Alejandro II de Rusia

Alejandro II de Rusia
Emperador y autócrata de Todas las Rusias
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Información personal
Nombre secular Alejandro Nikoláyevich Románov (en ruso: Алексáндр Николáевич Ромáнов)
Tratamiento Su Majestad Imperial
Reinado 2 de marzo de 1855 -
13 de marzo de 1881
Coronación 7 de septiembre de 1856
Nacimiento 29 de abril de 1818
Kremlin de Moscú, Gubérniya
de Moscú
, Bandera de Rusia  Imperio ruso
Fallecimiento 13 de marzo de 1881
(62 años)
Palacio de Invierno, San Petersburgo, Bandera de Rusia  Imperio ruso
Entierro Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo
Himno real Dios salve al zar
Religión Cristiano ortodoxo
Residencia Palacio de Invierno
Predecesor Nicolás I
Sucesor Alejandro III
Familia
Dinastía Holstein-Gottorp-Románov
Padre Nicolás I de Rusia
Madre Carlota de Prusia
Consorte María de Hesse-Darmstadt
Descendencia
Carrera militar
Apodo "El Libertador"

Firma Firma de Alejandro II de Rusia

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Escudo de Alejandro II de Rusia

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Alejandro II de Rusia (en ruso: Алексáндр II Николáевич; Moscú, 17 de abril jul./ 29 de abril de 1818 greg.- San Petersburgo, 1 de marzo jul./ 13 de marzo de 1881 greg.) fue zar del Imperio ruso desde el 3 de marzo de 1855 hasta su asesinato en 1881. También fue gran duque de Finlandia y rey de Polonia hasta 1867.

Era hijo de Nicolás I de Rusia y de Carlota de Prusia (Alejandra Fiódorovna), hija de Federico Guillermo III de Prusia y de Luisa de Mecklemburgo-Strelitz. Durante su juventud dio pocas muestras de su valía final, hasta el momento de su advenimiento en 1855, pocos imaginaron que sería conocido como un líder capaz de poner en práctica las más difíciles reformas emprendidas en Rusia desde el reinado de Pedro el Grande.

Durante los treinta y seis años en los que fue heredero, el ambiente de San Petersburgo era desfavorable para el desarrollo de cualquier innovación política o intelectual. Todos los principios de libertad de pensamiento y de iniciativa privada eran, en la medida de lo posible, reprimidos enérgicamente. La censura personal y oficial era moneda corriente; las críticas a las autoridades eran consideradas como un delito grave. Esto también fue considerado como una de las razones que llevaron a su asesinato.

Bajo la visión del poeta liberal Vasili Zhukovski, Alejandro II recibió la educación que se les daba a los jóvenes rusos de buena familia en ese momento: un gran número de temas en nociones, y la introducción a los principales idiomas europeos de la época. Tuvo poco interés personal en los asuntos militares, para decepción de su padre, que era un apasionado del ejército. Alejandro II dio pruebas de una disposición débil, considerada fuera de lugar en alguien destinado a convertirse en un autócrata militar.

Reinado

Coronación del zar Alejandro II y de la zarina María Aleksándrovna el 26 de agosto (7 de septiembre) de 1856 en la Catedral de la Dormición del Kremlin de Moscú. Óleo de Mihály Zichy.

Alejandro II subió al trono a la muerte de su padre. En el primer año de su reinado prosiguió con la guerra de Crimea, pero tras la caída de Sebastopol tuvo que iniciar conversaciones de paz, dejadas en manos de su consejero de confianza, el príncipe Aleksandr Gorchakov. Entonces comenzó un período de reformas radicales, alentadas por la opinión pública, pero llevadas a cabo por el poder autocrático. Todos quienes habían pretendido llevar a cabo unas reformas declararon en voz alta que el país estaba agotado y humillado por la guerra, y que la única manera de restablecer su poder en Europa era desarrollar sus recursos naturales y reformar a fondo todas las ramas de la administración. El gobierno, por lo tanto, encontró en las clases educadas un recién nacido espíritu público, deseoso de ayudar en cualquier labor de reforma que se pudiese emprender.

Afortunadamente para Rusia el poder autocrático se encontraba ahora en manos de un hombre profundamente influenciado por el espíritu de la época, y que tenía suficiente prudencia y sentido práctico para impedir ser arrastrado por el entusiasmo. A diferencia de sus predecesores, Alejandro no sentía la necesidad de imponer sus ideas por la fuerza, y no se servía de ayudantes para dirigir los proyectos. Estos rasgos de su carácter, junto con las peculiares circunstancias en que actuó, explican que desempeñara las reformas con ayuda de las clases educadas.

Sin embargo, el crecimiento de un movimiento revolucionario de "izquierda" produjo el fin de los cambios que quería imponer Alejandro II cuando fue asesinado por una bomba en 1881. Es interesante observar que, después de que se convirtiera en zar en 1855, manteniendo un gobierno liberal, fuese objetivo de numerosos intentos de asesinato (1866, 1873, 1880).

