Alerta temprana y control aerotransportado

Un sistema de alerta temprana y control aerotransportado, o AEW&C ( acrónimo en inglés de Airborne Early Warning and Control),[1] es un sistema de radar aerotransportado diseñado para detectar aeronaves. Usados a gran altura, los radares permiten a los operadores distinguir entre aeronaves amigas u hostiles a cientos de kilómetros de distancia. Los aviones AEW&C pueden ser usados para operaciones aéreas tanto defensivas como ofensivas. Ofensivamente el sistema es usado para dirigir a los aviones de combate a sus localizaciones objetivo, y defensivamente para contraataques. También puede ser utilizado para llevar a cabo tareas de vigilancia, funciones de mando y control y dirección de batallas (o funciones C2BM, siglas en inglés de command and control, battle management).

Los sistemas AEW&C también son conocidos por los antiguos términos alerta temprana aerotransportada, o AEW (Airborne Early Warning),[1]

Historia

Un E-2C Hawkeye en el portaaviones USS George Washington (CVN-73).

La US Navy empezó a experimentar con este tipo de aviones en 1945 a partir de los Grumman TBF-3W Avenger, embarcados con la primera generación de radar de búsqueda aerotransportado AN/APS-20 y el Boeing PB-1W, que era un B-17G modificado. Posteriormente, se desarrolló el S-2 Tracker que hacía de avión de alerta y de ataque. La propuesta de construcción del E-2 fue entregada a la US Navy en 1957 y el prototipo voló en octubre de 1961. Inicialmente, se construyeron tres prototipos y 59 aviones de serie, siendo entregado el primero de ellos en 1961. Las primeras entregas a la US Navy se hicieron en 1964, destinadas a equipar el escuadrón VAW-11 de alerta temprana de la Flota con base en North Island, San Diego. Los primeros escuadrones de cuatro aviones (asignados a los portaaviones CVA-63 Kitty Hawk, CVA-61 Ranger, CVA-Constellation, CVA-43 Coral Sea y CVAN-65 Enterprise), fueron utilizados en las aguas de Vietnam del Norte en 1965. En 1967, una vez demostrada la operatividad del E-2, se determinó que era necesario aumentar sus posibilidades de cobertura de radar y se desarrolló la versión E-2B, equipada con un computador Litton L-304 para el control de radar. El primer avión equipado con estas mejoras voló en febrero de 1969.

En 1999, la marina francesa adquirió dos E-2C Grupo II para operar desde su nuevo portaaviones nuclear Charles de Gaulle.

Los aviones de control y vigilancia aérea o AWACS, tienen la misión de transportar un radar a gran altura, con el fin de mejorar la cobertura y hacer posible la detección de amenazas antes de que se consoliden contra la flota. El avión radar puede detectar también buques de superficie y snorkels de submarinos sumergidos, permitiendo una mejor utilización de las defensas de la armada.

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