Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell
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Información personal
Nacimiento 3 de marzo de 1847 Ver y modificar los datos en Wikidata
Edimburgo, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de agosto de 1922 o 1 de agosto de 1922 Ver y modificar los datos en Wikidata
Beinn Bhreagh, Nova Scotia, Canadá Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Diabetes mellitus y anemia perniciosa Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Alexander Melville Bell Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Mabel Hubbard (1857-1923)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Físico Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Universidad de Boston
Miembro de
Distinciones
  • Medalla Elliott Cresson
  • Medalla John Fritz
  • National Aviation Hall of Fame
  • National Inventors Hall of Fame
  • Medalla Hughes (1913)
  • Medalla Edison (1914) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Alexander Graham Bell (signature).svg
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Alexander Graham Bell ( Edimburgo, Escocia, Reino Unido, 3 de marzo de 1847- Beinn Bhreagh, Canadá, 2 de agosto de 1922) fue un científico, inventor y logopeda británico. Contribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y a la tecnología de la aviación.

Tras una serie de trámites (que se prolongarían después durante años en forma de reclamaciones judiciales), obtuvo en 1876 la patente del teléfono en Estados Unidos,[6]​ Independientemente de si inventó o no el dispositivo, la compañía que creó para explotar la patente, la Bell Telephone Company, fue la protagonista de los primeros pasos de la vertiginosa implantación del teléfono como medio de comunicación de masas a escala internacional.

Muchos otros inventos ocuparon gran parte de la vida de Bell, entre ellos, la construcción del hidroala y los estudios de aeronáutica.

Su padre, su abuelo y su hermano estuvieron relacionados con el trabajo en fonación y locución (su madre y su esposa eran sordas), lo que influyó profundamente en el interés de Bell por las investigaciones sobre la escucha y el habla, así como en sus experimentos con aparatos para el oído.[8]

En 1888, Alexander Graham Bell fue uno de los fundadores de la National Geographic Society y el 7 de enero de 1898, asumió la presidencia de dicha institución.[9]

Primeros años de vida y juventud

La familia de Alexander Graham Bell tratando de resucitar una oveja.

Alexander Bell nació en Edimburgo, Escocia, el 3 de marzo de 1847.[15]

Primer invento

Su mejor amigo era Ben Herdman, un vecino cuya familia operaba un molino harinero. En una ocasión en la que los dos amigos, Ben y Aleck, hicieron una travesura, John Herdman (padre de Ben) les regañó diciendo: «¿Por qué no hacen algo útil?». Aleck preguntó qué era necesario hacer en el molino y le dijeron que descortezar el trigo, algo que se hacía mediante un tedioso proceso. Entonces, a la edad de 12 años, Bell construyó un dispositivo hecho en casa que combinó las paletas que rotaban con los sistemas de cepillos de clavos, creando una máquina de descortezamiento simple que funcionaba y fue utilizada durante muchos años.[16]

Primeros trabajos con el habla

Bell había heredado de su madre una naturaleza sensible y un talento particular hacia el arte, la poesía y la música. Tocaba el piano sin haber recibido clases y era el pianista de la familia.[19]​ Fue la preocupación de Bell por la sordera de su madre lo que lo condujo a estudiar acústica.

Su familia estaba asociada con la enseñanza de la locución: su abuelo, Alexander Bell en Londres, su tío en Dublín y su padre en Edimburgo, eran todos locutores. Su padre publicó una variedad de trabajos sobre el tema, muchos de los cuales siguen siendo conocidos, especialmente su trabajo The Standard Elocutionist (1860) y Tratado en el discurso visible, que apareció en Edimburgo en 1868.[21]

Educación

Alexander Melville Bell con su esposa, Eliza Grace Symonds, y sus hijos: (de izquierda a derecha) Melville James, Alexander Graham y Edward Charles.

Al igual que sus hermanos, Bell recibió sus primeros cursos escolares en casa de su padre. Luego fue matriculado en la Royal High School en Edimburgo, Escocia, que dejó a la edad de 15 años.[23]

Después de dejar la escuela, Bell fue a Londres para vivir con su abuelo, Alexander Bell. Durante el año que pasó con su abuelo, el amor por el aprendizaje creció en él, pasando largas horas de estudio y manteniendo serias discusiones. Su abuelo dedicó grandes esfuerzos a que su joven nieto aprendiera a hablar claramente y con convicción, cualidades que necesitaría para hacerse profesor.[25]​ El año siguiente asistió a la Universidad de Edimburgo, encontrándose con su hermano mayor Melville que se había matriculado allí el año anterior, y donde Alexander se propuso hacer los exámenes pero se graduó más adelante en la Universidad de Toronto.

Primeros experimentos con el sonido

Su padre estimuló el interés de sus hijos por el discurso y, en 1863, los llevó a ver un autómata hecho por sir Charles Wheatstone basado en la anterior obra del barón Wolfgang von Kempelen.[27]

Intrigado por los resultados del autómata, Bell continuó experimentando con un ser vivo, el Skye terrier de la familia, Trouve.[29]​ y Ellis respondió inmediatamente indicando que los experimentos eran similares a trabajos existentes en Alemania.

Consternado al enterarse de que el trabajo había sido realizado ya por Hermann von Helmholtz, que había transportado una vocal sonora por medio de un diapasón similar, Bell se dedicó a estudiar el libro del científico alemán, Sensation of Tone (Sensación del tono). De su traducción de la edición alemana original, Alexander realizó una conjetura a partir de la cual desarrollaría todo su trabajo futuro sobre la transmisión del sonido: «Sin saber mucho sobre el tema, me parece que si una vocal de sonido puede ser producida por medios eléctricos, así mismo podrían también serlo las consonantes, permitiendo articular el habla».[30]

Tragedia familiar

En 1865, cuando la familia Bell se mudó a Londres,[32]​ Durante el otoño y el invierno, su salud empeoró, experimentando un marcado cansancio. Su hermano menor, Edward (Ted) fue igualmente internado, diagnosticándosele tuberculosis. Mientras Alexander se recuperaba, sirvió al año siguiente como instructor en el Somerset College. Por el contrario la salud de su hermano siguió empeorando, y finalmente fallecería. Tras la muerte de su hermano, Bell regresó a casa en 1867. Su hermano mayor, Melly, se casó y se mudó, con aspiraciones a obtener un título en la Universidad de Londres, Bell dedicó los años siguientes a preparar los exámenes de ingreso, empleando su tiempo libre en la residencia de su familia a estudiar.

Colaborar con su padre en demostraciones de lenguaje de señas y lecturas, llevó a Bell a la escuela privada para sordos de Susanna E. Hull, en South Kensington, Londres. Sus primeras dos alumnas fueron «sordomudas», que tuvieron un notable progreso bajo su tutela. Mientras tanto, su hermano mayor parece alcanzar el éxito sobre muchos frentes, incluyendo la fundación de su propia escuela para locución, centrándose en la patente de un invento, y empezando una familia. En mayo de 1870, Melville muere por una complicación de tuberculosis, causando una crisis familiar. Su padre también había sufrido una enfermedad debilitante anteriormente y había sanado tras una convalecencia en Terranova y Labrador. Los padres de Bell adelantaron una mudanza largamente planeada cuando se dieron cuenta de que su hijo restante también estaba enfermo. Haciendo un juicio rápido, Alexander Melville Bell consultó a Bell para poder vender toda la propiedad familiar, concluyendo todos los asuntos de su hermano (Bell tomó a un último alumno, curando un ceceo pronunciado) y se unió con su madre y padre en la idea de partir para el Nuevo Mundo.[34]

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