Emancipación de los siervos

Aunque vigilaba cuidadosamente su poder autocrático, y se resistía obstinadamente a todo aquello que impulsara reformas a las que él no se sintiese inclinado a llevar a cabo, Alejandro II actuó durante varios años como un soberano constitucional. Poco después de la paz, se hicieron importantes cambios en la legislación, relativa a la industria y al comercio, que así ofrecían un gran número de sociedades de responsabilidad limitada. Se idearon planes para la construcción de una gran red de ferrocarriles — en parte con el propósito de desarrollar los recursos naturales del país, y en parte con el fin de aumentar su poder de defensa y ataque.

Pero se veía que los progresos eran bloqueados por un obstáculo formidable: la existencia de la servidumbre de la gleba. Alejandro II demostró que, a diferencia de su padre, quería lidiar con este difícil y peligroso problema. Presentó una petición a los propietarios polacos de las provincias lituanas, y esperó que sus relaciones con los siervos fuesen reguladas de manera más satisfactoria (es decir, más de manera satisfactoria para los propietarios), autorizando la formación de comités "para mejorar la condición de los campesinos", y se establecieron los principios en los que la mejora debía efectuarse.

Este paso fue seguido por otros aún más importantes. Sin consultar a sus asesores ordinarios, Alejandro II ordenó al Ministro del Interior enviar una circular a los gobernadores provinciales del Imperio, que contuviese una copia de las instrucciones transmitidas al gobernador general de Lituania, alabando sus intenciones generosas y patrióticas, y sugería que tal vez los propietarios de las otras provincias podrían realizar lo mismo. La sugerencia fue llevada a cabo en todas las provincias donde existía la servidumbre, formándose comités de emancipación.

La cuestión planteó una serie de cuestiones espinosas. La emancipación no era sólo una cuestión humanitaria que se resolvería instantáneamente por un ukaz imperial. Había que contar con graves problemas, que afectaban profundamente a la vida económica, social y política de la nación.

Alejandro II tenía pocos de los conocimientos necesarios que harían frente con éxito a esos problemas, y se limitó a elegir entre las diferentes medidas que le recomendaron. El principal punto en cuestión era si los siervos debían convertirse en trabajadores agrícolas que dependerían económica y administrativamente de los propietarios, o si se debían transformar en una clase de propietarios independientes. El emperador dio su apoyo a este último proyecto, y el campesinado ruso se convirtió en el último grupo europeo de este sector que abandonaba la servidumbre.

Los que llevaron a cabo la emancipación fueron el hermano de Alejandro II, Constantino Nikoláievich, Yákov Rostóvtsev, y Nikolái Miliutin. El 3 de marzo de 1861, en el sexto aniversario de su advenimiento, la ley de la emancipación fue firmada y publicada.

Otras reformas

Alejandro II de Rusia.

Se sucedieron otras reformas: la reorganización del ejército y de la armada (1874); se creó una nueva administración judicial basada en el modelo francés (1864), con un nuevo código penal y un sistema simplificado del procedimiento civil y penal; se elaboró un régimen de gobierno local autónomo ( Zemstvo) para los distritos rurales (1864) y las grandes ciudades (1870), con asambleas electivas que poseían un derecho fiscal limitado, y una nueva policía rural y municipal, bajo la dirección del Ministro del Interior. Alejandro II sería el segundo monarca (después del rey Luis I de Portugal) en abolir la pena capital, una pena que todavía es legal (aunque no se practica) en Rusia.

Sin embargo, los trabajadores querían mejores condiciones de trabajo; las minorías nacionales deseaban la libertad. Cuando los radicales comenzaron a recurrir a la formación de sociedades secretas y a la agitación revolucionaria, Alejandro II se sintió obligado a adoptar severas medidas represivas.

Alejandro II, para intentar resolver el efecto de algunas reformas liberales, en un intento de sofocar la agitación revolucionaria, instituyó un ukase en el que se creaban comisiones especiales, compuestas de altos funcionarios y personajes privados que debían preparar las reformas en diversas ramas de la administración.

Matrimonio

El zar Alejandro II y su esposa, la zarina María, con su hijo, el futuro zar Alejandro III de Rusia.

El 16 de abril de 1841 se casó con la princesa María de Hesse-Darmstadt en San Petersburgo, posteriormente conocida como María Alexándrovna. El zarévich afirmó estar profundamente enamorado de la joven princesa y no aceptó hablar de otra candidata. María era hija de Luis II de Hesse-Darmstadt y de Guillermina de Baden, aunque se dudaba de si su padre era el gran duque o el amante de su madre, el barón August von Senarclens de Grancy. El matrimonio tuvo seis hijos y dos hijas:

Alejandro tuvo muchas amantes durante su matrimonio y fue padre de siete hijos ilegítimos reconocidos. Estos incluyen a Antoinette Bayer (1856-1948), con su amante Guillermina Bayer; a Michael Bogdan-Oginski (1848-1909), con la condesa Olga Kalinóvskya (1818-1854); y a Joseph Raboxicz.

