Aleixo Garcia

Alejo García, o Alejo García ( Portugal, siglo XV - San Pedro del Ycuamandiyú, 1525), fue un navegante de origen portugués que participó en varias expediciones en América del Sur. Formó parte de la expedición española bajo el mando del capitán Juan Díaz de Solís al Río de la Plata.

Se lo considera el primer europeo en llegar a Paraguay, pues en su tercer viaje, en 1524 emprendió una travesía junto con cuatro exploradores y 2000  guaraníes que cruzó la provincia de Santa Catalina (Brasil), que entonces estaba en el borde de la zona atribuida a la Corona de Castilla por el Tratado de Tordesillas, el actual territorio de Paraguay y el Chaco Boreal, arribando hasta las estribaciones de las sierras andinas altoperuanas. Durante el viaje de vuelta fue atacado por los indios guaycurúes, falleciendo en el territorio del cacique Guacaní en 1525.

Biografía

Se desconoce el lugar y fecha de nacimiento de Alejo García, solo se sabe su origen portugués y su voluntaria participación como marino al servicio de Castilla en la expedición de Juan Díaz de Solís, y que más tarde murió en tierras del actual Paraguay cuando volvía de su expedición.

Alejo García participó en la expedición española de Juan Díaz de Solís a la América Austral y el Pacífico ( 1515- 1516), que fracasó al morir asesinado Juan Díaz y parte de la tripulación por antropófagos, al parecer de cultura guaraní, en las costas orientales del Río de la Plata, actualmente Uruguay. A la vuelta su carabela hundió y tuvieron que desembarcar en la costa del actual Brasil, en el estado de Santa Catalina, lugar que reunió 18 náufragos de la expedición de Solís (14 castellanos y 4 portugueses) y algunos pocos más portugueses procedentes de expediciones lusas, y donde se enteraron de la existencia de "grandes riquezas" en el interior del continente, particularmente en la que fue llamada Sierra de la Plata o del Imperio del Rey Blanco. Siete de estos hombres fueron capturados por la expedición de Cristóvão Jacques a finales de 1516 y, más tarde, cambiados por la corona por un grupo de doce presos portugueses capturados en el Caribe (entre ellos, Estevão Frois, irónicamente uno de los capitanes a quien posiblemente se atribuye el viaje [2] que habría precedido al de Solís al Río de la Plata).[1]

Pocos años después organizó por su cuenta una nueva expedición en la que figuraban gran número de guerreros guaraníes, llamados avá en su idioma, para recorrer aquellas tierras. Entre 1521 y 1525 recorrió el río Paraguay, llegó hasta los límites orientales del Tawantinsuyu, atacó la región de Cochabamba, en lo que hoy es Bolivia, pasando por el Chaco Boreal. La expedición consiguió encontrar las riquezas que buscaba, pero fue atacada por los payaguás que mataron a buena parte de sus integrantes, entre ellos a Alejo, que fue enterrado en donde hoy se levanta la ciudad de San Pedro de Ycuamandiyú, capital del departamento paraguayo de San Pedro.

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