Aletsch

Gran Glaciar Aletsch
(Grosser Aletschgletscher)
Aletschgletscher mit Pinus cembra2.jpg
Vista del glaciar
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Europa
Cordillera Alpes berneses
Macizo Macizo del Jungfrau
Área protegida

Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn ( Patrimonio de la Humanidad)


País(es) Flag of Switzerland (Pantone).svg  Suiza
División(es) Cantón de Valais
Subdivisión(es) Distrito de Goms
Características
Tipo Glaciar de montaña
Estado Retroceso
Glaciar origen Glaciares Aletschfirn, Jungfraufirn y Ewigschneefeld
Divisiones
Longitud 23,6 km (2002)
Superficie 117,6 km²
Espesor 900 m (en Konkordiaplatz)
Velocidad 180 m/año
Volumen
Glaciar(es) cercano(s) glaciar Fiescher
Coordenadas 46°26′32″N 8°04′38″E / 46.442222, 46°26′32″N 8°04′38″E / 8.077222
Otros datos
Destacado Glaciar más grande de los Alpes
Mapa de localización
Gran Glaciar Aletsch ubicada en Suiza
Gran Glaciar Aletsch
Gran Glaciar Aletsch
Gran Glaciar Aletsch (Suiza)
[ editar datos en Wikidata]
El glaciar Aletsch visto desde el sur.

El glaciar Aletsch (o Gran Glaciar Aletsch (en alemán: Grosser Aletschgletscher) ? es el glaciar más grande de los Alpes, con 23 km de longitud y más de 120 km², localizado en el sur de Suiza, en el cantón de Valais, dentro del espacio Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.[1]

Descripción

Los orígenes del glaciar Aletsch se sitúan en los 4.000 m de altura en la cara sur del macizo del Jungfrau, donde se generan separadas tres grandes lenguas, que confluyen algo más abajo en la denominada Plaza de la Concordia (Konkordiaplatz), una extensión de unos 6 km² que se considera propiamente el inicio del glaciar Aletsch. Estos tres pequeños glaciares son:

  • de la zona occidental fluye el gran Aletschfirn, que corre a lo largo de la cara norte de los picos Aletschhorn (4.195 m) y del Dreieckhorn. El Aletschfirn está alimentado a su vez por otras tres lenguas desde el norte: el Ebnefluhfirn, el Gletscherhornfirn y el Kranzberfirn, que tienen su origen en los 3.800 m de altura. Desde el Ebnefluhfirns a la Konkordiaplatz, el Aletschfirn tiene unos 9 km de largo y en promedio cerca de 1,5 km de ancho. Del oeste, el Aletschfirn fluye desde los 3.173 m del paso Gletscherpass o "Lötschenlücke", que da acceso al valle de Lötschental.
  • del noroeste fluye el Jungfraufirn, casi en continuación recta del glaciar Aletsch, aunque es el más corto de los tres tributarios. Tiene su origen en el flanco meridional del pico Mönch y en el flanco del este del pico Jungfrau. Hasta la Konkordiaplatz tiene 7 km de longitud y va flanqueando el Kranzberg en el oeste y el Trugberg en el este. En su punto más alto tiene 2 km de anchura y después mantiene siempre 1 km de ancho.
  • del norte fluye el Ewigschneefeld (campo de nieve eterno), partiendo del flanco este del Mönch. Después de un giro flanquea el pico Trugberg por el oeste y el Fiescherhorn y el Grünhorn por el este, llegando después a la Konkordiaplatz. En total cerca de 8 km de largo y promedios de 1,2 km de ancho. La llegada a la Konkordplatz se realiza por una abrupta pendiente del 25-30%, por lo que el glaciar está muy resquebrajado. Por el norte se puede llegar al paso inferior del Mönchsjochs, (3529 m), que conecta con el glaciar bajo de Grindelwald, así como al paso superior del Mönchsjoch (3627 m), que conecta con el Jungfraufirn.

También fluye hasta la Konkordiaplatz por el este la lengua Grüneggfirn, pequeña pero importante (3 km de longitud y unos 600 m de anchura), que lleva al paso de Grünhornlücke (3.280 m) que conecta con el glaciar Fiescher en el este.

Desde la Konkordiaplatz, el glaciar Aletsch tiene una anchura de aproximadamente 1,5 km y se mueve en torno a 180 m por año hacia el sur, dejando a los picos Dreieckhorn en el oeste y el gran Wannenhorn en el este. Después tiene un gran giro hacia el suroeste, en paralelo al valle del Ródano, del que lo separa la cresta formada por los picos Eggishorn y Bettmerhorn. A medio camino, a los 2.350 m de altura, se ha formado un lago glaciar al este, el Märjelen. La parte más baja del glaciar de Aletsch se cubre en gran parte con el detritus de las morrenas lateral y central. El final del glaciar se sitúa en la actualidad en los 1.560 m de altura, por debajo ya de la cota superior del arbolado local, donde surge el río Massa que continúa por el mismo valle que antiguamente ocupaba también el glaciar, hasta desembocar finalmente en el valle del Ródano, cerca de Brig.

El glaciar Aletsch tiene un grosor considerable de hielo, desde los más de 900 m de la Konkordiaplatz, que van progresivamente decreciendo hacia el sur hasta los 150 m aproximadamente.

La característica morrena central de color oscuro se prolonga en dos franjas desde la Konkordiaplatz y a lo largo de toda la longitud del glaciar hasta el final. Esta morrena central se forma de tres campos grandes del hielo superior, que después continúan unidos en ella. De las dos franjas, la del oeste se llama Kranzbergmoräne y la del este Trugbergmoräne.

Panorama del Glaciar Aletsch y Konkordiaplatz vistos desde el refugio Konkordia
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