Alemanes de Rusia

Alemanes de Rusia (en alemán: Russlanddeutsche) es el nombre genérico con el cual se conoce a los diferentes grupos de alemanes étnicos de Rusia y la Unión Soviética.

Los que en lenguaje apropiado se refieren como alemanes de Rusia, en lenguaje coloquial suelen ser mal llamados "rusoalemanes" o "rusos alemanes".

Los diferentes grupos de alemanes asentados en la extensa Rusia, a su vez, pueden recibir un nombre más específico de acuerdo al lugar de asentamiento y a la fecha de emigración.

Por ejemplo: un alemán étnico nacido en una aldea de Odesa es a la vez un alemán de Ucrania, es un alemán del Mar Negro y es un alemán de Rusia (la antigua, Imperio ruso). O al revés: los alemanes de Odesa pertenecen al grupo de los alemanes de Ucrania, a los del Mar Negro, a los de Rusia, y menos específicamente aún, a los del este europeo.

A continuación se describen algunos de los diferentes grupos de alemanes de Rusia.

Alemanes en el Imperio ruso

El primer asentamiento alemán en Rusia se remonta al reinado de Basilio III de Moscú en el siglo XVI. Un grupo de artesanos y comerciantes alemanes y holandeses se establecieron en el Cuartel Alemán de Moscú (Немецкая слобода, o Nemétskaya Slobodá), proporcionando conocimientos técnicos esenciales en la capital. Poco a poco, esta política se extendió a algunas otras grandes ciudades. En 1682 Moscú tenía alrededor de 200.000 ciudadanos, de los cuales 18.000 eran Nemtsy, lo que significa alemán o extranjero occidental.

Pedro El Grande se vio muy influido por la comunidad ubicada en el barrio alemán, y se cree que gran parte de sus esfuerzos para transformar Rusia en un Estado europeo más moderno tiene su origen en la experiencia que tuvo con los asentamientos de alemanes en Rusia. A fines del siglo XVII, los extranjeros ya no eran poco frecuentes en las ciudades rusas, y el barrio alemán había perdido su carácter étnico a finales de ese siglo.

Alemanes del Vístula

A través de las guerras y las particiones de Polonia, Rusia adquirió una cantidad cada vez mayor de territorio en el norte, el oeste y el centro de Polonia. El río Vístula fluye de sur a norte, desemboca en el mar Báltico cerca de Danzig (actual Gdansk), y los alemanes se asentaron en este valle fluvial a partir del Mar Báltico, llegando más al sur con el tiempo. Finalmente, Prusia adquirió la mayor parte de la cuenca del Vístula, y la porción central de entonces se convirtió en Prusia del Sur. Su existencia fue breve, de 1793 a 1806, pero muchos alemanes y holandeses fundaron asentamientos protestantes allí, principalmente de carácter agrícola. Desde la ya Silesia prusiana al sudoeste, algunos alemanes católicos entraron también en la región. El mapa Breyer de 1935 muestra la distribución de los asentamientos alemanes en lo que hoy es la Polonia central.

Las victorias de Napoleón en la región terminaron con la corta existencia de Prusia del Sur que, junto a otros territorios, fueron incorporados al Ducado de Varsovia. Pero en 1815 el ducado se dividió con Grenzmark Posen-Westpreussen (Posen occidental) una vez más, pasando a formar parte de Prusia. Lo que ahora es el centro de Polonia se convirtió en el Zarato de Polonia, más comúnmente conocida como Polonia rusa. Muchos alemanes permanecieron en esta región central, y también permaneció su dialecto prusiano del alemán medio, similar al dialecto de Silesia, y las religiones. No obstante, con las guerras mundiales I y II y el frente oriental a la vuelta de la esquina, al aumentar las conscripciones, se incrementaron las migraciones de alemanes del Vístula de la Polonia rusa. Algunos germanos polonizados y sus descendientes, sin embargo, permanecen en la región. Tras la Segunda Guerra Mundial, los que todavía eran germánicos fueron forzados a emigrar por los rusos y polacos.

Las listas de los buques de pasajeros de salida y llegada suelen mostrar a los alemanes del Vístula como de "Rusia", "Alemania", "Prusia", "Polonia" o "Austria". Esto implica que no todos los inmigrantes alemanes que recibieron los países figuran como germanos. De cualquier manera, el nombre de la aldea de origen es la clave para determinar de dónde provino el antepasado. El sitio web ShtetlSeeker, vinculado hacia el final de este artículo, es un dispositivo útil para localizar el lugar de las aldeas. Sin embargo, debido a las variaciones de nombres en ruso, polaco, alemán, inglés, castellano y pronunciación y ortografía, la localización de muchas aldeas y especialmente los pueblos más pequeños es un reto.