El 6 de julio de 1880, menos de un mes después de la muerte de la zarina María, ocurrida el 8 de junio, Alejandro contrajo matrimonio morganático con su amante, la princesa Catalina Dolgorúkov, con quien ya tenía cuatro hijos:

  • Jorge Alexándrovich Románov Yúrievsky (1872-1913), casado con la condesa Alejandra Zarnekau y luego divorciado.
  • Olga Alexándrovna Románov Yúrievsky (1873-1925), casada con el conde Jorge Von Merenberg.
  • Borís Alexándrovich Yúrievsky (1876-1876).
  • Catalina Alexándrovna Románov Yúrievsky (1878-1959), casada primeramente con el príncipe Alejandro Bariatinsky, y en segundas nupcias con el príncipe Serge Obolensky.

Supresión de los movimientos nacionales

Al comienzo de su reinado, Alejandro expresó la famosa declaración de "no soñar", dirigida a los polacos, que poblaban la Polonia del Congreso, Ucrania occidental, Lituania, Bielorrusia y Livonia. El resultado fue el Levantamiento de enero de 1863-1864, suprimido después de dieciocho meses de combate. Miles de polacos fueron ejecutados y decenas de miles fueron deportados a Siberia. El precio de la represión fue el apoyo ruso a la unificación alemana. Veinte años más tarde, Alemania se convirtió en el principal enemigo de Rusia en el continente.

Todos los territorios de la antigua Confederación Polaco-Lituana fueron excluidos de las políticas liberales introducidas por Alejandro. La ley marcial se introdujo en Lituania en 1863, manteniéndose durante los siguientes 50 años. Las lenguas nativas, lituana, ucraniana y bielorrusa fueron prohibidas en los textos impresos ( Ukaz de Ems). La lengua polaca fue prohibida en su forma oral y escrita en todas las provincias excepto en la Polonia del Congreso, en donde sólo se permitía en conversaciones privadas. Estas medidas también fueron adoptadas por los prusianos y los austriacos.

Gran Duque de Finlandia

El monumento a Alejandro II "El Libertator" en la Plaza del Senado de Helsinki fue erigido en 1894. La fecha "1863" hace referencia a la reapertura de la Dieta de Finlandia. Este monumento, expresa el agradecimiento finlandés a este zar, que acabó con muchos períodos de tensión y guerra con Rusia.

En 1863 Alejandro II volvió a establecer la Dieta de Finlandia y puso en marcha varias reformas que aumentaban la autonomía de Finlandia, incluyendo el establecimiento de una moneda propia, el marco finlandés. La liberación de la empresa condujo a un aumento de la inversión extranjera y a un profundo desarrollo industrial. Por último, elevó el idioma finés a lengua nacional, equiparándolo al sueco, posibilitando una igualdad de oportunidades para una mayor proporción de la sociedad. Alejandro II fue considerado como "El Buen Zar" en Finlandia.

La actitud de Alejandro hacia Finlandia podría ser vista como una verdadera creencia de que las reformas serían más fáciles de probar en un pequeño país homogéneo que el conjunto de Rusia. El trato benevolente hacia Finlandia también puede ser visto como una recompensa por la lealtad de la población durante la guerra de Crimea y durante el levantamiento polaco. También podría ser un intento de debilitar los fuertes lazos que Finlandia mantenía aún con Suecia.

Intentos de asesinato

Grabado de la época que muestra el atentado de 1867.

En 1866 hubo un atentado contra la vida del zar en San Petersburgo, perpetrado por Dmitri Karakózov. El atentado se produjo en el jardín de verano, siendo salvado el zar por un hombre que apartó a tiempo el arma del terrorista, impidiendo así que el monarca recibiera herida alguna. Para conmemorar el haber salvado la vida, se construyeron un gran número de iglesias y capillas en muchas ciudades de Rusia.

En junio de 1867 durante la visita del Zar a Napoleón III en París, en el Bosque de Boulogne, fue atacado con dos disparos fallidos por el obrero polaco Bergowski, nativo de Volhynia y refugiado en París debido al control del Zar en diversas regiones de Polonia.

En la mañana del 20 de abril de 1879, Alejandro II iba caminando hacia la Plaza de la Guardia Personal, cuando fue atacado por un estudiante llamado Aleksandr Soloviov. Tras ver un revólver en sus manos, el zar huyó. Soloviov disparó cinco veces, pero falló y fue condenado a muerte y ahorcado el 28 de mayo.

El estudiante actuó por su cuenta, pero otros revolucionarios estaban deseosos de asesinar a Alejandro. En diciembre de 1879, la Naródnaya Volia (en ruso Voluntad del pueblo), un grupo revolucionario radical que planeaba una revolución social, organizó una explosión en el ferrocarril de Livadia a Moscú, pero no alcanzaron al vagón del Zar. En la noche del 5 de febrero de 1880, el mismo conjunto revolucionario llevó a cabo un atentado en un salón del Palacio de Invierno, pero el zar volvió a salir ileso, aunque otras 67 personas resultaron muertas o heridas. El comedor también fue muy dañado.

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