christiansted el 30 de agosto de 1772. Hugh Knox, un ministro y periodista, publicó la carta en la Gaceta Real Americano-Danesa. Chernow encontró la carta sorprendente por dos razones; primero, que "pese a todos sus excesos grandilocuentes, parece asombroso [que un] empleado autodidacta pudiera escribir con tal brío y estusiasmo," y segundo, que un chico adolescente produjera un apocalíptico "sermón de fuego y azufre" viendo el huracán como una "reprimenda divina a la pomposidad y navidad humanas."[19]

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