Alcarria de Alcalá

Cartel indicativo de la Alcarria de Alcalá en Santorcaz.

La Alcarria de Alcalá o Alcarria alcalaína es una comarca natural situada en el este de la Comunidad Autónoma de Madrid, al sur del río Henares y de su capital, Alcalá de Henares, ciudad que da nombre a esta unidad geográfica.

Es la subcomarca o sección meridional de la Comarca de Alcalá, comarca más extensa que comprende tanto la Alcarria como la Campiña de Alcalá, cuyas características geográficas son marcadamente distintas. Al mismo tiempo, la Alcarria de Alcalá tiene características similares a la extensa comarca denominada La Alcarria, que se extiende principalmente por la provincia de Guadalajara, aunque también por la provincia de Cuenca y la de Madrid.

Geografía

Orografía

Se caracteriza por su relieve montaraz, vallejos profundos y páramos calizos que superan los 900 metros.

Edafología

La naturaleza de sus suelos es de tipo básico, siendo dominantes los yesos, las margas, las calizas de páramo y las arcillas.

Hidrografía

La atraviesan arroyos como el de Pantueña o el de Anchuelo. Al norte esta comarca está limitada por el río Henares, que la separa de la Campiña de Alcalá; al oeste limita con el río Jarama; al sur limita con el río Tajuña, que la separa de la Alcarria de Chinchón.

Flora

La vegetación es de tipo mediterráneo, siendo dominante y potencial los bosques de encinar basófilo manchego (Quercus ilex subsp ballota) y de roble quejigo (Quercus faginea subsp. faginea). Aun así, recientes repoblaciones con pino carrasco (Pinus halepensis) constituyen la nueva y extensa cobertura forestal.

El cortejo arbustivo de estos bosques está acompañado por arbolillos como Rhus coraria, Quercus coccifera, Acer monspessulanum, Colutea arborescens o Rhamnus alaternus. Las etapas de degradación del monte vienen representadas por familias como las labiadas, de forma que abundan los tomillares y romerales.

Economía local y paisaje

El cultivo tradicional es aterrazado en las fuertes pendientes, con olivo, almendro y vid; en el páramo domina el cultivo del cereal.

La ganadería está representada por las cabaña ovina (razas manchega y alcarreña) y caprina.

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