Alemanes del Volga

Catalina II de Rusia (ella misma una alemana de Rusia, nacida en Stettin, ahora Szczecin en Polonia) hizo una proclamación abierta de inmigración para alemanes cristianos que desearan vivir en el Imperio ruso, con fecha de 22 de julio de 1763. Esto marcó el comienzo de una mayor presencia de alemanes en el Imperio. Casi inmediatamente después se fundaron varias colonias en la parte baja del río. Estas primeras colonias fueron atacadas durante el levantamiento de Pugachov, que se centró en la zona del Volga, pero sobrevivieron a la rebelión.

Aldea alemana de Streckerau, 1920, hoy denominada Novokámenka, en la Oblast de Sarátov, Rusia

La inmigración alemana fue motivada en parte por la intolerancia religiosa y la guerra en Europa Central, así como por difíciles condiciones económicas. La declaración de Catalina II liberaba a los inmigrantes alemanes de prestar el servicio militar en Rusia (impuesto por nativos rusos) y de la mayoría de los impuestos. Se colocaba a los recién llegados fuera de la jerarquía feudal de Rusia y se les concedía una considerable autonomía interna. Por aquel entonces, emigrar a Rusia daba a la mayoría de ellos los derechos políticos que no podían ejercer en su propia tierra debido al despotismo del resto de Europa. Las minorías religiosas encontraron estos términos muy aceptables, especialmente los menonitas del valle del Vístula, que había caído en manos de Prusia durante la primera partición de Polonia. Su renuencia a participar en el servicio militar, y su larga tradición de disentir con la corriente principal del luteranismo y el calvinismo, hacía la vida difícil para ellos. Casi todos los menonitas de Prusia emigraron a Rusia durante el siglo siguiente.

Otras minorías religiosas de Alemania aprovecharon la oferta de Catalina II, en particular los cristianos evangélicos, como los bautistas. Aunque la declaración de Catalina les prohibió el proselitismo entre los miembros de la iglesia ortodoxa, que tenían libertad para evangelizar a los musulmanes de Rusia y a otras minorías no cristianas.

La colonización alemana fue más intensa en el bajo Volga, aunque también se dirigieron a otras zonas. La zona que rodea al Mar Negro recibió muchos inmigrantes alemanes, y la parte inferior del Río Dniéper, en torno a Ekaterinoslav (ahora Dnipró) y Aleksándrovsk (ahora Zaporizhia), se vio favorecida por los menonitas.

En 1803, el nieto de Catalina II, el Zar Alejandro I, volvió a invitar a los alemanes a que poblaran sus territorios. En el caos de las guerras napoleónicas, la respuesta de los alemanes fue enorme. En última instancia, el Zar impuso requerimientos mínimos de financiamiento a los nuevos inmigrantes alemanes, que les exigían o bien tener 300 Gulden en efectivo, o aptitudes especiales con el fin de llegar a Rusia.

La abolición de la servidumbre en 1861 creó una escasez de mano de obra, que motivó nueva inmigración alemana, particularmente de Europa Central, donde ya no quedaban suficientes tierras para el empleo en la agricultura.

Por otro lado, una parte considerable de alemanes de Rusia emigraron a la propia Rusia desde sus posesiones polacas. Las particiones de Polonia a fines del siglo XVIII dividieron al Estado polaco entre Austria, Prusia y Rusia. Ya había muchos alemanes viviendo en la parte polaca transferida a Rusia desde la Edad Media, y desde migraciones posteriores. Muchos alemanes de la Polonia rusa emigraron aún más hacia el este hasta la Primera Guerra Mundial, sobre todo después de la insurrección polaca de 1830. La insurrección polaca de 1863 añadió nueva inmigración alemana desde Polonia a los que ya habían ido hacia el este, y dio lugar a la fundación de extensas colonias alemanas en Volinia. Cuando Polonia recuperó su independencia luego de la Primera Guerra Mundial, dejó de ser una fuente de inmigración alemana hacia Rusia, pero para entonces ya había cientos de miles de enclaves alemanes en todo el Imperio Ruso.

Los alemanes también se asentaron en la zona del Cáucaso desde comienzos del siglo XIX, y en la década de 1850 se expandieron hasta Crimea. En 1890, se fundaron nuevas colonias alemanas en Altai, en la Rusia asiática. Las áreas de colonización alemana inlcuso se expandieron en Ucrania hasta bien entrada la Primera Guerra Mundial.

Tras fuertes migraciones hacia América, en el censo de 1897 del Imperio Ruso quedaron 1,8 millones de habitantes que declararon como lengua materna el alemán.

Alemanes del Mar Negro

Los alemanes del Mar Negro se asentaron en el banco norte del Mar Negro, en los siglos XVIII y XIX en lo que hoy es Ucrania. Esto incluye a los alemanes de Besarabia, los alemanes de Dobruja y los alemanes de Bucovina. Estas tierras fueron ganadas por Rusia, por Catalina La Grande a través de sus dos guerras con el Imperio otomano (1768-1774) y de la anexión del Janato de Crimea (1783). La zona de asentamiento no fue tan compacta como la del Volga, sino que fue el hogar de una gran cadena de colonias. Los primeros colonos alemanes llegaron en 1787, primero desde Prusia Occidental y luego del oeste y sudoeste de Alemania, así como del área de Varsovia.

Alemanes de Crimea

Desde 1783 en adelante, hubo asentamientos sistemáticos de rusos, ucranianos y alemanes en la Península de Crimea (en lo que fue luego el Janato de Crimea) con el fin de debilitar a la población de tártaros de Crimea.

En 1939, dos años antes de la deportación de los alemanes de Rusia a Siberia, alrededor de 60.000 del 1,1 millón de habitantes de Crimea eran alemanes.

Sólo bajo la Perestroika, los alemanes pudieron retornar a la península.

Alemanes del Cáucaso

También en la región del Cáucaso, como el Cáucaso Norte, Georgia y Azerbaiyán, existía una minoría alemana de alrededor de 100.000 personas. En 1941, Stalin ordenó que todos los habitantes de padre alemán fueran deportados a Siberia o Kazajistán a realizar trabajos forzados en campos de concentración.

Alemanes de Volinia

La migración de alemanes a Volinia (que cubre hoy el noroeste de Ucrania desde una corta distancia al oeste de Kiev hasta la frontera con Polonia) se produjo bajo condiciones muy diferentes de las que se dieron en otras partes de Rusia. Su migración se inició por el fomento de la nobleza local, a menudo polacos terratenientes, que querían desarrollar sus importantes tenencias de tierras en la zona. Probablemente el 75% o más de ellos procedían de la Polonia rusa más aquellos que se sumaron de otras regiones como del este y el oeste Prusia, Pomerania, Posen, Wurtemberg y Galitzia, entre otros. Aunque los propios nobles les ofrecieron ciertas ventajas para el traslado, los alemanes de Volinia no recibieron ninguna facilidad fiscal ni tampoco la excepción del servicio militar que recibieron los alemanes de otras regiones

El asentamiento comenzó como un goteo poco después de 1800. Una oleada se produjo tras la primera rebelión polaca de 1831, pero hacia 1850, todavía no pasaban de 5.000. La mayor migración tuvo lugar después de la segunda rebelión polaca de 1863 cuando empezaron las inundaciones en la zona hasta que llegó a su pico con alrededor de 200.000 en 1900. La gran mayoría de estos alemanes eran de fe luterana (en Europa eran referidos como evangélicos). Un número pequeño de menonitas de la parte baja del río Vístula se asentó en la parte sur de Volinia, mientras que los bautistas y Hermanos Moravos, que también llegaron, lo hicieron al noroeste de Zhytomyr. Otra gran diferencia entre los alemanes aquí y en otras partes de Rusia es que los otros tendieron a asentarse en comunidades más grandes. Los alemanes de Volinia fueron esparcidos en más de 1400 aldeas. A pesar de que la población alcanzó su punto máximo en 1900, a fines de 1880 muchos alemanes ya habían comenzado a migrar de Volinia hacia América del Norte.

Entre 1911 y 1915, un pequeño grupo de agricultores alemanes de Volinia (36 familias - más de 200 personas) eligieron, en vez de ir hacia Siberia Oriental, hacer uso de los subsidios de reasentamiento de la reforma de Stolypin. Se establecieron en tres aldeas (Pikhtinsk, Sredne-Pikhtinsk y Dagnik) en lo que hoy es el distrito Zalari del Óblast de Irkutsk, donde llegaron a ser conocidos como los "holandeses del Bug". Aparentemente, debieron dejar de usar el alemán y en su lugar hablaban ucraniano o polaco, y utilizaban Biblias luteranas que habían sido impresas en Prusia Oriental, en polaco, pero en escritura gótica. Sus descendientes, quienes todavía tiene nombres alemanes, continúan viviendo en el distrito en el siglo XXI.

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